La peligrosa vida de los surfistas cubanos que luchan por la libertad

LANuestro Toyota Land Cruiser de 1958, un automóvil al borde de la modernidad en Cuba, se detuvo en las afueras de la famosa base naval de la Bahía de Guantánamo. Los militares cubanos en uniforme se acercaron a la puerta trasera donde nuestro grupo, compuesto por mí, mis compañeros de filmación Seth, Marco y Tyler, y dos surfistas cubanos llamados Frank y Yaya, estábamos abarrotados como sardinas con las piernas atrapadas en una formación que apodamos “el cremallera”. Mientras los guardias sondeaban alrededor de nuestro vehículo, mirando fijamente la pila de tablas de surf adheridas precariamente a nuestro techo, me encontré pensando en una línea de una de las entrevistas que habíamos realizado unos días antes con Yaya:

“No importa si es vieja o nueva, de marca o marca, cuando tenemos una tabla de surf en nuestras manos es un tesoro”.

En los primeros tres meses que pasamos filmando Habana libre, el significado de esta línea tomó muchas formas a medida que comenzamos a evolucionar lentamente nuestra comprensión del complicado contexto en el que existe el surf cubano, y esta parada fue la manifestación de una realidad que muchas veces imaginamos pero que no habíamos entendido del todo. Después de todo, surfear en Cuba no era exactamente… legal.

La circunstancia que nos llevó a empezar a hacer una película sobre esta amarga comunidad de surfistas clandestinos fue el repentino deshielo de una relación hostil de la época de la Guerra Fría entre Cuba y Estados Unidos. Fue la primera vez en unos 60 años. Como muchos, nuestro interés fue despertado por las imágenes nostálgicas de la antigüedad tropical y la oportunidad de aparentemente dar un paso atrás en el tiempo, pero lo que nos cautivó fue la búsqueda de una generación más joven para escapar de la cápsula temporal y perseguir sus sueños.

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Dentro de la casa de Frank González en el oeste de La Habana, lo primero que noté fueron las paredes verdes descoloridas que brotaban de las habitaciones cubiertas con cubiertas arrugadas de viejas revistas de surf y pegatinas de marcas estadounidenses de patinetas. Era un collage tan familiar de mi propia infancia, pero rápidamente me di cuenta de lo valiosa que era cada imagen. Cuando Yaya dice que las tablas de surf son un tesoro, su sentimiento va mucho más allá de la propia tabla. Se extiende a toda la información del mundo exterior; cada imagen y oportunidad para estar más conectado con el mundo del surf más allá del bloqueo. Primero escuchamos su línea como un comentario sobre la pasión que tenían por el surf, pero con el tiempo comenzó a representar todos los obstáculos que tienen que superar solo para poder surfear.

En una de sus entrevistas, Frank comentó: “Tratamos de mantenernos lo más lejos posible de la política, pero en última instancia, siempre te atrapa”.

La película que decidimos hacer tenía muy poca ambición política, pero como todo en Cuba, al final quedamos atrapados. Los zarcillos políticos están arraigados en el ADN de cada historia cubana, y no hay forma de contar una antología honesta de la cultura del surf en la isla sin incluir la política hasta cierto punto. En esencia, el bloqueo es la base de su disposición.

La película que decidimos hacer tenía muy poca ambición política, pero como todo en Cuba, al final quedamos atrapados.

No hay tienda de surf en Cuba. Lo más parecido a parecerse a uno es el taller improvisado de Frank, donde tiene una colección de piezas variadas de espuma y herramientas hechas a mano, fibra de carbono intercambiada y trozos de fibra de carbono, vidrio de astilleros y otros ingredientes para hacer y reparar tablas que Le tomó años acumular. Su arte se desarrolló diseccionando cada fotografía que encontraba su camino en Cuba a través de una bolsa de turista. Estaba analizando cómo debería verse la forma de la tabla, cómo las personas colocaban sus manos para sumergirse bajo las olas y cómo se veía cuando los surfistas cambiaban su equilibrio para esculpir. Sin acceso a Internet, cada habitación era vital para dar los siguientes pasos.

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Esta escasez de material hace que la barrera de entrada sea muy alta. Como dice Frank, “si quieres ser un surfista cubano, tienes que quererlo de verdad”. Además de la escasez de materiales, existe la misma escasez de conocimientos generales. El cubano promedio probablemente no sepa que existe un deporte llamado surf. Cuando los rastros del surf finalmente llegaron a Cuba, su momento coincidió estrechamente con la caída de la Unión Soviética, el salvavidas de Cuba en ese momento, y resultó en la mayor crisis económica del país. El éxodo consecutivo de decenas de miles de cubanos a través de balsas mal construidas ha profundizado el conflicto entre Cuba y Estados Unidos y ha convertido el océano en un lugar muy vigilado y peligroso para los cubanos.

Es importante entender esta historia porque, si no había un letrero que dijera explícitamente “navegar es ilegal”, es por eso que se vio obligado a existir en las sombras. Durante décadas, las actividades acuáticas estuvieron prohibidas y los surfistas corrían el riesgo de ser culpados por miedo a huir a Estados Unidos.

Y eso nos lleva de regreso a Guantánamo, donde nos sentamos sin aliento esperando que el soldado que nos reprendía no notara la luz roja intermitente de una GoPro de grabación que inconscientemente había reposicionado, enmarcando un retrato perfecto de sí mismo. Uno de los hombres nos informó que habíamos entrado en una zona de alta seguridad debido a nuestra proximidad a la base estadounidense y que varios días antes habían detenido a un hombre que había disparado una serie de alarmas al intentar escapar en una tabla de windsurf. . Fue entonces cuando nos dimos cuenta de la gravedad de nuestro entorno y de la realidad de lo que significa ser un surfista en Cuba.

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Durante todo el interrogatorio, su atención continuó descansando en nuestra carga en el techo y, a pesar de todas nuestras cámaras y computadoras, todos esperábamos lo mismo.

“Por favor, no te lleves sus tablas …”

Después de aproximadamente una hora nos dijeron que podíamos continuar nuestro viaje. Dijeron que nos estarían vigilando y que bajo ninguna circunstancia se nos permitió entrar al agua en ningún lugar de la costa, ni sacar nuestras cámaras en ningún momento.

Salimos de la carretera justo después de nuestra parada y después de casi mil millas de exploración costera pudimos ver la desembocadura de un río en la distancia, abriéndose a la bahía con una hermosa ola rompiendo las costas presumiblemente minada desde la base. Nos tomamos un momento para absorberlo y luego salimos a la carretera en busca de algo nuevo.

LA HABANA GRATIS se estrena como película virtual en la noche de estreno en el próximo Big Sky Documentary Film Festival en Missoula, MT el 19 de febrero

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