Los estudiantes becarios nigerianos están varados en el extranjero sin dinero

Estaba encantada con la perspectiva de comenzar una maestría en gestión de la atención médica global en la Universidad de Coventry, en el Reino Unido, con una beca de una agencia del gobierno nigeriano.

“Estaba súper emocionado … sentí que era un consuelo que cambiaría mi vida para siempre”, dijo Eyo.

“Fue ese pequeño momento en el que tuve esperanza en el sueño nigeriano”, le dijo a CNN, “porque quería volver a casa después para ofrecer lo que tenía a la sociedad”.

Sin embargo, ese sueño se ha convertido en una pesadilla para Eyo, quien dijo que ahora está viviendo una existencia precaria y esperando fondos de becas que no han llegado 12 meses después.

Eyo, de Bonny Island, sureste de Nigeria, es uno de los más de 200 estudiantes que obtuvieron una beca a través de la Comisión de Desarrollo del Delta del Níger de Nigeria en 2019.

CNN ha visto una carta de beca con fecha del 29 de julio, intercambios de correos electrónicos entre ella y el organismo adjudicador y copias escaneadas de las cartas que envió a la comisión en diciembre de 2019 solicitando fondos para procesar sus arreglos de viaje.

Le dijeron que se fuera al extranjero y el dinero vendría más tarde, pero a pesar de vender sus computadoras portátiles, teléfonos y otras propiedades valiosas, Eyo no pudo recaudar sus fondos de viaje y las tarifas de procesamiento de visas y perdió su lugar en la Universidad de Coventry del Reino Unido. .

Permanece en Nigeria sin señales de los fondos que le prometieron.

“Estas son cosas que a veces me hacen llorar o sentirme deprimido”, dijo Eyo a CNN.

Otros estudiantes becarios de Nigeria con los que habló CNN pudieron viajar al extranjero. Pero también siguen esperando los fondos prometidos.

Le dijeron a CNN que sus correos electrónicos y correspondencia con la agencia han sido ignorados en su mayoría desde septiembre de 2019.

Los académicos se encuentran dispersos en varias universidades de los Estados Unidos, el Reino Unido, Nueva Zelanda, Australia y Canadá.

Andrew Saba dice que se siente 'traicionado por Nigeria'.

Andrew Saba está estudiando una maestría en salud pública en la Universidad de Aberdeen.

“No sé el valor de una vida nigeriana para las personas en el poder. Me siento traicionado por Nigeria … No puedo entender cómo un país puede abandonar sus mentes más brillantes en una tierra extranjera. No puedo relacionarme a las prioridades del país ”, dijo Saba.

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“Estoy decepcionado. Se supone que es algo agradable obtener una beca de su país. Numerosos países otorgan becas a sus ciudadanos … pero el nuestro requiere un activismo adicional para funcionar. No es así como debería ser”.

Los estudiantes dijeron que están pasando por muchas dificultades debido a la falta de fondos y que no pueden realizar trabajos serviles para sobrevivir debido al impacto de la pandemia de coronavirus.

A cada becario de maestría se le deben $ 30,000, mientras que a los estudiantes de doctorado se les debe $ 90,000, que se extiende por la duración de su programa de tres años.

Otros dicen que viven de la caridad de la familia en casa y amigos en el extranjero, mientras buscan nuevos trabajos para comenzar a pagar sus deudas y facturas.

A algunos de ellos sus universidades les han dicho que su graduación no es posible hasta que se paguen sus deudas.

En mayo, después de una creciente presión, la agencia pagó una subvención de “despegue” de alrededor de $ 1.290. Este fue un pago inicial que se suponía que ayudaría a los estudiantes con el procesamiento inicial de su visa y los costos de viaje el año pasado.

Protestas en Reino Unido

Los estudiantes recientemente realizaron protestas en la Oficina del Alto Comisionado de Nigeria en Londres. Los manifestantes llamaron la atención del presidente Muhammadu Buhari quien, el 4 de agosto, ordenó al NDDC que pagara de inmediato las sumas pendientes a los estudiantes varados en todo el mundo.

Uno de los estudiantes protestando frente a la oficina de la Alta Comisión de Nigeria en Londres.

El NDDC prometió pagar las tarifas a fines de esa semana, y agregó que la muerte del director ejecutivo de finanzas, así como la pandemia de coronavirus, fueron responsables de la demora en el pago de sus tarifas.

“El presidente Buhari … ha ordenado que se hagan todos los pagos para pagar a los estudiantes a finales de esta semana. Esperamos que se designe un nuevo (director ejecutivo de finanzas) esta semana. Tan pronto como se haga, todos ser pagado “, el comunicado emitido el 4 de agosto por Charles Odili, Dijo el director de asuntos corporativos de NDDC.

Hasta ahora, ninguno de los estudiantes con los que habló CNN ha recibido su pago pendiente.

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CNN se ha puesto en contacto con NDDC para averiguar por qué los pagos a los estudiantes aún no se han realizado dos semanas después de la orden del presidente. El NDDC aún no ha respondido a la solicitud de comentarios.

El programa de becas se desarrolló para financiar el estudio de jóvenes marginados de la región del Delta rica en petróleo de Nigeria en estudios que podrían ayudar a su desarrollo.

A pesar de representar el 70% de los ingresos del gobierno de Nigeria, el delta del Níger sigue empobrecido y enfrenta numerosos desafíos como derrames de petróleo, llamaradas de gas y vandalismo.

El NDDC se estableció para impulsar el desarrollo de la región.

Sonda de corrupción

La agencia NDDC está actualmente envuelta en una investigación de corrupción multimillonaria. El presidente de Nigeria, Buhari, ordenó una auditoría forense de las actividades de la comisión de 2001 a 2019 después de que no pudo contabilizar alrededor de $ 209 millones gastados en menos de un año.

Kemebradikumo Pondei, director gerente interino de NDDC el mes pasado parecía desmayarse mientras respondía preguntas de los legisladores de Nigeria sobre cómo la agencia gastó alrededor de $ 100 millones en los últimos meses.

Mientras respondía a las preguntas sobre las becas de los estudiantes y otros incidentes de gastos no contabilizados, se desplomó, causando caos en la sala y obligando a detener temporalmente la audiencia de investigación.

Después de la audiencia, la NDDC emitió un comunicado diciendo que Pondei había estado enfermo y había asistido a la audiencia en contra del consejo de su médico. Los críticos han sugerido que el incidente fue una táctica para frustrar la investigación.

No se ha reanudado desde entonces, aunque la agencia fue ordenó reembolsar fondos, según informes de los medios locales.

Impacto de la pandemia

Los eventos de la audiencia se han convertido en tema de memes y bromas entre los nigerianos.

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Pero la vida no es una broma para algunos de los estudiantes varados en el extranjero sin el dinero prometido para sus cuotas y mantenimiento.

Protestas en la oficina de la Alta Comisión de Nigeria en Londres.

John Essien era médico en Nigeria y ahora está estudiando una maestría en economía de la salud y políticas de salud en la Universidad de Birmingham en el Reino Unido.

Essien dijo que vendió propiedades y tomó préstamos para financiar sus viajes al extranjero después de demoras en asegurar el dinero de su beca antes de salir de Nigeria en septiembre de 2019.

“Sabía que los académicos anteriores enfrentaban retrasos en el pago. Pero no esperaba que superaran los tres meses. Cuando sucedió, me di cuenta de que no estaba preparado para lo que vendría”, le dijo a CNN.

Pasaron tres meses de espera y sus deudas aumentaron, dijo Essien. Se vio obligado a depender de sus amigos para obtener dinero para comer y pagar el alquiler.

En diciembre de 2019 consiguió un trabajo a tiempo parcial como lavaplatos en una empresa de Birmingham.

En varios momentos, dijo que ha trabajado como recepcionista, portero, carpintero, camarero y oficial de control de multitudes en los lugares de partidos de fútbol de la Premier League.

Essien dijo que ha estado en contacto con los otros estudiantes nigerianos que recibieron becas del NDDC.

Todos tienen historias de graves dificultades. Uno de los estudiantes contrajo Covid-19 mientras trabajaba como cuidador en un hogar, otro también ha tenido acceso a los portales de estudiantes de la escuela bloqueados por falta de pago.

Essien dijo este mes que escapó por poco del desalojo de su apartamento después de perder el plazo de pago por más de 20 días.

El enorme impacto económico de la pandemia también significa que sus antiguos medios de ingresos se han agotado. “Con menos de una libra en mi cuenta, ¿cómo puedo seguir pidiendo limosna? ¿Por qué debería lidiar con este tipo de presión mental?” preguntó.

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