diciembre 2, 2022

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Mane Machado sigue liderando el éxito de Padres

Mane Machado sigue liderando el éxito de Padres

SAN DIEGO – En una suite del Hotel Delano en Las Vegas durante las reuniones de invierno de 2018, la recepción de los Padres estaba cada vez más frustrada. No les gustaban los precios de algunos de los jugadores básicos de nivel medio en la agencia libre. El mercado comercial también se movía más lento de lo habitual.

Una noche tarde, o temprano una mañana, todo estaba un poco confuso, el gerente general AG Briller llamó al asistente de gerente general Josh Stein con una idea muy clara.

«Fichemos a Machado», dijo Brillier.

Y de hecho, ahí fue cuando empezó esto. todo esto.

El viernes por la noche, los Padres reciben a los Dodgers en el Juego 3 de la NLDS, el primer juego de playoffs contra fanáticos en San Diego en 16 años. Vale la pena preguntarse: ¿algo de esto es posible sin él? Mané Machado?

En lo que ha sido una temporada turbulenta para los Padres, Machado ha sido una fuerza estabilizadora. Sin duda, registró una de las mejores temporadas en la historia de los Padres: lideró la Liga Nacional con un fWAR de 7.4 mientras bateaba .298/.366/.531 con su habitual defensa Gold-Glove. El último Padre con una guerra más alta, Ken Kaminiti en 1996, fue el último Padre en ganar el premio MVP.

Los compañeros de Machado insisten en que estos números solo cuentan la mitad de la historia. Cuando Machado sufrió una horrible lesión en el tobillo a fines de junio, el equipo se preguntó si estaría fuera por varios meses. Devuelto después de 10 días. Machado jugó un punto débil y sus números se vieron afectados: 694 OPS en julio fue fácilmente el más bajo en cualquier mes. Pero con Fernando Tates Jr. en los refuerzos de IL y una fecha límite de intercambio aún no en el camino, los Padres necesitaban todas las contribuciones de Machado.

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Luego, a principios de agosto, los Padres saludaron a Juan Soto, Josh Hader, Josh Bell y Brandon Drury en Deadline. Puede ser difícil cambiar la sede de un club de mitad de temporada, pero Soto dijo que siempre se siente bienvenido.

«Mane es lo más importante, porque es una especie de capitán», dijo Soto. «Entonces, si el líder te hace sentir cómodo, eso es genial. Simplemente me estaba diciendo cómo iban las cosas allí y cómo deberíamos ser. Creo que en su mayoría estuve de acuerdo con todo lo que estaba pasando allí, y me sentí bien al respecto». «

A los Padres no se les da el apodo de «Capitán», pero no se equivocan: es Machado.

Es nuestro líder», dijo Blake Snell, escritor del tercer juego. «Es el tipo al que todo el mundo admira».

El gerente Bob Melvin dijo: «Es demasiado el tipo, por así decirlo, en el club. …ya es bastante difícil ser el tipo en la cancha y tener que rendir. Es aún más difícil ser el chico del club. Y lo hace como lo hace en el campo, hay facilidad en eso».

En la temporada 2018-19 pagaron una prima por ello. Estos no eran los mismos Padres en ese momento. Acaban de completar su octava temporada perdedora consecutiva. Han gastado dinero para extender a Will Myers y fichar a Eric Hosmer, pero nunca, en toda su historia, han fichado a un jugador como Machado.

Luego, el gerente de A se sentó y tomó notas.

«Recuerdo los años y los dólares y dije, ‘Guau’”, recuerda Melvin. «Pero eso es lo que pagas. Cuando observa contratos a largo plazo como este, no está realmente seguro de cómo funcionarán. Pero lo que ha hecho aquí, lo que sigue haciendo y lo que ha hecho este año, en lo profundo de su contrato, es uno de los mejores contratos disponibles.

«Mientras dices, ‘Guau, ¿cómo puede alguien realmente llegar a ese nivel?'» «Pero ciertamente lo hizo».

Cuatro años después de esa década, esto parece un equipo de Machado. De repente, parecía un momento de Machado. Los Padres ingresaron a la NLDS como perdedores contra el equipo con la mayor cantidad de victorias en el béisbol. Si necesitaban un Machado del calibre de MVP, era ahora.

«Sabemos que son los héroes de la banda», dijo Machado. «Tienen el mejor récord en el béisbol. Han jugado muy bien contra nosotros todo el año. Pero al final del día estaremos compitiendo. Lo dejaremos en el campo».

Cuando San Diego perdió el primer juego, David Ortiz anunció a los Dodgers como «papá» Padres en la televisión nacional. Luego, una noche después, Machado abrió el marcador con un tiro láser en casa en la primera mitad de Clayton Kershaw. Mira cómo la pelota se asienta en las bancas del jardín izquierdo y luego brilla en el búnker de los Padres. El mensaje era claro: Él tenía esto. Tenían esto.

Antes de llegar a la agencia libre hace cuatro años, Machado pasó la postemporada de 2018 con los Dodgers. Su experiencia fue definitivamente diferente. Bateó solo 0.27 y apareció en más titulares que fue más controvertido que su juego en el campo.

Esto parece historia antigua ahora. Si la presencia de Machado es volátil en octubre, siente todo lo contrario en 2022: una presencia estable para un equipo tan empeñado en sorprender al mundo del béisbol.

«Solo te estás desarrollando», dijo Machado sobre aprender de sus experiencias previas en los playoffs. «Esa es la naturaleza humana de las cosas. Aprendes de los errores, aprendes de lo bueno, aprendes de lo malo. Se trata de evolución».