Las plantas empacadoras de carne se convierten en los últimos focos de Covid-19

Los locales evitan las tiendas locales de Aldi y Lidl debido a su proximidad a la planta procesadora de aves de corral 2 Sisters que se vio obligada a cerrar después de un brote de coronavirus. Desde entonces, doscientos trabajadores dieron positivo para Covid-19.

La preocupación que sienten los que conocen a los trabajadores de la planta es común. Algunos le dijeron a CNN que nadie se quedaba en casa cuando se sintió enfermo en los primeros días del brote, ya que solo recibirían un pago legal por enfermedad por un valor de alrededor del 20% de su salario. 2 Las hermanas negaron que su política de pago de enfermedad tuviera algo que ver con el brote.

Este brote tuvo lugar en una de las muchas fábricas que han visto brotes graves de Covid-19 en todo el mundo en los últimos meses. En Cleckheaton, norte de Inglaterra, 165 trabajadores dieron positivo para Covid-19 en la fábrica de carne de Kober. Y en Alemania, las autoridades eran obligado a poner en cuarentena 360,000 personas esta semana después de un brote en una planta de carne en Guetersloh, en el estado occidental de Renania del Norte-Westfalia. En los Estados Unidos, docenas de instalaciones de procesamiento de alimentos tuvieron que suspender operaciones sobre la enfermedad a principios de este año.

Ha habido tantos brotes en las fábricas de empaque de carne en todo el mundo que los científicos ahora están examinando si el ambiente dentro de las plantas podría ser parte del problema.

“Todos podemos especular, pero creo que hay tres cosas que aparecen: estas personas trabajan muy, muy juntas, hace frío allí y está húmedo”, dijo el Dr. Thomas Kamradt, inmunólogo y profesor del Hospital Universitario de Universidad Friedrich-Schiller en Jena, Alemania.

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Ambiente frio y humedo

Varios científicos han sugerido que el ambiente frío y húmedo dentro de las plantas podría ayudar a que el virus se propague. “Estos cadáveres de animales tienen que ser rociados con agua todo el tiempo, por lo que tienen aerosoles y hace frío … es algo que definitivamente merece una investigación muy exhaustiva”, dijo Kamradt.

Sin aire fresco y Luz solar directaLos científicos han dicho que el nuevo coronavirus puede durar horas o incluso días. Los estudios han demostrado que el virus puede sobrevivir hasta tres días en superficies de plástico y acero inoxidable, materiales que son comunes en las plantas de procesamiento de alimentos. En forma de aerosol, puede permanecer viable e infeccioso durante horas.

Rowland Kao, profesor de epidemiología veterinaria y ciencia de datos en la Universidad de Edimburgo, también señaló que los experimentos han demostrado que las bajas temperaturas provocan mayores tasas de transmisión de la influenza y mejoran la supervivencia de otros coronavirus como el MERS. “Si bien esto no está probado para Covid-19, pueden aplicarse mecanismos similares”, dijo al Science Media Center.

Trabajadores esenciales empacados en espacios reducidos

La mayoría de los expertos dicen que el distanciamiento social y el uso de máscaras son, con mucho, las formas más efectivas de evitar la propagación del virus. Pero mantener una distancia no siempre es posible en una configuración de fábrica.

James Wood, profesor de Cambridge Infectious Diseases, un centro de investigación de la Universidad de Cambridge, dijo que las epidemias dentro de las plantas de procesamiento de alimentos probablemente son causadas por una combinación de factores “que pueden hacer que sean letales”.

“Las personas tienen que estar cerca unas de otras y gritar para hacerse oír … hay personas que trabajan turnos largos cerca unas de otras, todas esas cosas aumentan el riesgo de infección”, dijo.

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Se cree que gritar, cantar y hablar en voz alta libera más gotas cargadas de virus en el aire. De manera crucial, las personas pueden transmitir el virus sin saberlo, sin sentirse enfermos.

Los pisos de fábrica repletos de trabajadores de pie hombro con hombro no son exclusivos de la industria de procesamiento de alimentos. Sin embargo, lo que es único es que, a diferencia de líneas de montaje de automóviles y fábricas de aviones, estas plantas permanecieron abiertas al negocio, incluso cuando el distanciamiento social no era posible. Desempeñan un papel esencial en el suministro de alimentos y cerrar muchos de ellos al mismo tiempo provocaría escasez de alimentos y obligaría a los agricultores a sacrificar a sus animales. En los Estados Unidos, el presidente Donald Trump incluso emitió un orden ejecutiva que obliga a las plantas de carne abrir.

Comunidades vulnerables

Los brotes en las plantas de carne han afectado a las comunidades vulnerables, incluidos los migrantes. Los trabajos en las plantas de procesamiento de alimentos son notoriamente difíciles y se encuentran entre los peor pagados, lo que a menudo dificulta que los empleadores encuentren personal local.

“No son lugares muy populares para trabajar, por lo que a menudo terminas con migrantes o trabajadores extranjeros que viven en grandes comunidades alrededor de las plantas y por lo tanto tienes el potencial de transmisión que ocurre fuera de la planta, así como en la planta misma, “Dijo Wood.

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Una gran proporción de los trabajadores de la industria a menudo son extranjeros y provienen de varios países. Según la Asociación Británica de Procesamiento de Carne, más de dos tercios de los 75,000 trabajadores empleados en el procesamiento de carne en el Reino Unido son trabajadores migrantes de otras partes de Europa. En los Estados Unidos, los inmigrantes hacen que casi el 30% de todos los trabajadores de las plantas empacadoras de carne. En Alemania, es alrededor de un tercio.

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Paddy McNaught, el funcionario regional del sindicato Unite en Gales, dijo que los trabajadores de la industria a menudo no reciben un sueldo por enfermedad, otro factor que podría provocar brotes. “Entonces, cuando se encuentra en una situación como esta, cuando tiene un sueldo bajo, tiene muy pocos ingresos disponibles, es más probable que se arriesgue y vaya a trabajar cuando tenga temperatura, en lugar de tomar el tiempo libre y aislamiento durante 14 días “, dijo. Agregó que la industria debe garantizar que los trabajadores tengan suficiente protección para poder tomarse un descanso sin sufrir problemas financieros.

Anna Stewart informó desde Llangefni, Ivana Kottasova y Aleesha Khaliq escribieron desde Londres y Derby, Inglaterra. Eoin McSweeney contribuyó con los informes.

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