mayo 27, 2022

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Los científicos han determinado la causa del mayor desastre climático del mundo

Los científicos han determinado la causa del mayor desastre climático del mundo

Hace unos 252 millones de años, el mundo atravesaba un período turbulento de rápido calentamiento global.

Para entender por qué esto es así, los científicos observaron un evento específico en el que una erupción volcánica en lo que ahora es Siberia liberó cantidades masivas de gases de efecto invernadero a la atmósfera.

Sin embargo, hay evidencia de que el clima ya estaba cambiando antes de eso.

Las temperaturas de la superficie del mar aumentaron en más de 6-8 °C en los cientos de miles de años que precedieron a la salida de Siberia. Las temperaturas volvieron a subir después de eso, hasta el punto de que el 85-95 por ciento de todas las especies vivas finalmente se extinguieron.

La erupción volcánica en Siberia claramente ha dejado su huella en el planeta, pero los expertos siguen desconcertados en cuanto a qué causó el calentamiento inicial antes de eso.

Nuestra investigación revela que los antiguos volcanes de Australia jugaron un papel importante. Antes del evento en Siberia, catastróficas erupciones volcánicas en el norte de Nueva Gales del Sur liberaron cenizas volcánicas en la costa este.

Estas erupciones volcánicas fueron tan grandes que desencadenaron la catástrofe climática más grande del mundo, y la evidencia ahora está oculta en lo profundo de gruesos montículos de sedimentos en Australia.

volcanes antiguos

nuestro estudio, publicado hoy en templar la naturalezaafirma que el este de Australia fue sacudido por frecuentes «súper erupciones» hace entre 256 y 252 millones de años.

Las súper erupciones difieren del evento siberiano más negativo. Estas catastróficas erupciones liberaron enormes cantidades de cenizas y gases a la atmósfera.

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Hoy vemos evidencia de esto en capas de ceniza volcánica de color claro en rocas sedimentarias. Estas capas se encuentran en grandes áreas de Nueva Gales del Sur y Queensland, desde Sydney hasta cerca de Townsville.

Capas de cenizas multicolores claras a través de carbón oscuro, que representan erupciones volcánicas. (Ian Metcalfe)

Nuestro estudio identificó la fuente de esta ceniza en la región de Nueva Inglaterra de Nueva Gales del Sur, donde se conservan restos de volcanes erosionados.

Aunque la erosión ha eliminado mucha evidencia, la roca ahora aparentemente inocua es nuestro historial de erupciones volcánicas aterradoras. El espesor y la dispersión de la ceniza resultante es consistente con algunas de las mayores erupciones volcánicas conocidas.

¿Qué tan grandes son los súper flequillo?

Al menos 150.000 kilómetros cúbicos de material brotaron de los volcanes del norte de Nueva Gales del Sur durante un período de 4 millones de años. Esto lo hace similar a los volcanes gigantes de Yellowstone en los Estados Unidos y Topo en Nueva Zelanda.

Para ponerlo en perspectiva, la erupción del Monte Vesubio en el año 79 dC, que devastó la ciudad italiana de Pompeya, produjo solo 3-4 kilómetros cúbicos de roca y ceniza. La erupción del Monte St. Helens en 1980 fue de aproximadamente 1 kilómetro cúbico.

Las explosiones australianas han sido cubiertas una y otra vez. entero Costa este en ceniza – metros de espesor en algunos lugares. La entrada masiva de gases de efecto invernadero habría desencadenado una chispa global Cambio climático.

Destrucción ambiental

Las rocas sedimentarias antiguas proporcionan una cronología del daño ambiental causado por las erupciones. Irónicamente, la evidencia se conserva en medidas de carbón.

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Los depósitos de carbón actuales en el este de Australia muestran que los bosques antiguos se utilizaron para cubrir gran parte de esta tierra. Después de las erupciones masivas, estos bosques terminaron abruptamente en una serie de incendios forestales en el transcurso de unos 500.000 años, hace 252,5-253 millones de años.

La materia vegetal generalmente se acumula en los pantanos y luego se entierra bajo los sedimentos. El proceso de enterramiento proporcionó calor y presión, lo que hizo posible convertir la materia vegetal en carbón.

Sin los bosques, no se habría acumulado materia vegetal. El ecosistema colapsó y la mayoría de los animales se extinguieron.

Las erupciones posteriores en Siberia amplificaron la devastación causada por los volcanes gigantes de Australia.

Este colapso de los ecosistemas tampoco se limita a Australia. El evento catastrófico afectó a todos los continentes antiguos. Tuvo una gran influencia en la evolución de la vida, lo que eventualmente condujo a la aparición de dinosaurios.

Las erupciones gigantes en Australia fueron una señal importante de cambio en el mundo antiguo. Mientras buscamos lograr un clima más habitable en el futuro, ¿quién diría que las claves del desastre ambiental están debajo de nuestros pies?

Agradecimientos: Nos gustaría agradecer a nuestro colega Phil Blevin del Servicio Geológico de Nueva Gales del Sur por su contribución a este trabajo.Conversacion

timoteo chapmanBecario postdoctoral en geología, Universidad de Nueva Inglaterra; Ian MetcalfeProfesor asistente, Universidad de Nueva InglaterraY Lucas Milány y Universidad de Nueva Inglaterra.

Este artículo ha sido republicado desde Conversacion Bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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