Los humanos llegaron al norte de las Bahamas antes de lo esperado | Arqueología

Los seres humanos estaban presentes en Florida hace 14.000 años, y hasta hace poco se creía que las Bahamas, ubicadas a pocos kilómetros de distancia, no fueron colonizadas hasta hace unos 1.000 años. Nueva evidencia indica que los lucayanos, un pueblo taíno de habla arahuaca, cuyo nombre se traduce como “ hombres de la isla ” en el idioma indígena arahuaco, llegaron al norte de las Bahamas alrededor del año 830 d.C. después de una rápida expansión por las Bahamas en menos de 100 años.

Llegada humana al norte de las Bahamas: (A) sumidero de Blackwood y localidades clave para inferir los patrones de migración de Lucayan a través de las Bahamas; Church’s Bluehole proporciona evidencia de polen y carbón de cambios en la vegetación del Holoceno tardío; La evidencia arqueológica del sitio de Coralie (Gran Turco) y el sitio de los tres perros (San Salvador) documentan la llegada humana al sur de las Bahamas alrededor del año 750 d. C. las flechas rojas resaltan la migración de Lucayan en menos de 100 años; (B) Sinkhole Blackwood y sitios clave que proporcionan evidencia de la ocupación de Lucayan en la isla de Gran Ábaco; (C) Foto aérea de Blackwood Sinkhole que muestra la proximidad a los humedales cercanos y al Océano Atlántico. Crédito de la imagen: Otoño et al., doi: 10.1073 / pnas.2015764118.

Los primeros exploradores y pobladores de las islas del Caribe fueron los nativos americanos de América del Sur, que emigraron hacia el norte a través de las Antillas Menores y, finalmente, al archipiélago de las Bahamas.

En contacto europeo, los habitantes de las Bahamas eran los lucayanos. Se ha debatido si procedían de Cuba o La Española, pero un estudio reciente sugiere que emigraron al archipiélago de las Bahamas desde La Española y Jamaica en el 800 d.C.

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Los primeros asentamientos lucayanos conocidos en las Bahamas son el sitio de los tres perros en San Salvador, que fue ocupado del 600 al 900 EC, y el sitio de Coralie en Grand Turk, del 650 al 885 EC.

“Las Bahamas fue el último lugar colonizado por personas en la región del Caribe, y la evidencia física anterior indicó que a los lucayanos les habría tomado cientos de años cruzar el archipiélago de las Bahamas, que se extiende por aproximadamente 805 km (500 millas)”, dijo el Dr. Peter van Hengstum, investigador del Departamento de Ciencias Ambientales Marinas y Costeras y del Departamento de Oceanografía de la Universidad Texas A&M.

“Mientras que la gente estaba en Florida hace más de 14.000 años al final de la última edad de hielo, estas personas nunca cruzaron el Estrecho de Florida hacia las islas vecinas de las Bahamas, a solo 80 a 105 km de distancia (50 a 65 millas)”.

“Durante este tiempo, las islas del Caribe estuvieron pobladas por personas que migraron de América del Sur hacia el norte”.

“Los sitios arqueológicos más antiguos en el archipiélago de las Islas Turcas y Caicos, en el sur de las Bahamas, indican una probable llegada humana para el año 700 d.C.”, agregó.

“Pero en el norte de la isla de Gran Ábaco, al norte de las Bahamas, la evidencia física más temprana de ocupación humana son esqueletos conservados en sumideros y agujeros azules”.

“Estos dos esqueletos de Abaco datan de 1200 a 1300 EC. Nuestro nuevo registro de alteración del paisaje por parte de la gente indica que la agricultura de roza y quema probablemente comenzó alrededor del año 830 d.C., lo que significa que los lucayanos migraron rápidamente a través del archipiélago de las Bahamas en probablemente un siglo más o menos ‘, extendiéndose solo a unas pocas generaciones humanas.

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En el estudio, los investigadores generaron un nuevo registro ambiental para el pozo Blackwood, que está inundado con 36,5 m (120 pies) de agua subterránea sin oxígeno disuelto. Esto es importante porque ha retenido materia orgánica perfectamente conservada durante los últimos 3.000 años.

Usando muestras de núcleos y datación por radiocarbono, examinaron los depósitos de carbón de incendios humanos hace miles de años.

Según el equipo, la llegada de los lucayanos alrededor del año 830 d.C. está limitada por un aumento en las quemas y seguida por la alteración del paisaje y un cambio de árboles de hoja caduca y palmeras a bosques de pinos modernos.

Teniendo en cuenta que los asentamientos lucayanos en el archipiélago sur de las Bahamas datan del año 750 d.C., estos resultados demuestran que los lucayanos se extendieron rápidamente por el archipiélago en menos de 100 años.

Si bien los paisajes previos al contacto habrían sido influenciados por las tormentas y las tendencias climáticas, los cambios más pronunciados están más directamente relacionados con la quema del paisaje y los cambios en el ecosistema después de la llegada de Lucayan.

Los bosques de pinos de Abaco disminuyeron significativamente entre 1500 y 1670 EC, un período de mayor actividad ciclónica regional, junto con incendios en un paisaje ya afectado por el hombre.

“El registro de polen indica que el bosque previo al contacto no se vio afectado significativamente antes en el caso durante los momentos conocidos en los que los huracanes intensos eran más comunes”, dijo el Dr. van Hengstum.

“En nuestro mundo actual, donde se espera que la intensidad de los huracanes más grandes aumente durante las próximas décadas, los pinos actuales del norte de las Bahamas pueden no ser tan resistentes a los impactos ambientales de estos cambios en la actividad de los huracanes”.

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los Buscar se publica en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

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Patricia L. Fall et al. 2021. Llegada humana y dinámica del paisaje en el norte de las Bahamas. PNAS 118 (10): e2015764118; doi: 10.1073 / pnas.2015764118

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