La pandemia agrava la situación económica en Cuba

La pandemia agrava la situación económica en Cuba

LA HABANA – Fue un día de suerte para el guía desempleado de La Habana.

La cola para entrar al supermercado estatal, que puede significar una espera de ocho o diez horas, fue corta, solo dos horas. Mejor aún, el guía, Rainer Companioni Sánchez, compró pasta de dientes, un hallazgo poco común, y gastó tres dólares en carne enlatada.

“Es la primera vez que la vemos en mucho tiempo”, dijo, compartiendo la victoria con su novia. “La carne enlatada es muy, muy cara, y cada uno de nosotros compra una simplemente porque a veces, en una emergencia, no hay carne en ninguna parte”.

Cuba, un estado policial con un sólido sistema de salud pública, pudo controlar rápidamente el coronavirus, incluso cuando la pandemia puso en crisis a los países más ricos. Pero su economía, que ya se vio afectada por las sanciones estadounidenses y la mala gestión del gobierno, fue particularmente vulnerable a la posterior devastación económica.

A medida que los países cerraron aeropuertos y bloquearon fronteras para combatir la propagación del virus, los viajes turísticos a Cuba se desplomaron y la isla perdió una importante fuente de divisas, hundiéndola en uno de los peores déficits alimentarios de todos. los tiempos. casi 25 años.

Los alimentos generalmente solo se encuentran en las tiendas administradas por el gobierno, que provienen de importaciones y cobran en dólares. La estrategia, también utilizada en la década de 1990, durante la crisis económica conocida como “período especial”, es utilizada por el gobierno para recaudar divisas de los cubanos que tienen ahorros o que reciben dinero de amigos. o familiares en el extranjero.

Incluso en estas tiendas, la mercadería es escasa y los precios pueden subir por las nubes: Companioni no pudo encontrar pollo ni aceite para cocinar ese día, pero poco más de siete kilos de jamón se vendieron por $ 230 y un bloque de tres kilos de queso. El manchego tenía un precio de 149 dólares.

Y el uso de las tiendas de dólar, una iniciativa diseñada para apoyar la revolución socialista en un país que se enorgullece de su igualitarismo, ha exacerbado las desigualdades económicas, dicen algunos cubanos.

Salió del supermercado Puntilla con un carrito lleno de cócteles de frutas, queso y galletas con chispas de chocolate que cargó en un taxi Dodge de los años 50.

La economía cubana luchaba antes del coronavirus. La administración de Donald Trump ha trabajado arduamente para fortalecer el embargo comercial de décadas y atacó las fuentes de divisas cubanas. También sancionó a las compañías petroleras que entregan petróleo a Cuba desde Venezuela y redujo los vuelos comerciales de Estados Unidos a la isla.

El mes pasado, el secretario de Estado Mike Pompeo también anunció el fin de los vuelos chárter. Tras la sanción de la empresa pública cubana de energía Corporación Panamericana, hubo que reducir incluso las raciones de gas para cocinar.

Por tanto, COVID-19 ha puesto fin al turismo. Las remesas enviadas por cubanos que viven en el extranjero han comenzado a secarse, y la enfermedad ha provocado enormes pérdidas de puestos de trabajo en Estados Unidos.

Esto ha dejado al gobierno cubano con muchas menos fuentes de ingresos para comprar los productos que vende en las tiendas públicas, lo que ha provocado una escasez de productos básicos en toda la isla. A principios de este año, el gobierno advirtió que sería difícil conseguir productos de higiene personal.

Cuba enfrenta “la triple amenaza de Trump, Venezuela y luego COVID”, dijo Ted A. Henken, profesor de Baruch College y coautor del libro. Cuba emprendedora. “El covid fue lo que los llevó al límite”.

La pandemia y la recesión posterior llevaron al gobierno a anunciar que, tras años de promesas, emprendería una serie de reformas económicas destinadas a impulsar al sector privado.

El Partido Comunista dijo en 2016 que legalizaría las pequeñas y medianas empresas privadas, pero nunca se ha establecido ningún mecanismo para hacerlo, por lo que los propietarios de empresas siguen sin poder obtener una licencia. financiación, firma de contratos como persona jurídica o importación de bienes. Ahora se espera que esto cambie y que se legalicen otras líneas de trabajo, aunque no se han anunciado detalles.

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Cuba también tiene la costumbre de proponer reformas solo para derogarlas meses o años después, dijeron los empresarios.

“Regresan, avanzan y regresan”, dijo Marta Deus, cofundadora de una revista de negocios que posee un negocio de entregas. “Deben confiar en el sector privado por toda su capacidad para asegurar el futuro de la economía. Tenemos grandes ideas. “

El gobierno atribuye directamente la situación actual a Washington.

“Porque no podemos exportar lo que queremos, porque cada vez que exportamos a alguien, intenta cortar esa exportación”, dijo el presidente Miguel Díaz-Canel, refiriéndose a Estados Unidos en un discurso este verano. “Porque cada vez que intentamos administrar un préstamo, intentan quitarnos nuestro crédito. Porque están tratando de no traer combustible a Cuba. Y luego tenemos que comprar en terceros mercados, a precios más altos. ¿Por qué no hablas de eso?

Díaz-Canel señaló que, a pesar de las dificultades, Cuba ha librado una batalla exitosa contra el coronavirus: el sistema de salud no se ha derrumbado y, dijo, no hay niños ni profesionales de la salud. muerte por enfermedad.

Con una población de 11,2 millones de personas, Cuba tenía poco más de 5.000 casos de coronavirus y 115 muertes hasta el viernes 18 de septiembre, una de las tasas de mortalidad más bajas. del mundo. En comparación, Puerto Rico, con 3,2 millones de personas, ha experimentado cinco veces más muertes.

Cada vez que una persona daba positivo en Cuba, la llevaban al hospital durante dos semanas, incluso si estaban asintomáticas, y las personas con las que tenían contacto eran puestas en aislamiento durante dos semanas. Los edificios de apartamentos con focos de contaminación, e incluso manzanas enteras, estaban cerrados a los visitantes.

Después de marzo, las personas que ingresaron a las vías respiratorias también tuvieron que autoaislarse en los centros de cuarentena, y los estudiantes de medicina fueron de puerta en puerta examinando a millones de personas todos los días. Es obligatorio el uso de mascarillas (o nasobucos, como se les conoce en la isla) y las multas para quienes no las usan son estrictas.

Con los vuelos internacionales prácticamente paralizados, los oficiales de inmigración ahora están asignados para vigilar el exterior de los edificios en cuarentena, asegurando que nadie entre ni salga las 24 horas del día.

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En un edificio en cuarentena en Boyeros, un vecindario cerca del aeropuerto de La Habana, un oficial de inmigración se sentó a la sombra mientras los mensajeros y familiares dejaban comida para los que estaban en dentro. Daniela Llanes López, de 21 años, dejó verduras con su abuelo, quien fue hospitalizado allí porque cinco personas en su edificio de departamentos habían dado positivo.

“En Cuba, no conozco a nadie que conozca a alguien que haya padecido coronavirus”, dijo Llanes, quien estudia alemán en la Universidad de La Habana, y señaló que conoce personas en Alemania que han contraído la enfermedad. enfermedad.

Las estrategias han funcionado, aunque cuando las autoridades comenzaron a levantar las restricciones en julio y abrieron playas, bares y transporte público, la capital del país vio un aumento de casos y se impuso un toque de queda en La Habana. .

“Cuba es buena en crisis y buena en salud preventiva”, dijo Katrin Hansing, profesora de Baruch College que pasó el pico de la pandemia encerrada en Cuba. El apoyo al gobierno fue notable, dijo; Aunque las filas en las tiendas eran largas, la gente se sentía a salvo del virus.

Muchos cubanos esperan ahora que las reformas económicas estimulen al sector privado y permitan a los operadores económicos independientes reactivar la economía.

Camilo Condis, un contratista eléctrico que ha estado sin trabajo durante meses, dijo que los cambios deben llegar rápidamente y deben permitir que Cuba funcione, ya sea que Estados Unidos esté bajo una segunda presidencia de Trump o bajo Joe Biden.

“Como dicen los independientes aquí: ‘Todo lo que quiero es poder trabajar'”, dijo.

Ed Augustín informó desde La Habana y Frances Robles desde Nueva York.

Frances Robles es una corresponsal con sede en Florida que también cubre Puerto Rico y Centroamérica. Su investigación sobre un detective de homicidios de Brooklyn condujo a la anulación de más de una docena de condenas por asesinato y ganó un premio George Polk. @FrancesRoblesFacebook


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