Las Gemínidas: como y cuando ver la lluvia de meteoritos más espectacular del año desde México

Las Gemínidas son los restos del asteroide 3200 Phaeton (Foto: EFE / Pedro Puente Hoyos / Archivo)

Diciembre llega una de las lluvias de meteoritos más intensas y espectaculares del año, las Gemínidas.

Según la NASA, este fenómeno será visible entre el 4 y el 17 de este mes. Durante este tiempo, la Tierra pasará por la órbita del asteroide 3200 Phaethon y, en el camino, encontrará los restos polvorientos que dejó el objeto celeste.

Estos fragmentos suspendidos en el espacio tienen un impacto en nuestra atmósfera y conviértete en deslumbrantes estrellas fugaces, que tienden a aparecer amarillos.

“Las Gemínidas producen una buena cantidad de meteoros la mayoría de los años, pero será aún mejor este 2020 ya que el pico de lluvia coincide con una luna nueva cercana -De esta manera, el cielo es más oscuro sin que la luz de la luna interfiera con los meteoros más débiles- ”, explica la agencia espacial en su sitio web.

El pico máximo del fenómeno se producirá la noche del 13 al 14 de diciembre. Si las condiciones son las adecuadas, podría ver hasta 120 automóviles por hora.

La visualización será buena durante toda la noche para el hemisferio norte, con actividad pico alrededor de las 2:00 a.m. y después de la medianoche para los espectadores del hemisferio sur ”, informó la NASA.

El evento se puede ver desde cualquier parte del mundo. Si quieres empaparte del espíritu navideño y disfrutar de la lluvia de meteoritos más mágica del año, aquí te dejamos un paso a paso para observarlo desde México.

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Paso 1: fecha y hora

En la noche de su pico, el 13 de diciembre, las Gemínidas comenzarán a las 9:00 p.m., lo que las hace ideales para los observadores jóvenes.  El mejor momento para observarlos será a partir de las 2:00 a.m. del día 14 (Foto: Cuartoscuro)
En la noche de su pico, el 13 de diciembre, las Gemínidas comenzarán a las 9:00 p.m., lo que las hace ideales para los observadores más jóvenes. El mejor momento para observarlos será a partir de las 2:00 a.m. del día 14 (Foto: Cuartoscuro)

Aunque las Gemínidas se pueden ver del 4 al 17 de diciembre, su pico máximo de actividad ocurrirá en la noche del 13 al 14 de diciembre. El mejor momento para capturar meteoros será después de las 2:00 a.m.

“Las Gemínidas, cuyo pico se produce cada año alrededor de diciembre, Se considera una de las mejores lluvias de meteoritos. Sin embargo, esto no siempre ha sido así. Comenzaron a aparecer a mediados de 1800. Sin embargo, las primeras lluvias no valieron la pena, con solo 10 o 20 meteoritos por hora ”, dice la NASA.

“Desde entonces, las Gemínidas se han convertido en una de las lluvias más intensas del año. Durante su pico, se pueden ver 120 meteoros por hora, en perfectas condiciones de observación ”, agregó.

Paso 2: el lugar

Como ocurre con todos los fenómenos astronómicos, se recomienda observar a las Gemínidas desde un lugar con cielo oscuro, lejos de la contaminación lumínica de las grandes ciudades.

“Esta ducha es considerada una de las mejores oportunidades para los jóvenes espectadores, ya que comienza alrededor de las 9 o 10 de la noche. Para ver las Gemínidas, busque un área alejada de las luces de la ciudad o de la calle. Prepárese para las temperaturas invernales con un saco de dormir, una manta o una silla de jardín“Dijo la agencia espacial estadounidense.

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“Después de unos 30 minutos en la oscuridad, sus ojos se adaptarán y comenzarán a ver meteoros. Ten paciencia: el espectáculo durará hasta el amanecer, así que tendrás tiempo de sobra para verlo. ”

Paso 3: dónde buscar

Para observar las Gemínidas, dirija su mirada a la constelación de Géminis, el punto en el cielo desde el que parecen caer los autos de carreras (Foto: EFE / Tatyana Zenkovich / Archivo)
Para observar las Gemínidas, dirija su mirada a la constelación de Géminis, el punto en el cielo desde el que parecen caer los autos de carreras (Foto: EFE / Tatyana Zenkovich / Archivo)

Para capturar Gemínidas, no necesita instrumentos de observación profesionales, como un telescopio o binoculares. Solo tus propios ojos y unas gotas de paciencia.

Desde la NASA, aconsejan acostarse boca arriba con los pies hacia el sur. Las estrellas fugaces se pueden ver en el cielo, pero más específicamente, caerán desde la dirección de la constelación de Géminis, su resplandor.

En astronomía, el punto en el cielo de donde parecen provenir los meteoros se llama radiante. Esto siempre le da un nombre al fenómeno, ya que sirve como guía para los observadores. Sin embargo, esta no es la fuente de los fragmentos que impactan nuestra atmósfera. Estos son restos dejados por el asteroide 3200 Phaeton, descubierto en 1983 por IRAS (satélite astronómico infrarrojo).

Según la NASA, Phaeton tarda 14 años en dar la vuelta al Sol, y podría ser un “cometa muerto”.

Si no sabe cómo ubicar la constelación de Géminis, o cómo colocar los pies hacia el sur, recuerde que puedes ayudarte con aplicaciones como SkySafari, para Android o SkyView, para IOS; así como usar la brújula en su teléfono celular.

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