¿Qué es Santería? Significado y Definicion

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La mayoría de los practicantes de la Santería prefieren el nombre Regla de Ocha o la religión Lucumí. Aunque es practicada hoy en día por gente de todo el mundo, Regla de Ocha se define generalmente como una religión afrocubana que se originó en lo que hoy es Nigeria y Benin en África Occidental.

La palabra Santería viene del español y se traduce como devoción a los santos. Muchos practicantes de Regla Lucumi se refieren a los Orichas, o deidades de la religión, como santos. Esta tendencia a combinar la terminología y los conceptos del catolicismo y las religiones de África Occidental se denomina a veces sincretismo religioso.

¿De dónde proviene la Santería?

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La Santería tiene sus raíces en el pueblo yoruba de África Occidental. La trata de esclavos trajo a muchos africanos a Cuba, Brasil, Haití, el sur de los Estados Unidos, Puerto Rico, Trinidad y otras naciones de la cuenca del Caribe.

En Cuba, los esclavos de origen yoruba eran llamados “Lucumí”, tal vez por la creencia errónea de que todos pertenecían a la tribu Ulkumí, o porque los esclavos se llamaban Oluku Mi, que significa “amigo mío”.

Aunque la mayoría de los africanos fueron forzados a convertirse al catolicismo al llegar al Nuevo Mundo, muchos continuaron practicando sus religiones nativas al mismo tiempo. Un error común es que los afrocubanos mezclaron las dos religiones en una sola, pero una forma más precisa de pensar sobre el sincretismo religioso en Cuba es decir que los dos sistemas continuaron paralelos en la mente del pueblo afrocubano, que no vio ninguna contradicción entre ellos.

Los practicantes de Regla de Ocha o Santería cubana podrían describirse a sí mismos como católicos, asistir a misas católicas y bautizar a sus hijos como católicos, al mismo tiempo que practican su religión africana en su ilé, o casa templo Lucumí, en sus propios hogares o en el hogar de un anciano religioso.

Aunque saben que los santos católicos y los orichas lucumíes no son idénticos, encuentran similitudes entre ellos, y no ven ningún problema en mantener una estatua de Santa Bárbara o de la Virgen de la Caridad en un altar lucumí, como otra forma de representar a Changó u Oshún, dos de los orichas más populares de Cuba. Durante siglos, la Santería fue practicada como una religión algo “secreta” para evitar la persecución religiosa o el estigma social negativo asociado a la cultura afrocubana en general.

Sobrevivió como una tradición oral, transmitida de generación en generación, a través de ceremonias de iniciación que crearon una comunidad estrechamente ligada y linajes distintos basados en los ancestros. A medida que los cubanos abandonaban la isla, muchos se llevaban consigo su religión, y la Santería se extendió a los Estados Unidos, Canadá, Europa y otros países sudamericanos.

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