julio 21, 2024

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Leandro Barbosa espera que Klay Thompson dé prioridad a la felicidad en la agencia libre – NBC Sports Bay Area & California

Leandro Barbosa espera que Klay Thompson dé prioridad a la felicidad en la agencia libre – NBC Sports Bay Area & California

OAKLAND – Klay Thompson ha hecho innumerables amigos a lo largo de su carrera en la NBA, y uno de ellos, Leandro Barbosa, tiene un deseo para la estrella de los Warriors desde hace mucho tiempo mientras se acerca a la agencia libre sin restricciones.

«Necesita ser feliz», dijo Barbosa a NBC Sports Bay Area durante el fin de semana. «Esta es la cosa más importante.»

La amistad Barbosa-Thompson se desarrolló durante los dos años que pasaron como compañeros de equipo en Golden State, a partir de 2014. Pasaron tiempo personal juntos, ya sea entrenando en la temporada baja o visitando un parque de diversiones mientras estaban de viaje. Barbossa estaba en el barco de Thompson rumbo a su casa.

Además, Clay se refiere a Barbossa, de nacionalidad brasileña, como «hermano», que significa hermano en español.

En este caso sería «Gran Hermano». Barbosa, de 41 años, ahora entrenador asistente de los Sacramento Kings, es aproximadamente ocho años mayor que Thompson. Quizás por eso está dispuesto a ofrecerle consejos sobre la decisión más importante en la carrera de su amigo.

«Tendrá que ser muy paciente», dijo Barbosa. «Ojalá regrese con los Warriors. No sé cuál es la situación, pero será difícil. Sé que el dinero (en contratos de la NBA) está aumentando y él estaba pensando en el dinero».

«Pero creo que necesita ser feliz. Creo que eso es lo más importante».

De los jugadores veteranos de Golden State (Stephen Curry, Draymond Green, Thompson), Klay es el menos esperado de todos. El alma más libre. Como soltero, puede seguir su corazón. A diferencia de Carey y Thompson, no hay esposa ni hijos a quienes considerar.

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Y sí, Barbosa está al tanto de la charla que se intensificó la semana pasada cuando, según se informó, Thompson dejó de seguir a los Warriors en las redes sociales. Es una táctica común entre los atletas profesionales que buscan un contrato y no ha molestado a nadie dentro de la órbita de Golden State.

Curry y Thompson se han establecido como el mejor backcourt ofensivo en la historia de la NBA y están en la lista corta de aquellos considerados el mejor backcourt general de todos los tiempos.

“Al final del día, siguen siendo amigos”, dijo Barbosa. «Son hermanos, como los Splash Brothers. Empezamos esto juntos y yo estaba allí. Sé quién es».

Por mucho que Thompson fue seleccionado por Golden State en 2011, los Warriors son la única familia de la NBA que ha conocido. Fue crucial para el ascenso de la franquicia desde el calabozo hasta el ático. Esos slams son importantes y siempre lo serán.

Pero no penséis ni por un momento que a Clay no le fascinará una nueva aventura. Desde el momento en que terminaron las conversaciones de extensión el verano pasado, la expectativa era que exploraría el mercado.

Si el dólar es una prioridad, otros equipos probablemente estarían dispuestos a rechazar cualquier oferta de Golden State.

Barbosa, quien siempre ha sido franco, también reconoce lo que se hizo evidente en el juego de Thompson la temporada pasada.

“La arcilla ya no es lo que solía ser”, dijo Barbosa. “Por lo tanto, a partir de ahora será un proceso difícil para él.

Atrás quedaron los días en que Thompson estaba entre los mejores aleros de la NBA, una selección del equipo defensivo cuyo tiro excepcional fue la base de cinco viajes consecutivos al Juego de Estrellas. Todavía puede marcar 30 o 40 goles en una noche determinada, pero su frecuencia y eficiencia han disminuido, al igual que su versatilidad defensiva.

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Por estas razones, Thompson sabe que nunca verá nada parecido a su contrato a punto de expirar, un contrato máximo de cinco años y $190 millones. Fuentes de la liga indican que está buscando una oferta mínima de tres años.

«Si va a un equipo diferente -y sólo estoy ofreciendo este escenario- tendrá que empezar todo de nuevo», dijo Barbosa. «Si se queda, esta será su casa. Esta es su casa».

«Entonces, espero que piense y comprenda el negocio, cuál es el trato, y parta de ahí».

Las dos primeras temporadas de Barbosa con los Warriors terminaron con una victoria en las Finales de la NBA de 2015. La segunda temporada terminó con un récord de la liga de 73 victorias, pero sufrió una sorprendente derrota en las Finales. Después de su última temporada de la NBA con los Phoenix Suns, que lo adquirieron en el draft de 2003, Barbosa regresó a la NBA en 2020 como entrenador «mentor de jugadores» de los Warriors.

El entrenador Steve Kerr, que estaba al tanto de la relación de Barbosa y Thompson, designó a LB para reunirse con Clay, quien se estaba rehabilitando luego de una cirugía para reparar un desgarro del ligamento cruzado anterior en su rodilla derecha.

Su amistad dura. Aunque Thompson será el único que tomará la decisión final sobre su futuro en el baloncesto, él se encuentra entre aquellos cuyas voces respeta.

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