“ Me dieron cadenas falsas en el set, pero les pedí cadenas de verdad ”

“Fue como conocer a Muhammad Ali”, dice Tahar Rahim sobre su primer encuentro con Mohamedou Ould Slahi en el set de Sudáfrica mauritano. El actor, que actualmente interpreta a Charles Sobhraj en el thriller de la BBC. La serpiente, luego será visto como Slahi, cuyo bestseller de 2015 Diario de Guantánamo detalló los 14 años que Estados Unidos lo retuvo después del 11 de septiembre sin cargos.

El mauritano fue un luchador muyahidin anticomunista (respaldado por Estados Unidos) en Afganistán durante dos años a principios de la década de 1990; después del 11 de septiembre, fue acusado de reclutar para Al Qaeda. “Slahi hacía bromas todo el tiempo”, recuerda Rahim. “Uno pensaría que lo que pasó lo habría destrozado. Pero me llamó la atención su calidez, su generosidad y su sensibilidad. Es difícil creer que pasó por el infierno. ¿Cómo puede ser tan genial?

Este infierno se retrata en la nueva película dramática del director Kevin Macdonald El último rey de Escocia y Tocando el vacío. En parte thriller biográfico, en parte drama judicial, también está protagonizada por Jodie Foster como la abogada defensora bien intencionada de Slahi y Benedict Cumberbatch como el fiscal militar determinado por la pena de muerte.

‘Su rostro ha cambiado’

La película comienza con Slahi siendo arrestado en su casa en el noroeste de África, sin saber que se estaba despidiendo de su madre por última vez. Es transportado a la controvertida prisión estadounidense en Cuba, donde es obligado a confesar bajo tortura, sufriendo abusos físicos y sexuales.

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Rahim, de 39 años, recuerda que su conversación con Slahi fue jovial hasta que mencionó la tortura. “Al instante, su rostro y su forma de hablar cambiaron. Era como si estuviera regresando allí. Me sentí mal por el. Pensé para mí mismo: no le hagas esas preguntas incómodas, sabes lo que pasó, lees el libro. Tuve algunas grabaciones que Kevin hizo con él. No quería faltarle el respeto ”, dijo el actor.

Tahar Rahim dice que esperó el momento oportuno para su gran oportunidad y evitó ser estereotipado (Foto: Getty)

Rahim estaba decidido a que la tortura se retratara de manera realista, lo que resultó en escenas difíciles de ver. “Necesitaba ponerme en condiciones realistas para saber qué era. En el set, vinieron a mí con cadenas falsas, así que les pedí que se pusieran unas reales. Los usé durante unos días y mantuve los moretones hasta el final de la sesión. Pedí que la celda estuviera lo más fría posible. También fue sometido a submarinismo y alimentación forzada. “Teníamos señales si había algún problema”.

Rahim ofrece una actuación formidable en una película apasionante. Ya ha sido nominado a Mejor Actor por el London Critics ‘Circle, que será el primero de muchos premios antes del estreno de la película el próximo mes.

Rahim no se dedica a la mímica, prefiere capturar la esencia de una persona. “Cuando tienes que interpretar a un personaje real y tienes la oportunidad de conocerlo, normalmente lo haces”, dice. Excepto por un asesino como Charles Sobhraj, no era mi intención hacer eso.

Sin empatía

El asesino en serie frío y despiadado que retrató en La serpiente no podría ser más diferente del modesto y amistoso Slahi. Es el testimonio de Rahim que los seduce a los dos.

Cálido, contagioso y ruidoso en persona, al actor le resultó más difícil vivir con la psicología de Sobhraj al principio. “Los asesinos en serie son personas que no tienen empatía. No se lo que es. Si veo a alguien llorando en la calle, le preguntaré si está bien.

Aún así, Rahim había soñado con interpretar a Sobhraj cuando era adolescente después de leer una biografía sobre él. A la edad de 14 años, parecía el tipo de personaje que interpretarían los actores que admiraba: Al Pacino, Gene Hackman, Robert De Niro, Dustin Hoffman, John Cazale. Sobhraj tenía mujeres, un estilo de vida delictivo vertiginoso y vestía trajes elegantes.

Rahim generalmente domina los roles emocionalmente y construye el personaje exteriormente. Para Sobhraj, sin embargo, se puso prótesis, ropa de diseñador y gafas de sol, y las creó desde el exterior.

“No te atreverías a usar esta ropa en estos días. Me encantó, especialmente los zapatos. Conservó la mayor parte del vestuario después de la filmación.

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Rahim, el más joven de 10, creció en una finca en Belfort, cerca de la frontera franco-suiza. “Mi suburbio de clase trabajadora es donde creo que se desarrolló mi gusto por otras culturas. Había africanos, asiáticos, indios, árabes y gente de la tribu que llamamos gitanos en Francia ”, dice. “De niños, comíamos en casa del otro, escuchábamos la música de nuestros padres, descubríamos diferentes tipos de películas”.

Conocí a Rahim en Cannes en 2009, mucho antes de que hablara inglés con un toque estadounidense. Promocionaba su papel revolucionario en la obra maestra Un prophète de Jacques Audiard. En ese momento, la gente hablaba de él como la próxima gran novedad del cine francés.

Sin embargo, al tener una herencia argelina, las piezas que se le ofrecieron eran estereotipos, a menudo terroristas musulmanes del norte de África. “Recibí ofertas de Francia, Estados Unidos y no estaba convencido”.

Tahar Rahim como Charles Sobhraj en La serpiente (Foto: Mammoth Screen)

Comenzó a buscar más papeles. Participó por primera vez en la coproducción Reino Unido-Estados Unidos, The Eagle, donde conoció a Macdonald. “Pensé, mantente fuerte, ten paciencia y sigue trabajando. Sucederá ”, recuerda. “Entonces, en un momento pensé que tal vez nunca sucedería. Al día siguiente recibí dos ofertas de América: por La torre inminente y jugar a Judas en María Magdalena. “

Miniserie de 10 capítulos de Hulu La torre inminente Fue su primer papel importante de habla inglesa, como Ali Soufan, el agente del FBI musulmán libanés-estadounidense de la vida real que rastreó a Al Qaeda en los años 90 y casi frustra el 11 de septiembre.

El año pasado, Rahim apareció en la serie Netflix de Damien Chazelle. El torbellino como propietario de un club de jazz parisino en torno a cuya muerte giraba la serie de ocho capítulos. “Pensé que mataría [my character] Farid en el primer episodio fue un error. Era él quien estaba lleno de vida y humor. Debería haber durado hasta el final del episodio dos.

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Su esposa en la pantalla de El torbellino fue interpretado por su verdadera esposa, la ganadora del Premio César Leïla Bekhti, a quien conoció en el set de un profeta. Tienen dos hijos pequeños juntos. Rahim les atribuye una nueva perspectiva de la vida. “Desde que me convertí en padre; todo cambió. Jugar es mi pasión, mi trabajo, me encanta. Pero no es mi vida.

Su deseo de priorizar las relaciones es incluso evidente en su perspectiva. mauritano. “Hay un lado político, pero es una cuestión de condición humana, es humanista”, apunta. En otras palabras, es el yin del yang de la serpiente.

“The Serpent” continúa en BBC1 el domingo a las 9 pm; todos los episodios están ahora en iPlayer. “Le Mauritanien” se estrena el 26 de febrero.

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