La sonda espacial OSIRIS-REx toma muestras de la superficie del asteroide Bennu por primera vez

Ubicado a más de 200 millones de kilómetros de la Tierra, se cree que el antiguo asteroide alberga elementos que finalmente ayudaron a traer vida a nuestro planeta.

La sonda espacial OSIRIS-REx de la NASA desplegó su brazo robótico, parte del mecanismo de adquisición de pruebas TAGSAM, el martes y tocó brevemente la superficie del asteroide Bennu por primera vez para recolectar muestras y enviarlas a Tierra.

La nasa comunicado que los datos en tiempo real indican que TAGSAM hizo contacto exitoso con la superficie y provocó una explosión de gas nitrógeno. El propósito del gas era elevar polvo y guijarros de la superficie de Bennu, parte de la cual tuvo que ser capturada por el jefe de colección muestras por TAGSAM. Los ingenieros de OSIRIS-REx confirmaron que poco después de que la nave espacial hiciera contacto con la superficie, encendió sus propulsores y se alejó con seguridad de Bennu.

El equipo de sondeo tardará aproximadamente una semana en confirmar el número de muestras tomadas. Si el evento, denominado “ Touch-And-Go ”, logra obtener suficientes materiales, la nave espacial comenzará en marzo de 2021. viaje de regreso a la tierra, lo planeado terminar en 2023. De lo contrario, la misión se preparará para otro intento de recolección de muestras el próximo enero, dijo la NASA.

El antiguo asteroide Bennu se encuentra actualmente a más de 321 millones de kilómetros de nuestro planeta. Dar a los científicos un ventana en el sistema solar tempranoporque se formó hace miles de millones de años y puede contener elementos que pueden haber ayudado a traer vida a la Tierra.

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“Un pedazo de roca primordial, que se ha presenciado a lo largo de la historia de nuestro sistema solar, ahora puede estar listo para regresar a casa [aportar] generaciones de descubrimientos científicos, y estamos ansiosos por ver lo que viene después ”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA.

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