Las funerarias de Sudáfrica se convierten en depósitos de cadáveres improvisados ​​a medida que aumentan las muertes por virus

JOHANNESBURGO – Detrás de la funeraria de Monageng Legae en el municipio sudafricano de Soweto se encuentra un contenedor de envío refrigerado hecho para almacenar productos refrigerados. Ahora almacena cuerpos.

Empresas funerarias como Sopema Funerals de Legae han tomado tales medidas para hacer frente a la afluencia de cadáveres a sus morgues a medida que los casos de coronavirus en Sudáfrica superan el medio millón, con muertes de alrededor de 9.000.

Rodeado de ataúdes en su sala de exposición y con una máscara protectora y visera, Legae dijo a Reuters que manejó 85 funerales en junio y 75 en julio, en comparación con 30 al mes esta vez el año pasado.

El costo del contenedor, junto con los desembolsos en un área de espera al aire libre temporal, más personal y un turno de noche adicional, han ayudado a eliminar ingresos adicionales.

Legae dijo que el gobierno debería hacer más por las funerarias bajo presión. “La gente olvida que esta industria en realidad está desempeñando un papel fundamental”.

Los nombres de las personas fallecidas se ven pegados en las instalaciones de almacenamiento de cadáveres en Sopema Funerals.
Los nombres de las personas fallecidas se ven pegados en las instalaciones de almacenamiento de cadáveres en Sopema Funerals.Reuters

Los directores de funerarias dicen que más allá del aumento en las muertes por COVID-19, la enfermedad asociada con el coronavirus, tienen que hacer frente a la escasez de ataúdes y las demoras en la emisión de certificados de defunción.

Los datos mostraron en julio que Sudáfrica tuvo un 59 por ciento más de muertes de lo que normalmente se esperaría entre principios de mayo y mediados de julio, lo que sugiere que más personas estaban muriendo de COVID-19 de lo que muestran las cifras oficiales.

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En medio de la confusión, las funerarias no siempre pueden equilibrar las regulaciones estrictas con la sensibilidad esperada: ha habido informes en los medios locales de que los cuerpos equivocados están siendo enterrados.

Stephen Fonseca, asesor forense regional para África en el Comité Internacional de la Cruz Roja, dijo que la experiencia de Sudáfrica debería servir de advertencia para otras naciones, ya que los casos del continente se acercan al millón.

Un trabajador pasa junto a un contenedor de envío que se utiliza como depósito de cadáveres en Avbob Funerals en Midrand, Sudáfrica.
Un trabajador pasa junto a un contenedor de envío que se utiliza como depósito de cadáveres en Avbob Funerals en Midrand, Sudáfrica.Reuters

“Una vez que un país se enfrenta a un aumento de COVID-19, es demasiado tarde para planificar cómo manejar las bajas masivas de una manera que sea segura para los manipuladores del cuerpo y digna para las familias de los fallecidos”, dijo.

Incluso Avbob, el mayor proveedor de servicios funerarios del país por participación de mercado que se estableció durante la pandemia de influenza española de 1918, ha tenido que hacer cambios para hacer frente al COVID-19.

Enterró alrededor del 25 por ciento de los muertos por coronavirus del país y vio un aumento del 60 por ciento en los entierros en julio, dijo Pieter van der Westhuizen, su gerente general del servicio funerario, y agregó que Avbob ha instalado 13 depósitos de cadáveres en contenedores de envío y está construyendo 4 más. .

“Si no lo hiciéramos … podríamos haber tenido problemas”, dijo.

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