Legacy Black Media Ebony, revistas Jet preparadas para la batalla por la bancarrota

La batalla por el control de las revistas Ebony y Jet está llegando a un punto crítico en la corte federal de bancarrotas en Texas la próxima semana.

El editor de las dos publicaciones históricas, que han narrado la cultura negra en Estados Unidos durante más de 75 años, enfrenta una demanda de liquidación de Parkview Capital Credit, una empresa con sede en Houston que afirma que le deben $ 11.9 millones.

La solicitud de quiebra involuntaria del Capítulo 7, que Parkview afirma que es en realidad parte de un plan para salvar las marcas Ebony y Jet y revivirlas en la Web, se produce solo semanas después de que el ex CEO de la editorial Ebony Media, Willard Jackson, fuera despedido y retirado del directorio.

Su expulsión se produjo en medio de una investigación sobre las transacciones financieras que presuntamente realizó sin la aprobación de la compañía o sus acreedores, informó The Wall Street Journal la semana pasada.

Ebony Media no hizo comentarios inmediatos al Journal sobre esas acusaciones en ese momento. Jackson no devolvió una llamada de The Post el jueves.

La batalla enfrenta al presidente de Parkview, Jacob Walthour, contra CVG Group, una firma de compras con sede en Texas que cuenta con Jackson como uno de sus socios y que compró Ebony Media en 2016 a la familia fundadora Johnson.

Si bien Parkview afirma que Walthour es el director ejecutivo legítimo, CVG quiere incorporar al inversionista Robert Schumaker como presidente de la compañía.

En su solicitud de socorro de emergencia, Ebony Capital Partners de CVG no niega que la compañía operadora le deba el dinero a Parkview, pero insiste en que, dado que Parkview es una fuente interna de la compañía editorial, no puede calificar como acreedor para exigir una liquidación.

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Un abogado de Ebony Capital Partners dijo que la moción del Capítulo 7 es, por ahora, el bloqueo de planes para nuevos fondos.

“El financiamiento se está resolviendo”, dijo el abogado, Lloyd Lim. “Hay un acuerdo confidencial. Están sustancialmente en el camino al discutir el reemplazo del prestamista y el nuevo capital ”.

Pero Lim se negó a revelar el nombre de un nuevo prestamista propuesto.

“Esta petición de bancarrota debe ser desestimada primero”, dijo.

Lim dijo que no estaba seguro de cuáles serían los planes para revivir la revista impresa, pero dijo que ECP tiene la intención de revivir la marca Ebony con podcasts, videos y publicaciones en la Web.

La revista Ebony destacó al entonces senador por Illinois Barack Obama y a la futura primera dama Michelle Obama en febrero de 2007.
Ébano

Ebony, fundada en 1945, también incluyó a Jet, la publicación de bolsillo que publicó la famosa foto de Emmett Till, de 14 años, acostado en su ataúd con su madre mirando después de que fue asesinado en 1955 por una mafia blanca en Mississippi . La foto fue el equivalente dramático del video de asesinato de la policía de George Floyd de 2020.

Los archivos fotográficos de Ebony no se incluyeron en la venta de 2016 a CVG, pero fueron vendidos por la familia Johnson en una subasta por bancarrota por $ 30 millones a socios filantrópicos.

La revista Ebony en su apogeo en la década de 1980 tenía una circulación de 2,3 millones. Relató el movimiento de derechos civiles en la década de 1960 y presentó temas de portada que iban desde Martin Luther King Jr. hasta Sammy Davis Jr. hasta el entonces senador de Illinois Barack Obama y la futura primera dama Michelle Obama.

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Jet no ha publicado nada en línea en más de un año, pero Ebony Media Holdings aún posee los derechos de la marca registrada.

En el momento de la venta en 2016 por Linda Johnson Rice, hija del fundador John H. Johnson, Ebony todavía tenía una circulación de impresión mensual de 1,2 millones, aunque Jet había pasado a un formato totalmente digital en 2014. Ebony se volvió completamente digital el año pasado.

El personal y los escritores se habían quejado de que no se les había pagado casi desde el momento en que CVG se hizo cargo. En 2018, un grupo de 45 escritores independientes con la National Writers Union llegó a un acuerdo mediante el cual Ebony y CVG pagarían alrededor de $ 80,000 en facturas impagas que datan de 2016.

Pero un año después, la NWU presentó una demanda en Chicago, alegando que Ebony Media Holdings incumplió el acuerdo. Johnson Rice, que originalmente había permanecido involucrado con la nueva compañía como presidente emérito, dejó el directorio dos años después, descontento con los nuevos propietarios.

Una de las últimas publicaciones de Ebony fue en enero, en la que pedía que la policía prohibiera los estrangulamientos.

En su presentación, Ebony Capital Partners afirmó que Parkview había prohibido a los empleados de Ebony Media publicar nuevas historias, incluso después de que la nación se convulsionó por las protestas a raíz del asesinato de Floyd por la policía de Minneapolis el 25 de mayo.

Un abogado de Parkview Capital, Fareed Kaisani, del bufete de abogados Baker Botts, no respondió una llamada en busca de comentarios.

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La audiencia de emergencia en la que Ebony Capital intenta anular la presentación del Capítulo 7 de Parkview está programada para el 6 de agosto.

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