Los científicos rusos han descubierto un mineral que podría usarse para fabricar baterías

Fumarolas formadas por el volcán Tolbachik, Rusia. Foto: Universidad de San Petersburgo

Un equipo de científicos rusos descubrió un nuevo mineral cristalizado cerca de un volcán en la península de Kamchatka, en el Lejano Oriente de Rusia, con perspectivas de producción de baterías.

A este mineral se le dio el nombre de “petrovita”, y se encontró en los conos de ceniza y flujos de lava de fumarolas que se originaron durante las dos últimas erupciones del volcán Tolbachik, ocurridas entre 1975-1976 y 2012-2013. la Universidad de San Petersburgo.

La fórmula química de la petrovita es Na10CaCu2 (SO4) 8, y el mineral se caracteriza por la formación de costras globulares azules de cristales tabulares con inclusiones gaseosas (poros).

El potencial de Petrovite

Petrovita. Foto: Universidad de San Petersburgo

“El átomo de cobre en la estructura cristalina de la petrovita tiene una coordinación inusual y muy rara de siete átomos de oxígeno. Esta coordinación es característica de sólo unos pocos compuestos conocidos ”, explicó el profesor Stanislav Filátov de la Universidad de San Petersburgo, autor principal del estudio, cuyos resultados se publicaron en Mineralogical Magazine.

Este mineral también está compuesto por átomos de sodio, azufre, oxígeno y cobre, que forman una estructura porosa. Los vacíos están conectados entre sí por canales a través de los cuales pueden moverse los átomos de sodio. El tipo estructural de petrovita tiene potencial para conductividad iónica y podría usarse como material de cátodo para baterías de sodio iónico, sugieren los científicos.

“Actualmente, el mayor problema de este uso es la pequeña cantidad de metal de transición (cobre) en la estructura cristalina del mineral. Esto podría resolverse sintetizando un compuesto con la misma estructura que la petrovita en el laboratorio ”, dijo Filatov.

(Con información de RT)

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