Las verdaderas lecciones de la crisis de los misiles cubanos

Las verdaderas lecciones de la crisis de los misiles cubanos

El mundo está al comienzo de una nueva carrera de armamentos nucleares no declarada. En agosto de 2019, Estados Unidos y Rusia abandonaron formalmente el Tratado de Fuerzas Nucleares de Alcance Intermedio firmado por Ronald Reagan y Mikhail Gorbachev en 1987, dejando la puerta abierta para el desarrollo de nuevos misiles. China tiene 300 armas nucleares y se espera que duplique su arsenal durante la próxima década. El mes pasado, el Reino Unido aumentó el límite de su arsenal nuclear en más del 40%, el primer aumento esperado desde el final de la Guerra Fría.

Con la desaparición de los acuerdos de control de armas de la era de la Guerra Fría, nos enfrentamos a la primera carrera armamentista desenfrenada desde la década de 1960. La competencia nuclear de esa época alcanzó su punto máximo con la Crisis de los misiles en Cuba de 1962, posiblemente el momento más peligroso no solo de la Guerra Fría, sino también de en la historia mundial. Si queremos evitar que se repita esta crisis, es hora de volver a aprender sus lecciones, que parecen diferentes hoy de lo que fueron antes, a la luz de las fuentes soviéticas recién descubiertas.

La crisis de los misiles cubanos fue provocada por la decisión del primer ministro soviético Nikita Khrushchev de corregir la disparidad de armas nucleares entre la URSS y el presidente estadounidense John F. Kennedy había ganado las elecciones en 1960 argumentando que había una “brecha de misiles” entre los dos países que favoreció a los soviéticos, pero en realidad la situación era la contraria. Los soviéticos tenían muy pocos misiles balísticos estratégicos capaces de llegar al continente americano, mientras que en 1962 los estadounidenses tenían muchos bombarderos y misiles que podían llegar al territorio soviético.

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Cuando el líder cubano Fidel Castro, que sobrevivió a una invasión de Bahía de Cochinos respaldada por Estados Unidos en 1961, suplicó a los soviéticos ayuda militar, Jruschov aprovechó la oportunidad para desplegar misiles nucleares medianos dentro del alcance de ataque de Estados Unidos. y se habían colocado armas nucleares tácticas en Cuba antes de que un avión espía U-2 estadounidense las detectara a mediados de octubre de 1962. El alcance operativo de los misiles era de 1.290 millas, suficiente para llegar a Washington, DC

Estados Unidos fue tomado por sorpresa y Kennedy pasó la semana del 15 de octubre pensando en una solución con un grupo de asistentes que se conoció como el Comité Ejecutivo. Después de considerar varias opciones, incluidos los ataques aéreos y una invasión completa de Cuba, Kennedy decidió establecer un bloqueo naval de la isla. Ante la negativa de los estadounidenses a aceptar la presencia nuclear soviética en Cuba, Jruschov se echó atrás y el 28 de octubre acordó retirar los misiles. A cambio, Estados Unidos acordó no invadir Cuba. Kennedy también acordó en secreto retirar los misiles nucleares estadounidenses de Turquía.

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