La ‘terrance’ del chef Daniel Boulud prospera a pesar de los limitados asientos al aire libre

Daniel Boulud volvió a abrir su restaurante de cinco estrellas en el Upper East Side la semana pasada, y nadie podía quejarse de que la atmósfera estaba cargada.

El legendario chef estaba ocupado atendiendo 10 mesas, generosamente separadas en la acera frente a su restaurante con estrella Michelin Daniel en 60 E. 65th St. en reconocimiento de los imperativos de salud y seguridad durante la pandemia de coronavirus.

No, Boulud, nacido en Francia, no estaba entregando platos en platos desechables con artículos de plástico, pero el tintineo de las copas de vino a veces no era rival para el sonido de los taxis que se movían a lo largo de Park Avenue a pocos pasos de distancia.

“Se ha convertido en un pequeño viaje”, dijo Boulud a Side Dish. “No es una buena comida al más alto nivel, pero es una buena comida informal, y los clientes lo aprecian”.

Las reservaciones para un asiento en la parcela de aceras plantado de macetas, llamada “la terraza”, ahora están sujetas al clima, y ​​las tormentas de lluvia los viernes y sábados terminaron poniendo un poco en los planes de cena de algunos clientes.

De hecho, las reservas han sido uno de los problemas más difíciles de desenredar, tanto antes como después de la reapertura al aire libre de Daniel el miércoles pasado, según Boulud.

Al principio, Boulud había planeado una política de “no reserva” porque “gran parte de la comida al aire libre depende del clima”. Pero ante un fuerte clamor, finalmente decidió tomar reservas el mismo día cada tarde entre las 2 p.m. y a las 6 p.m., con algunas mesas reservadas para los sin cita previa.

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“La gente tiene más tiempo para organizar sus vidas ahora. Tenemos presión de los huéspedes que desean hacer reservas. Ya no es que tengan que dejar el trabajo “, dice Boulud.

Un punto positivo es que con más comensales trabajando desde casa, la gente viene a sentarse temprano a las 5 p.m., lo que le permite a Daniel hacer tres asientos por noche por mesa en lugar de dos.

“Este no es el restaurante Daniel, donde puedes pasar tres horas. Hay limitaciones ”, dice Boulud. “Estamos aquí para ofrecer una comida maravillosa, pero si tenemos un poco de presión por la mesa, esperamos que puedan respetar eso”.

Hasta ahora, agrega, los clientes han sido “comprensivos y flexibles”.

No oculta el hecho de que su versión de Daniel para exteriores es un arreglo temporal y menos rentable, mientras que sus 40 mesas en el interior permanecen vacías.

Los comensales han venido del vecindario y al otro lado del parque desde el Upper West Side, mientras que otros han llegado desde Queens, Brooklyn, el bajo Manhattan y el condado de Westchester.

Los invitados abarcan toda la gama, desde familias con bebés (se les da un babero que dice: “Prefiero comer en Daniel”) hasta locales de lujo que buscan una excusa para sacar a sus Prada y Chanel del armario.

El menú, que incluye entradas de $ 34 a $ 49, varía de una ensalada provenzal Nicoise de $ 31 a una hamburguesa “Frenchie” de $ 36 y un bajo rayado “de línea” de $ 46. Eso está muy lejos del interior de Daniel, donde un menú de cuatro platos y precio fijo cuesta $ 158 por persona, que puede duplicarse con combinaciones de vinos.

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En un guiño a las solicitudes de los comensales, Boulud agregará un menú de precio fijo de tres platos, a partir del martes, para el Día de la Bastilla. Contará con su famosa bullabesa, ensalada Nicoise, postre y un vaso de rosa por alrededor de $ 82.

El menú de precio fijo cambiará semanalmente, y también lo hará el precio. Las selecciones de bebidas van desde un vaso de $ 16 de Cala rose hasta una botella de $ 395 de Dom Perignon Brut 2006.

En cuanto al futuro de la buena mesa, Boulud es cautelosamente optimista.

“Tenemos que ser más asequibles y accesibles”, dice. “Pero la gente está perdiendo el privilegio de [fine dining] experiencia y me gustaría ver que regrese. La buena comida evolucionará pero nunca morirá. La gente lo aprecia demasiado, incluso en tiempos de dificultades financieras. La buena comida será sensible a eso ”.

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