diciembre 1, 2022

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La NASA y SpaceX estudian impulsar el telescopio Hubble a una órbita más alta

La NASA y SpaceX estudian impulsar el telescopio Hubble a una órbita más alta

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CNN

Los funcionarios de la NASA firmaron un acuerdo de ley espacial con SpaceX para investigar los beneficios y riesgos de tener una misión especial que dé servicio al Telescopio Espacial Hubble de casi 33 años de la NASA, impulsándolo a una órbita más alta para extender su vida útil, anunció la agencia espacial el jueves.

«Hubble es increíblemente exitoso. Está brindando una gran ciencia en este momento», dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misión Científica de la NASA, durante una conferencia de prensa.

Pero SpaceX se acercó a la agencia espacial hace unos meses con la idea, dijo, y el equipo de la NASA ahora planea evaluar cómo una misión especial podría ayudar a «impulsar» y mantener el telescopio.

Zurbuchen agregó que aún no está claro si tal tarea se puede llevar a cabo o no, y el objetivo del acuerdo es solo explorar la viabilidad técnica de la idea.

Jessica Jensen, vicepresidenta de Operaciones e Integración de Clientes de SpaceX, dijo que la compañía espacial privada «tiene mucha experiencia acoplando (naves espaciales) a la Estación Espacial Internacional».

Jensen dijo que SpaceX quiere usar este conocimiento como base y ver si se puede llevar a cabo una maniobra de acoplamiento similar con el telescopio Hubble.

Podría hacerse «sin costo alguno para el gobierno», según A. Comunicado de prensa de la NASA. Según el comunicado, el acuerdo de ley espacial en sí no implicará ningún intercambio de fondos.

Lanzado en 1990, el observatorio espacial tuvo muchas misiones de servicio durante la era del transbordador espacial de la NASA, con Última misión realizada en 2009. Pero la agencia espacial El transbordador espacial se retiró en 2011y ninguna nave espacial ha regresado desde entonces.

Las misiones de la nave espacial Crew Dragon de SpaceX capturaron gran parte del trabajo que solía hacer el programa del transbordador espacial, incluido el transporte de astronautas hacia y desde la Estación Espacial Internacional.

Puede estar intentando enviar una misión especial al Hubble A Parte del programa SpaceX previamente anunciado y financiado con fondos privados se llama Polaris. El programa es una creación de Jared Isakman, el CEO multimillonario de la plataforma de pagos Shift4, quien atrajo la atención internacional por primera vez cuando Le pagó a la compañía para que lo llevara a él y a tres invitados en un viaje de tres días a la órbita. una tierra A bordo de la cápsula Crew Dragon de SpaceX el año pasado.

El anunciar programa Polaris en febrero, y en ese momento dijo que el programa incluiría al menos tres misiones con SpaceX.

Se espera que el primer vuelo del programa, llamado Polaris Dawn, dure hasta cinco días. Incluirá una tripulación de Isaacman y otras tres personas, que viajarán a bordo de la cápsula SpaceX Crew Dragon hasta el cinturón de radiación de Van Allen, que se extiende desde aproximadamente 400 a 6,000 millas (644 a 9,656 kilómetros) sobre la Tierra. Programado para despegar no más tarde de marzo 2023.

En una conferencia de prensa el jueves, Isaacman dijo que una segunda misión Polaris podría ser una gran candidata para enviar una cápsula SpaceX al Hubble.

Todavía no está claro si una nave espacial autónoma no tripulada puede realizar una misión de servicio del Hubble en lugar de requerir una tripulación a bordo, según Jensen.

Zurbuchen agregó que todo esto es parte de lo que SpaceX y la NASA explorarán como parte de este acuerdo de ley espacial.

«Estamos viendo ideas locas todo el tiempo», dijo. «Eso es lo que se supone que debemos hacer».

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