La última batalla naval de la Revolución Americana tuvo lugar cerca de Cabo Cañaveral el 10 de marzo de 1783.

USS Alliance derrotó al HMS Sybil en la última batalla naval de la Revolución Americana

John Barry fue oficial de la Armada Continental durante la Guerra Revolucionaria Americana y más tarde en la Armada de los Estados Unidos. Se le ha acreditado como “el padre de la Marina de los Estados Unidos”. Fue el primer capitán en comandar un buque de guerra estadounidense encargado de servir bajo la bandera continental y, después de la guerra, se convirtió en el primer oficial naval estadounidense en el rango de comodoro, recibiendo su comisión del presidente George Washington en 1797. Barry luchó contra el último naval batalla de la Guerra de la Independencia frente a Cabo Cañaveral, que también marcó la última batalla librada por un barco de la Armada Continental, el USS Alliance. (Imagen de Kingsborough Community College)

CONDADO DE BREVARD, FLORIDA – El 10 de marzo de 1783 tuvo lugar la última batalla naval de la Revolución Americana frente a Cabo Cañaveral, cuando los capitanes John Barry y John Green intentaron entregar un envío de dinero español al Congreso Continental.

Barry, capitán de la Alianza, la fragata de vela de 36 cañones de la Armada Continental, llegó a Martinica desde Francia en enero de 1783 y recibió órdenes de Robert Morris del Congreso Continental de navegar a La Habana, Cuba para recolectar 72.000 dólares de plata españoles que fueron que se utilizará para financiar el Ejército Continental.

Cuando Barry llegó a La Habana, descubrió que el Capitán John Green a bordo del USS Duke of Lauzun ya estaba allí con las mismas órdenes de Morris.

Con el dinero ya cargado en el barco de Green, los capitanes decidieron navegar juntos en caso de que encontraran enemigos en el camino. Los barcos salieron de La Habana el 6 de marzo y navegaron a mitad de camino con una flota española y francesa rumbo a Jamaica.

El 7 de marzo, los estadounidenses abandonaron la flota y se dirigieron al norte, pero se encontraron con barcos británicos, incluidos el HMS Alarm y el HMS Sybil, junto con el balandro de guerra HMS Tobago.

Barry y Green luego se dirigieron hacia la flota española y francesa, y tan pronto como los barcos británicos vieron la flota, se retiraron.

Luego, el 8 de marzo, Barry y Green partieron hacia el norte nuevamente y llegaron a Florida, Barry frenaba constantemente su barco porque el Duque de Lauzun, un barco de transporte armado con 20 cañones, era mucho más lento.

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El día 9, los dos acordaron transferir gran parte del dinero a la Alianza porque la baja velocidad del duque de Lauzun lo hacía vulnerable a los barcos británicos que patrullaban el área.

El día 10, el Alarm, el Sybil y un tercer barco británico, el Tobago, encontraron los barcos estadounidenses frente a Cabo Cañaveral.

La última batalla naval de la Revolución Americana tuvo lugar frente a la costa del condado de Brevard, donde USS Alliance derrotó al HMS Sybil. (Pintura de Irwin Bevan)

Cuando los británicos se lanzaron, como de costumbre, el duque de Lauzun los siguió. El capitán Barry se puso del lado de Green y lo convenció de que arrojara la mayoría de los cañones del barco por la borda para aligerar la carga.

Un cuarto barco de origen desconocido apareció en el horizonte, lo que obligó a los barcos británicos a retroceder, lo que hizo creer a Barry que debía ser francés o español.

Barry luego maniobró entre el duque de Lauzun y Sybil, que comenzó a disparar. La Alianza sufrió varios impactos directos, incluido uno en las habitaciones del capitán que mató a uno e hirió a varios otros.

Barry ordenó a sus hombres que no dispararan, pero navegó directamente hacia el Sybil. Cuando estaban muy cerca de la rabia, ordenó a los hombres que dispararan y lanzaron un torrente de fuego de cañón sobre la Sybil. Después de un tiroteo de 40 minutos, el Sybil se quedó en silencio y comenzó a navegar.

Casi 40 personas murieron a bordo del barco y otras 40 resultaron heridas.

La Alianza, el Duque de Lauzun y el Barco Horizon, que resultó ser el barco francés Triton, persiguieron a los barcos británicos pero los perdieron durante la noche.

El resto del dinero se transfirió a Faster Alliance y los barcos se dirigieron al norte. El duque de Lauzun pudo navegar por el río Delaware hasta Filadelfia el 18 de marzo y la Alianza viajó a Newport, Rhode Island el 20.

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Solo unos días después, nos enteramos de que el Tratado de París se firmó el 3 de febrero, poniendo fin a la Guerra de Independencia de Estados Unidos y haciendo de este compromiso la última batalla naval de la Revolución.

– Historia cortesía de Revolutionary-war-and-beyond.com

Este marcador histórico estatal, cortesía de la Autoridad Portuaria de Cañaveral, representa la última batalla naval de la Revolución Americana. (Sociedad Histórica de Florida)

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