La Tierra puede orbitar entre los restos de una supernova

El fondo del océano contiene vestigios de una inmensa nube de partículas generadas por una o más explosiones de supernovas, en las que la Tierra aún se encuentra hoy o que han pasado por el sistema solar en las últimas decenas de miles de años.

La recolección de cinco muestras de sedimentos oceánicos en dos lugares diferentes reveló que el espacio no ha dejado de rociar nuestro planeta con el isótopo hierro-60 durante los últimos 33.000 años, según un artículo publicado el lunes en Proceedings of the National Academy. de Ciencias.

Los científicos dicen que debe ser un hierro “extraño”, porque el isótopo es radiactivo y tiene una vida media de 2,6 millones de años. Después de unos 15 millones de años, se descompondría por completo, de modo que ningún átomo podría haber quedado en nuestro planeta desde su formación, hace 4.600 millones de años. Esto significa que cualquier cantidad de hierro-60 presente en el planeta ha llegado desde el espacio.

Parte del isótopo férrico se puede atribuir a explosiones cercanas que, como se estableció, ocurrieron 2-3 millones y 6 millones de años antes del presente, respectivamente. Sus huellas ya se han encontrado en capas más profundas de rocas y también en la luna.

Ahora se sabe que la Tierra y el sistema solar se encuentran en medio de una región llamada Nube Interestelar Local, cuyos orígenes no están claros, dice un comunicado emitido por la Universidad Nacional de Australia.

Su material puede ser un remanente de una supernova, pero los investigadores no creen que toda la nube esté relacionada con supernovas. Consideran más probable que las partículas de polvo capturaran los núcleos atómicos de 60Fe y, por lo tanto, permanecieran en esta región del universo.

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“Por lo tanto, el hierro-60 podría originarse a partir de explosiones de supernovas aún más antiguas y lo que medimos sería una especie de eco”, dijo el físico nuclear Anton Wallner, autor principal del estudio. Sin embargo, el propio investigador admite que se necesita más información para resolver las dudas que genera este nuevo conocimiento.

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