La NASA descarta apodos de cuerpos celestes con carga racial

Ahora, la NASA está agregando cuerpos celestes a la lista que incluye a la tía Jemima, el equipo de fútbol de Washington y los creadores de éxitos The Chicks y Lady A.

“Eskimo Nebula” y “Siamese Twins Galaxy” están fuera, por ejemplo.

“Los apodos son a menudo más accesibles y amigables para el público que los nombres oficiales para objetos cósmicos, como Barnard 33, cuyo apodo ‘la Nebulosa Cabeza de Caballo’ invoca su apariencia”, dijo la NASA en un comunicado esta semana. “Pero a menudo los apodos aparentemente inocuos pueden ser dañinos y restar valor a la ciencia”.

La NASA está examinando el uso de frases para planetas, galaxias y otros objetos cósmicos “como parte de su compromiso con la diversidad, la equidad y la inclusión”.

La agencia espacial dice que “utilizará sólo las designaciones oficiales de la Unión Astronómica Internacional en los casos en que los apodos sean inapropiados”.

Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington, DC, dijo: “La ciencia es para todos y cada faceta de nuestro trabajo debe reflejar ese valor”.

En junio, Dreyer’s Grand Ice Cream dijo que estaba abandonando la marca “Eskimo Pie” después de un siglo. La palabra se usa comúnmente en Alaska para referirse a las personas inuit y yupik, según el Centro de Idiomas Nativos de Alaska de la Universidad de Alaska. “Este nombre se considera despectivo en muchos otros lugares porque fue dado por personas que no eran inuit y se decía que significaba ‘comedor de carne cruda'”. Los habitantes de Canadá y Groenlandia prefieren otros nombres.

“Gemelos siameses” es una expresión anticuada para los gemelos unidos, basada en hermanos de Siam (ahora Tailandia) que fueron utilizados como fenómenos secundarios en el siglo XIX.

La tendencia de cambio de nombre siguió a las protestas mundiales contra el racismo y la brutalidad policial después de que la policía de Minneapolis matara a George Floyd.
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