La peligrosa hipocresía de los liberales blancos sobre la raza

Pero este no fue un archivo de White Southerners de la década de 1960. Esto tuvo lugar el año pasado en el condado de Howard, Maryland, una comunidad suburbana que se enorgullece de la integración racial. Fue allí donde los padres progresistas blancos se movilizaron con otros grupos para tratar de detener un plan de integración escolar que llevaría a los estudiantes pobres, en su mayoría negros y marrones, a escuelas más ricas y más blancas.

Willie Flowers, padre de dos niños de octavo grado en las escuelas del condado de Howard, quedó atónito por la ferocidad de la resistencia. Él dice que fue un recuerdo del tipo de racismo que encontró al asistir a escuelas con blancos en el sur.

“Soy de Alabama y pensé que estaba escapando de ese tipo de tonterías”, dice Flowers, quien es presidente de la NAACP Maryland State Conference. “Ha habido casos de banderas confederadas en los partidos de fútbol de la escuela secundaria, epitafios raciales”.

En 2020, el apoyo blanco para el movimiento Black Lives Matter es en un máximo histórico. La gente es comprando tantos libros sobre antirracismo que los libreros están teniendo problemas para mantenerlos en stock. Un comentarista dijo Las protestas de George Floyd que estallaron esta primavera pueden conducir a “pasos audaces para abordar la desigualdad racial sistémica: acción reparadora audaz y radical”.

Sin embargo, cualquier ataque contra el racismo arraigado se encontrará con una de las barreras más formidables para un verdadero cambio: los buenos blancos.

A los medios les encanta enfocarse en los villanos fáciles que son arrestados en videos de teléfonos celulares que actúan como racistas. Pero algunos académicos y activistas dicen que los blancos son buenos: la gente progresista en los estados azules, del tipo quien hubiera votado por Obama por tercera vez si pudieran, son algunos de los partidarios más tenaces del racismo sistémico.

Muchos son tan peligrosos opositores del progreso racial porque sus objetivos no pueden ver venir su racismo, y a menudo tampoco pueden hacerlo. Los estudiosos dicen que estas personas a menudo están motivadas por el racismo inconsciente que detestan admitir y disfrazar su hostilidad racial con términos que suenan inocuos como “escuelas de vecindario” y “valores de propiedad”.

No puede haber un cambio real hasta que los blancos estén dispuestos a renunciar a algún poder y recursos donde viven, dice Matthew Delmont, autor de “Por qué fracasó el transporte: raza, medios y la resistencia nacional a la desegregación escolar”.

“La señal de que el cambio es real en lugar de simbólico es que las personas están haciendo cambios reales a las cosas cercanas a ellos en sus propios patios traseros, como apoyar viviendas más asequibles en su vecindario, o programas que integren escuelas”, dice Delmont, un profesor de historia en el Dartmouth College.

Pero muchos blancos, dice, nunca han estado dispuestos a dar ese paso.

“En términos generales, los estadounidenses blancos y otras personas con estatus socioeconómico deben estar dispuestos a renunciar a algo para tener una sociedad más justa y equitativa”.

¿Por qué las escuelas integradas evocan tanta resistencia?

Cuando se trata de este tema, la historia no inspira mucha confianza. Por eso no ha cambiado mucho para lo que un estudioso llama “zona cero” para la igualdad racial: escuelas y hogares.

Los signos de Black Lives Matter están apareciendo en el césped de más personas blancas hoy. Pero las estadísticas sugieren que estas vidas no importan tanto si más personas negras comienzan a enviar a sus hijos a la escuela con niños blancos.

Las escuelas públicas en Estados Unidos permanecen altamente segregadas, no solo en el sur sino en muchos estados azules y comunidades progresistas.

Un director habla con alumnos de octavo grado sobre la seguridad escolar en Wellsville, Nueva York. Muchas escuelas públicas en los Estados Unidos permanecen en gran medida segregadas.
El Economic Policy Institute (EPI), un grupo de expertos sin fines de lucro, publicó un informe Este año concluye que 60 años después de que la Corte Suprema declarara que las escuelas “separadas pero iguales” eran inconstitucionales, las escuelas estadounidenses “siguen estando fuertemente segregadas por raza y etnia”.

Dijo que menos del 13% de los estudiantes blancos asisten a una escuela donde la mayoría de los estudiantes son negros, mientras que casi el 70% de los niños negros asisten a esas escuelas.

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Sería una mala historia atribuir todo este fracaso a los sureños blancos. La resistencia al transporte en lugares como Boston a principios de la década de 1970 fue tan cruel como en el sur. Pero los opositores del norte a la integración escolar utilizaron términos como “transporte forzado” para disfrazar su hostilidad racial.

Las protestas por la integración de las escuelas no son nuevas. En 1965 miembros de un padre & # 39; La asociación hizo un piquete frente a la Junta de Educación en Brooklyn, Nueva York, en contra de una propuesta para integrar las escuelas públicas.

“En general, dirían que no fueron racistas, y que no son como los racistas del Sur, y que de hecho fueron liberales y votaron por los demócratas”, dice Delmont. “Pero cuando se trataba de su propio patio trasero, tenían una perspectiva diferente”.

Estos altos niveles de segregación escolar se mantienen a pesar de evidencia esa integración benefició tanto a blancos como a negros en la cima de la desagregación escolar de 1964 a 1980. Las tasas de graduación de la escuela secundaria y los puntajes de los exámenes para los estudiantes negros mejoraron significativamente durante esa época, pero la integración también Prejuicio racial reducido entre los blancos.

Sería injusto decir que todos los padres blancos progresistas que retroceden al cambiar la composición racial de las escuelas públicas de sus hijos son hipócritas. Parte de su comportamiento también está motivado por algo llamado “acaparamiento de oportunidades”, dice Delmont.

“Una vez que los padres blancos tienen acceso a un distrito escolar que creen que está funcionando bien para sus hijos, intentan hacer todo lo posible para crear barreras a su alrededor para mantener los recursos para ellos y para su pequeño número de compañeros”, dice.

No toda la resistencia puede atribuirse a la raza. Algunos padres del condado de Howard dijeron que se oponían al plan de redistribución de distritos escolares porque dañaría a los estudiantes menos ricos, que eran principalmente negros y marrones, al obligarlos a tomar viajes más largos y perder amigos de mucho tiempo. En reuniones públicas, muchos dijeron que eran demócratas y trabajaron para grupos sin fines de lucro de justicia social, según una historia del New York Times sobre la lucha de redistribución de distritos escolares.
Los manifestantes llevan carteles contra el transporte escolar forzado fuera de una convención de líderes demócratas en Louisville, Kentucky, el 23 de noviembre de 1975.
Sin embargo, sus esfuerzos fracasaron. Condado de Howard adoptó el plan en noviembre del año pasado. El plan se basa en la integración socioeconómica (la Corte Suprema ya no permite planes de integración basados ​​en la raza), pero cambiará la composición racial de algunas escuelas porque muchos de los estudiantes pobres que serán enviados a escuelas más ricas y blancas son negros o marrones.

Flowers dice que todavía está enojado por las tensiones raciales que expuso el episodio. También se sorprendió por la resistencia porque el condado de Howard incluye a Columbia, una de las primeras comunidades integradas planificadas de la nación. También dice que algunos de los opositores al plan escolar eran negros.

“La sorpresa fue la respuesta negativa, el vitriolo, la resistencia no solo de las familias blancas sino también de otros grupos étnicos”, dice. “Todos salieron fuertemente en contra de la idea de tener a sus familias en las escuelas con niños afroamericanos”.

¿Por qué las ciudades estadounidenses siguen siendo en gran medida segregadas

También existe una larga tradición de resistencia blanca a las viviendas racialmente integradas. El reverendo Martin Luther King Jr. dijo una vez que algunas de las personas más llenas de odio que encontró eran residentes blancos en Chicago que se resistieron a una campaña de vivienda abierta que dirigió en 1966. Durante una marcha, King fue golpeado en la cabeza con una piedra. Es una de las pocas veces que mostró miedo ante la cámara.

Ese tipo de resistencia se ha evaporado hoy. Muchas personas blancas aceptan mucho más a las personas de color en sus vecindarios. Pero si se mudan demasiadas minorías raciales, muchos blancos comienzan a alquilar furgonetas en movimiento. Este fenómeno es tan común que los sociólogos tienen un nombre: un “punto de inflexión” racial.

El presidente Trump evocó esa historia recientemente cuando el citó su anulación de una ley de vivienda pretendía combatir la segregación residencial.

En un mensaje publicado en Twitter, Trump le dijo a “todas las personas que viven su sueño de estilo de vida suburbano que ya no se molestará ni se verá afectado financieramente por la construcción de viviendas de bajos ingresos en su vecindario”.

Las hermanas Corlia, Kayla, Aaliyah y Kaylen Smith se paran en su porche delantero en el B.W. Proyecto de vivienda Cooper en Nueva Orleans.

Los suburbios de Estados Unidos se están volviendo más diversos: las incursiones democráticas con votantes suburbanos lo demuestran.

“Pero la segregación de blancos y negros sigue siendo sorprendentemente alta”, dice Richard D. Kahlenberg, una autoridad en segregación de viviendas, en un artículo reciente coescrito con Kimberly Quick, académica y colaboradora de Century Foundation, un grupo de expertos progresista.

Ambos citaron dos “hechos asombrosos” sobre la segregación de viviendas:

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“Los negros de clase media viven en vecindarios con tasas de pobreza más altas que los blancos de bajos ingresos; y los hogares afroamericanos encabezados por un individuo con una licenciatura tienen menos riqueza, en promedio, que los hogares blancos encabezados por un individuo que carece de un título de secundaria “.

Entonces, ¿cómo persiste la segregación de viviendas décadas después de leyes tales como la Ley de Vivienda Justa de 1968, que prohibió el alquiler, la compra y el financiamiento de viviendas en función de la raza, la religión, el origen nacional o el género?

Dos palabras: leyes de zonificación.

Los líderes políticos aún pueden evitar que las personas negras y marrones se muden a comunidades más blancas y más ricas mediante el uso de leyes de zonificación exclusivas que impiden la construcción de viviendas o apartamentos de bajos ingresos, dicen académicos y activistas.

Un barrio suburbano en Elmont, Nueva York. A pesar de las leyes contra la discriminación en la vivienda, muchas ciudades estadounidenses siguen siendo segregadas racialmente.
Esta alto grado de segregación residencial no está restringido a estados rojos. Algunas de las viviendas más segregadas racialmente están en ciudades progresistas como Chicago.

Este choque entre la política de un propietario de vivienda blanco y las leyes de zonificación que hacen posible su aislamiento racial puede conducir a algunas visuales extrañas, dice Omar Wasow, profesor asistente de política en la Universidad de Princeton. Wasow dice que la política de vivienda es un “punto cero” para la igualdad racial porque da forma al acceso a buenas escuelas y empleos, así como a la capacidad de generar riqueza.

“Hay personas en la ciudad de Princeton que tendrán un letrero de Black Lives Matter en su jardín delantero y un letrero que dice ‘Amamos a nuestros vecinos musulmanes’, pero se oponen a las cambiantes políticas de zonificación que dicen que debe tener un acre y medio por casa “, dice.

“Eso significa, ‘amamos a nuestros vecinos musulmanes, siempre que sean millonarios'”.

Cómo se ve el cambio real

Ha habido muchos ejemplos de estadounidenses blancos progresistas que están dispuestos a renunciar a algo por el progreso racial que va más allá del simbolismo.

Viola Liuzzo, una ama de casa blanca de Detroit, dio su vida por los derechos de voto de los negros cuando fue asesinada por racistas durante la campaña de Selma en 1965. Los blancos votaron por programas como Obamacare que gravaron desproporcionadamente a los ricos para ayudar a los negros y marrones. Algunas familias blancas insisten en enviar a sus hijos a escuelas públicas racialmente diversas y hacen todo lo posible para adorar en comunidades integradas y vivir en vecindarios racialmente mixtos.

James Juanillo posa con un mensaje escrito con tiza fuera de su casa en San Francisco, California, el 14 de junio de 2020.

También hay líderes de la ciudad blanca, empresas y ciudadanos que están presionando por un cambio racial profundo.

Wasow cita a funcionarios en lugares como Minneapolis, Minnesota, que recientemente votaron por “upzone” su ciudad al aprobar leyes de zonificación que permiten la construcción de más apartamentos. También cita el ejemplo del suburbio de Mount Laurel en Nueva Jersey, que una vez tuvo políticas de zonificación que excluían a las familias de bajos ingresos hasta que una serie de batallas judiciales obligaron al municipio a cambiar sus leyes de zonificación para crear viviendas más asequibles.
¿Este cambio resultó en la caída de los valores de propiedad y las escuelas plagadas de delitos? No según un estudio muy promocionado que fue citado recientemente por el New York Times. Un desarrollo de viviendas en Mount Laurel, diseñado para atraer a más personas de bajos ingresos, ahora se ha integrado tan perfectamente con la comunidad que, una década después, la mayoría de sus vecinos en subdivisiones cercanas ni siquiera podían nombrarlo, según el libro, “Escalando el Laurel“.

Los beneficios de la desagregación escolar también están bien documentados, dice Delmont, el profesor de Dartmouth. Él dice que la difusión de los recursos educativos en un área metropolitana ha demostrado mejorar esa comunidad. Él dice que también hay una razón egoísta por la que los padres blancos no deberían temer a las escuelas racialmente integradas.

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“No está entrenando a sus hijos para que funcionen como adultos en el mundo como se ve hoy si no experimentan integración antes de ingresar a la fuerza laboral”, dice.

Aún así, muchas personas blancas tienen talento para evitar esas elecciones, dice Shannon Sullivan, autor de “Los blancos buenos: el problema con el antirracismo blanco de clase media”.
La directora Sandra Soto de la Escuela Pública 705, una escuela primaria en Brooklyn, se dirige a una reunión de padres en 2016. Un programa piloto permitió que siete escuelas primarias de la ciudad de Nueva York modificaran sus políticas de admisión para fomentar la diversidad al reservar espacios para niños de bajos ingresos. .

Algunos lo hacen culpando a los blancos de clase baja por el racismo continuo. Adoptan un estilo de vida de “bondad blanca de clase media”, que dice lo correcto sobre la raza y evita los actos abiertos de hostilidad racial, pero utilizan esta bondad como un mecanismo para desviar la responsabilidad y proteger su estatus de blanco.

Muchos blancos progresivos a menudo no son conscientes de esta desviación, dice Sullivan. No se proponen excluir intencionalmente a personas de color de sus escuelas públicas o vecindarios. En su libro, dice que muchos de estos intentos de proteger su estatus “operan inconscientemente, pero existen y son efectivos”. Una de las estrategias de desviación más populares es pedir la reconciliación racial, dice Sullivan.

“La reconciliación se trata de que los blancos no se sientan incómodos”, dice ella. “No lo caracterizarían de esta manera, pero solo quieren no sentirse incómodos y les hace sentir que no son buenos si hay algunas personas negras que están enojadas”.

Mientras los estadounidenses debaten ahora sobre cómo avanzar, Sullivan dice que prefiere que sus compañeros blancos se concentren en otra palabra.

“Quiero escuchar acerca de la justicia”, dice ella. Quiero escuchar sobre cosas que restauran comunidades que han sido destruidas. No quiero escuchar cómo hacemos que los blancos se sientan cómodos de nuevo “.

Sin embargo, justicia a menudo significa renunciar a algún poder o compartir recursos. Ese es un paso que muchos buenos estadounidenses blancos no han estado dispuestos a dar. ¿Cuándo fue la última vez que escuchaste a alguien hablar abiertamente sobre buscar la integración? Tal optimismo racial casi suena pintoresco, como una reliquia de otra época.

Tal vez las protestas de George Floyd cambiarán ese pesimismo racial. Es inspirador ver el “Muro de las Madres Blancas” desafiando las balas de goma y los gases lacrimógenos para la justicia racial. Y sí, es tranquilizador ver a los blancos comprar libros como “Cómo ser un antirracista“.

Cualquier cosa es mejor que la hostilidad racial que antes era tan generalizada.

Pero aquí hay una verdad incómoda que muchas personas negras y marrones conocen por su propia experiencia amarga:

A menos que más personas blancas estén dispuestas a renunciar a algo para cambiar la composición racial del lugar donde viven y enviar a sus hijos a la escuela, no habrá un verdadero despertar racial en Estados Unidos.

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