Las calles para todas las estaciones crean mejores comunidades

DARSE CUENTA: Nos sentamos alrededor de una pequeña mesa de hierro en la pasarela adoquinada. Edificios de estilo misionero español con sus intrincadas líneas curvas y balcones decorativos se elevaban sobre nuestras cabezas, envueltos en el amanecer nocturno. El camarero nos sirvió algo extranjero, pero hecho, dice, con ingredientes locales. Ritmos frescos se colaban por todas las puertas, rodeando a los comensales y transeúntes con un brillo musical.

¿Soñé con una velada en España?

Ciertamente no. Fue el New Regent St en Christchurch en una agradable tarde hace unas semanas.

Nueva Zelanda tiene fabulosos espacios públicos para cenar, caminar y reunirse para disfrutar de un ambiente nocturno. Pasear por estos espacios fortalece el sentimiento de comunidad, el respeto por el lugar y la historia, y fomenta las interacciones sociales y culturales que dan sentido y placer a nuestras vidas.

Mire alrededor del mundo y verá un instinto para pasar las noches al aire libre … cenas al aire libre en el Mediterráneo, mercados de alimentos nocturnos en toda Asia y puestos de comida abiertos y entretenimiento en las calles africanas. Los espacios públicos, la gente, la comida, el relax y la fiesta van de la mano.

Pero en Aotearoa, estas viejas tendencias se ven frustradas por nuestro clima. Ya sea el viento que sopla en el puerto de Wellington en Courtenay Place, el gélido “Beasterly” que sopla a través de los túneles de viento de Christchurch o las cuatro estaciones en un día húmedo de Auckland, nuestras condiciones climáticas erráticas desalientan una cultura gastronómica generalizada.

Cuando llegan por primera vez a Nueva Zelanda, la gente de países asiáticos a menudo me pregunta: “¿Por qué todos entran y cierran sus puertas por la noche?”

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Tal vez parte de la razón sea la falta de espacios urbanos secos y acogedores para atraernos a la vida pública.

Los diseños urbanos amigables con la lluvia pueden proteger de los elementos mientras mantienen una sensación de grandes espacios abiertos para todos. Las pasarelas cubiertas, por ejemplo, han sido una característica del diseño europeo durante siglos. Aquí en Aotearoa, son un recurso infrautilizado.

Las pasarelas cubiertas como el Passage des Panoramas en París han sido una característica del diseño europeo durante siglos.

Wikimedia Commons

Las pasarelas cubiertas como el Passage des Panoramas en París han sido una característica del diseño europeo durante siglos.

Para generar interés durante todo el año en salir de noche, necesitamos más espacios públicos al aire libre accesibles en todas las estaciones. Si los ayuntamientos pudieran proteger mejor a sus habitantes de los vientos y las lluvias de Aotearoa, tal vez la gente saldría y utilizaría más sus negocios.

Nous n’avons pas besoin de chercher plus loin que Rotorua pour un exemple de la façon dont une simple passerelle couverte peut augmenter l’utilisation des espaces publics, créer un sentiment de communauté et garantir que les entreprises desservant l’espace prospèrent tout au long del año.

La inversión de $ 2 millones para la pasarela cubierta de Eat Street parece valer la pena para la agencia de desarrollo económico de Rotorua NZ. Según la portavoz Marisa Balle, la calle es ahora un “imán para los lugareños y visitantes” y es ideal para los negocios locales. Todas las propiedades comerciales bajo la estructura se han alquilado desde su construcción en 2013, y esto ha “realmente creado un centro para la comunidad local”. Incluso hay discusiones preliminares sobre la extensión de la cobertura en un extremo.

La pasarela cubierta de Rotorua Eat Street con un techo retráctil sobre las áreas de comedor.

Rotorua Nueva Zelanda

La pasarela cubierta de Rotorua Eat Street con un techo retráctil sobre las áreas de comedor.

El proyecto Eat Street incluye un techo retráctil sobre los comedores que se conectan a la pasarela central, proporcionando espacio adicional para cenar al aire libre. Único en Rotorua es el contrapiso de calefacción geotérmica que mantiene el área cómoda incluso en los días fríos y húmedos de invierno.

Imagínese si se construyeran estructuras similares sobre las principales ubicaciones centrales de la ciudad de Nueva Zelanda: Cuba Street en Wellington, Christchurch’s Strip, Tauranga’s Wharf Street, etc. No solo bares en el patio cubierto, sino pasarelas donde los espacios entre comidas, paseos y entretenimiento son borrosos, y siempre secos y acogedores.

Con el riesgo de que los vientos soplen a través de los recintos, los bloques de brisa removibles podrían flanquear los extremos de la calle en condiciones climáticas más severas, asegurando que los espacios públicos al aire libre durante todo el año aún puedan usarse.

Joseph Johnson / cosas

“… un espacio público protegido para un paseo nocturno es exactamente lo que necesitamos para crear una cultura de pasar las noches en público”, escribe Lana Hart.

Los restaurantes y bares podrían duplicar su espacio de mesa, sus costumbres y sus ingresos. Las tiendas podrían derramar sus mercancías en senderos secos. Los ayuntamientos podrían garantizar que los músicos y músicos callejeros puedan actuar en cualquier tipo de clima. Los mercados nocturnos nunca volverían a cancelarse debido a la lluvia.

Y los neozelandeses tendrían menos excusas para quedarse en casa y ver Netflix y muchas más razones para salir, interactuar y conectarse con sus comunidades.

De regreso a New Regent Street, la “calle más hermosa” de Nueva Zelanda. Esa noche, mientras el viento otoñal inusualmente cálido me azotaba los hombros desnudos, lo último que necesitábamos era una cubierta de vidrio para la calle histórica. Pero durante la gran mayoría de los demás días del año, un espacio público protegido para un paseo nocturno es exactamente lo que necesitamos para crear una cultura de pasar las tardes en público y en los negocios que se pueda mantener durante todas las estaciones.

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