La primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, retrasa las elecciones sobre el Covid-19

El anuncio del martes de que se habían confirmado casos de coronavirus adquiridos localmente en la ciudad más grande de Nueva Zelanda, Auckland, llevó al gobierno a introducir estrictas medidas de bloqueo de nivel tres el 12 de agosto. Esto ocurre después de unos 100 días sin propagación comunitaria.

El resto del país fue puesto en bloqueo de nivel dos, con ambos períodos de bloqueo extendidos hasta al menos el 26 de agosto a medida que se confirmaron más casos de coronavirus.

Pero en una conferencia de prensa transmitida en vivo el lunes, Ardern dijo que estaba claro que “el resurgimiento de Covid en Auckland al comienzo del período formal de la campaña ha sido motivo de preocupación”.

Ardern dijo que la Comisión Electoral de Nueva Zelanda le había asegurado que una elección segura y accesible sería posible en la nueva fecha.

“En última instancia, quiero asegurarme de que tengamos una elección bien organizada que brinde a todos los votantes la mejor oportunidad de recibir toda la información sobre los partidos y candidatos y brinde certeza para el futuro”, dijo.

Ardern dijo que si bien la decisión de cambiar la fecha de las elecciones recaía únicamente en ella como Primera Ministra, consultó con otros líderes del partido porque “trasladar una fecha de elección especialmente tan tarde en un ciclo electoral es una decisión importante”.

“Al final, lo que más importa es lo que está en el mejor interés de los votantes y nuestra democracia”, dijo. “Cualquier decisión de revisar la fecha de las elecciones debe estar lo más libre posible de intereses políticos partidistas”.

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Ardern dijo que la Comisión Electoral de Nueva Zelanda se había estado preparando para una variedad de circunstancias, como la celebración de elecciones en el nivel dos o tres de bloqueo, y que no tenía la intención de cambiar la fecha de las elecciones nuevamente.

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“Incluso si no hubiera descolgado el teléfono y no me hubiera puesto en contacto con nadie, creo que este es el resultado al que habría llegado”, dijo. “Covid es la nueva normalidad del mundo. Aquí en Nueva Zelanda, todos estamos trabajando tan duro como podemos para asegurarnos de que nuestra nueva normalidad interrumpa nuestras vidas lo menos posible”.

El Parlamento de Nueva Zelanda ahora se reunirá nuevamente el martes y se disolverá el 6 de septiembre antes de las elecciones de octubre.

“La confirmación de la fecha brinda certeza al público sobre cuándo se llevarán a cabo las elecciones”, dijo la directora electoral Alicia Wright. dijo en un comunicado. “Hemos estado considerando fechas alternativas para las elecciones y estamos seguros de que podemos revisar nuestros acuerdos existentes para el 17 de octubre”.

La comisión dijo que siempre se había preparado para que las elecciones se llevaran a cabo como si estuvieran bajo restricciones de bloqueo de nivel de alerta 2, con medidas planificadas que incluían el rastreo de contactos, la provisión de desinfectante de manos y el distanciamiento físico.

Los legisladores de la oposición reaccionan

La líder de la oposición, la líder del Partido Nacional Judith Collins, había pidió que se retrasaran las elecciones hasta noviembre.
En un comunicado después del anuncio de Ardern el martes. ella dijo: “Siempre fue la opinión de National que para tener una elección justa y democrática, necesitábamos lidiar con esta segunda ola de Covid-19 para que los políticos de todos los partidos tuvieran una oportunidad razonable de presentar sus políticas, y el público se sintiera cómodo al participar con la campaña sin poner en riesgo su salud ”.
Winston Peters, primer líder de Nueva Zelanda, que es viceprimer ministro en Gobierno de coalición de Ardern – también había pedido públicamente que se retrasaran las elecciones y emitió un comunicado dando la bienvenida a la medida.

“Celebrar una elección durante un brote de Covid tiene el riesgo de una seria interferencia en nuestra democracia. Se esperaría que los votantes ejerzan sus derechos electorales con escasez de información y eso es inaceptable”, dijo Peters.

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Nueva Zelanda ya ha pasado cinco semanas bajo uno de los cierres cerrados más estrictos del mundo, que cerró la mayoría de las empresas y escuelas a partir del 25 de marzo y vio a la gente quedarse en casa.

Eso regresó al nivel uno el 9 de junio, con los controles fronterizos vigentes pero la mayoría de los ciudadanos viviendo la vida con normalidad, hasta la semana pasada.
A partir del lunes por la tarde, hora local, Nueva Zelanda tenía 58 casos confirmados que se creía que estaban relacionados con el grupo comunitario más reciente y 20 casos activos adicionales relacionados con viajes al extranjero, y los residentes que regresan aún enfrentan una obligación obligatoria de 14 días. cuarentena a la llegada en el país.

Al anunciar los números del lunes en una actualización transmitida en vivo, el Director General de Salud, Dr. Ashley Bloomfield, dijo que se estaban realizando niveles récord de pruebas, con casi 100,000 de las 597,956 pruebas de Covid-19 de Nueva Zelanda completadas en la última semana.

“Si miramos el número de casos nuevos hoy, dado el alcance de las pruebas que se han realizado en los últimos días, creo que eso es alentador”, dijo Bloomfield. “La sensación que tenemos es que en este momento estamos lidiando con un solo clúster, un solo brote, y gracias a los esfuerzos de la comunidad para presentar esas pruebas estamos obteniendo … una idea completa de los contornos del brote “.

Pero Bloomfield dijo que el origen del brote sigue siendo un misterio: “De alguna manera, el virus entró a través de la frontera; creo que estamos seguros de que no se estaba gestando o una especie de brasa de combustión lenta en la comunidad”. pregunta de dónde ha cruzado la frontera y cómo es lo que estamos tratando de responder “.

Desde marzo, Nueva Zelanda ha informado de un total de 1.280 casos confirmados y 351 probables de coronavirus y 22 muertos.

Susannah Cullinane de CNN informó desde Auckland y Samantha Beech informó desde Atlanta.

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