Lo que ves en la imagen son nanopartículas de plástico que atraviesan una barrera hematoencefálica y, en este caso, es una gran noticia.

Si hay un muro que realmente cambió la historia de la humanidad y, si me apresuran, seres vivos, era la barrera hematoencefálica. Y es que este conjunto de tejidos que actúan como filtro entre el sistema sanguíneo y el sistema nervioso central es uno de los grandes sistemas defensivos del ser humano: mientras permiten el oxígeno y otros componentes vitales para el funcionamiento del sistema, evita el paso de sustancias tóxicas que podrían dañar nuestras neuronas.

No es un filtro perfecto, por supuesto. Hay sustancias como el alcohol, la nicotina o el éxtasis que logran traspasar la barrera y de qué manera. Pero ha sido lo suficientemente eficaz como para mantenernos con vida y volver locos a miles de científicos que han pasado décadas tratando de burlarlo para administrar medicamentos y combatir todo tipo de enfermedades neurodegenerativas. Ahora un grupo de investigadores del INRS canadiense dio un paso más en la idea de que Podemos usar nanopartículas para administrar medicamentos y tratar este tipo de problemas neurológicos..

¿Cómo te metes en la cabeza de la gente?

En 1885, mientras Paul Ehrlich Estaba tratando de teñir la sangre de una rata de azul, cuando se dio cuenta de que el cerebro no estaba manchado: la barrera hematoencefálica había dejado salir el tinte. Nos tomó más de 80 años averiguar por qué, pero desde entonces hemos sido plenamente conscientes de que la barrera hematoencefálica es el principal obstáculo para el tratamiento de enfermedades como el Alzheimer y el Parkinson.

Hoy en día, para obtener cantidades suficientes del fármaco más allá de la BBB, se deben administrar dosis enormes a los pacientes. Algo que sigue provocando efectos secundarios. La clave estaría en poder superarlo de forma fácil y sencilla. Y, en esto, las nanopartículas siempre han sido un tema que estuvo ahí, como una promesa lejana que nunca se materializó. El equipo INRS logró demostrar Qué ciertas nanopartículas con propiedades específicas pueden encapsular fármacos, cruzar la barrera y alcanzar con éxito las células neuronales.

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Para ello, los investigadores diseñaron nanopartículas de ácido poliláctico (PLA) (uno de los bioplásticos más utilizados en el mundo que es “ fácilmente ” degradable en el cuerpo, según el equipo) y los recubre con una capa de polietilenglicol (PEG) “hazlos invisibles para el sistema inmunológico)”. De esta manera intentaron minimizar la toxicidad y las posibles respuestas inmunitarias.

Por supuesto, en pez cebra. “Esta especie tiene varias ventajas. Su barrera hematoencefálica es similar a la de los humanos y su piel transparente permite ver la distribución de nanopartículas casi en tiempo real ”, explican los investigadores. En otras palabras, mediante pruebas en vivo el equipo estaba capaz de observar el cruce de la barrera hematoencefálica y analizar su distribución por todo el cuerpo del animal.

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