Más cabezas están rodando en las emisoras internacionales financiadas por los Estados Unidos

WASHINGTON (AP) – Los jefes de tres emisoras internacionales financiadas con fondos federales fueron despedidos abruptamente el viernes por la noche cuando el gobierno de Biden limpió a los nombrados por Donald Trump para la Agencia de los Estados Unidos para los Medios Mundiales.

Dos funcionarios familiarizados con los cambios dijeron que el director interino de USAGM despidió sumariamente a los directores de Radio Free Europe / Radio Liberty, Radio Free Asia y Middle East Broadcasting Networks solo un mes después de su nombramiento para los puestos.

Los cambios se produjeron un día después de que el director de Voice of America y su adjunto fueran destituidos de sus cargos y el jefe de la oficina de Cuba Broadcasting renunciara. Los despidos siguen a la renuncia forzada de la elección elegida por el expresidente Donald Trump para liderar el USAGM solo dos horas después de que Joe Biden asumiera el cargo el miércoles.

El jefe de USAGM de Trump, Michael Pack, había sido acusado por demócratas y otros de intentar convertir a la VOA y sus redes hermanas en máquinas de propaganda pro-Trump. Pack no había designado a todos los que habían sido despedidos el jueves y viernes en sus puestos hasta diciembre.

Ambos funcionarios dijeron que el director ejecutivo interino de USAGM, Kelu Chao, despidió a la directora de Middle East Broadcasting Network, Victoria Coates, al director de Radio Free Asia, Stephen Yates, y al director de Radio Free Europe, Ted Lipien, en una serie. maniobras rápidas el viernes por la noche. No quedó claro de inmediato si alguno de los despedidos intentaría impugnar su despido.

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La Casa Blanca nombró a Chao, un reportero veterano de la VOA durante tres décadas, como director ejecutivo interino de la agencia el miércoles poco después de exigir la renuncia de Pack. Chao no respondió a las llamadas telefónicas pidiendo comentarios sobre sus acciones. Los dos funcionarios que conocían los despidos no estaban autorizados a discutir públicamente asuntos de personal y hablaron bajo condición de anonimato.

Coates, Yates y Lipien, junto con el exdirector de la VOA Robert Reilly y el exjefe de radiodifusión de Cuba Jeffrey Shapiro fueron prominentes conservadores elegidos por Pack para cambiar lo que Trump y otros republicanos vieron como un liderazgo sesgado en los medios financiados por los contribuyentes.

Reilly y su diputada Elizabeth Robbins fueron destituidas de sus cargos solo una semana después de enfrentar duras críticas por degradar a un corresponsal de la VOA en la Casa Blanca que intentó hacer una pregunta al exsecretario de Estado Mike Pompeo después un evento del ayuntamiento.

Pack creó un escándalo cuando se hizo cargo de USAGM el año pasado y despidió a las juntas directivas de todos los medios bajo su control, así como al liderazgo de las redes de transmisión individuales. Las acciones han sido criticadas por amenazar la codiciada independencia editorial de las emisoras y han suscitado preocupaciones de que Pack, un cineasta conservador y ex asociado del ex estratega político de Trump, Steve Bannon, pretenda convertir a los venerables medios estadounidenses en máquinas de propaganda pro-Trump.

Se esperaba que Biden hiciera cambios importantes en la estructura y administración de la agencia, y el despido inmediato de Pack el día de la inauguración indicó que vendrían más temprano que tarde. Pack no se vio obligado a renunciar porque su cargo de tres años fue creado por el Congreso y no está limitado por la duración de una administración en particular.

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