Las Pléyades: como y cuando ver sus gigantes estrellas azules en México

En la mitología griega, las Pléyades eran las siete hijas de Atlas y Pleione. Según el mito, Zeus los convirtió en un cúmulo de estrellas, para que pudieran huir de su acosador, Orión (Shutterstock)

En el cielo oscuro, a unos 445 años luz de la Tierra, brilla un cúmulo de estrellas conocido como las Pléyades. Por su resplandor, muy superior al del Sol, y sus vívidos tonos azules, despiertan la fascinación de los entusiastas de la astronomía. Sin embargo, son bastante esquivos y evitan la mirada de los observadores, apareciendo únicamente en los meses más fríos del año, en el hemisferio norte.

En la mitología griega, las Pléyades eran las siete hijas del titán Atlas y Pleione: se llamaban Alcíone, Celeno, Estérope, Electra, Maya, Táigete y Mérope. Esta última era la más tímida de todas, ya que era la única que se había casado con un humano.

Cuenta la leyenda que un día las Siete Hermanas conocieron al gigante Orión, y él se enamoró locamente de su belleza y las acosó durante años para conseguir su amor. Finalmente, Zeus se apiadó de las ninfas y las convirtió en palomas para volar lejos de su acosador.. Más tarde, los transformó en un magnífico cúmulo de estrellas, en la constelación de Tauro. Sin embargo, muy cerca de las Siete Hermanas, Orión aparece todas las noches, persiguiéndolas incansablemente en el cielo.

Como se ve en la imagen, Orión persigue de cerca a las Pléyades cada noche, ubicadas en la constelación de Tauro (Foto: NASA / Stellarium)
Como se ve en la imagen, Orión persigue de cerca a las Pléyades cada noche, ubicadas en la constelación de Tauro (Foto: NASA / Stellarium)

Según la NASA, las Pléyades tienen alrededor de 100 millones de años. El clúster también se conoce como Messier 45 (M45), y está formado por unas 1.000 estrellas azules. Sin embargo, hay siete que destacan sobre el resto: las Siete Hermanas. Cada uno de ellos brilla mucho más que nuestro sol.

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“Las Pléyades son lo que se llama un cúmulo de estrellas abierto: una agrupación suelta de unos pocos miles de estrellas que se han formado juntas y se separan lentamente con el tiempo. Las estrellas más brillantes del cúmulo son visibles a simple vista y, con binoculares o un telescopio, puedes ver cientos de ellas ”, explica la agencia espacial estadounidense en su sitio web.

“Los astrónomos estiman que la edad del cúmulo es de solo unos 100 millones de años. Son un poco más de 400 años luz. Las estrellas más brillantes de las Pléyades son varias veces más brillantes que nuestra propia estrella, el Sol. De hecho, si visitara las Pléyades y mirara su casa, ni siquiera podría ver el Sol sin un pequeño telescopio. ”

Si quieres admirar la belleza de las “siete palomas”, esta semana Messier 45 estará en una posición ideal para ser observado desde México. Aquí te dejamos un sencillo paso a paso para que puedas ubicarlo en la bóveda celeste.

Paso 1: fecha y hora

(Foto: Shutterstock)
(Foto: Shutterstock)

Por su posición en el cielo, esta semana es perfecta para admirar las Pléyades de México. Aparecerán en el este, después del anochecer, y según la NASA, alcanzarán su punto máximo alrededor de la medianoche.

Sin embargo, este cúmulo de estrellas todavía se puede ver en el hemisferio norte, durante los meses más fríos de otoño e invierno.

Paso 2: el lugar

La luz azul de las Siete Hermanas se puede admirar a simple vista, sin necesidad de telescopios ni binoculares. Sin embargo, utilizar estos instrumentos de observación te permitirá perderte entre sus cientos de estrellas.

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“A lo largo de esta semana, los grupos abiertos de las Pléyades y las Híades estarán en una muy buena posición para la observación. Las Pléyades o M45 también se llaman las Siete Hermanas, las Siete Palomas o las Siete Cabras. Esto se debe a que hay siete estrellas que se destacan más en el cúmulo, y en cielos con poca contaminación lumínica, se pueden ver rodeados de bruma, cuál es el gas y el material que queda de la formación del cúmulo “, explica el Comité Nacional de la Noche de las Estrellas, en colaboración con la red del planetario Quintana Roo.

Por ello, se recomienda elegir un lugar con cielo oscuro y despejado, alejado de la contaminación lumínica de las grandes ciudades.

Paso 3: dónde buscar

(Foto: Comité Nacional de la Noche de las Estrellas / Red de Planetarios de Quintana Roo)
(Foto: Comité Nacional de la Noche de las Estrellas / Red de Planetarios de Quintana Roo)

Para localizar las Pléyades, dirija su mirada hacia el este, buscando la constelación de Tauro. No se preocupe si no sabe cómo localizarlo, siempre puede usar aplicaciones como SkyView, para IOS, o SkySafari, para Android, que lo guiarán por el cielo nocturno.

Las Siete Hermanas se destacarán del resto con su brillante color azul.

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