La NASA “captura” asteroide peligroso | Ciencia y Tecnología

El asteroide Bennu se encuentra ahora a 330 millones de kilómetros de la Tierra, pero, está oficialmente clasificado como “potencialmente peligroso“para nuestro planeta, porque viaja a 100.000 kilómetros por hora y, a finales de siglo, pasará cerca de nosotros y hay una pequeña posibilidad de impacto.

Bennu es del tamaño de un rascacielos y esta noche un NASA, el OSIRIS-REx, estará tan cerca como para que sus instrumentos puedan succionar pequeñas rocas de su superficie, que tiene forma de diamante.

Javier Licandro es investigador del IAC, Instituto de Astrofísica de Canarias, que colabora en esta misión espacial y la califica como “única porque tTraerá material de un asteroide muy interesante a la Tierra. “

Análisis de la composición del asteroide

Si la operación de captura tiene éxito, este material de la superficie de Bennu se cargará en una cápsula y se enviará de regreso a la Tierra. donde se analizará para determinar su composición y también tratar de averiguar si contiene las moléculas que hicieron posible la vida en la Tierra.

El acercamiento a la superficie de este asteroide es bastante complicado, porque la sonda tendrá que pasar frente a una gran roca llamada Mount Doom para poder acceder a un área apenas más grande que un estacionamiento.

Planes OSIRIS-REx desciende al cráter Nightingale (16 metros de diámetro) con su brazo robótico extendido y mide unos 3 metros de largo. Cuando golpea el asteroide, su brazo robótico libera una cantidad de gas nitrógeno, que soplará hacia la superficie, levantando guijarros pequeños que será aspirado por un dispositivo de muestreo para su posterior almacenamiento.

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Un asteroide muy interesante

Lanzado en 2016, el OSIRIS-REx costó casi 700 millones de euros. Hasta ahora, solo dos misiones de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) logró acumular polvo en la superficie de los asteroides y, además, el año pasado también fue posible capturar muestras que actualmente regresan a la Tierra para su análisis.

Obtenga una muestra directamente de un asteroide propuesto la posibilidad de analizar rocas muy especiales, porque son vestigios de la formación del sistema solar hace más de 4.500 millones de años.

Además, en este sentido, Bennu es particularmente atractivo porque puede contener materiales ricos en compuestos orgánicos que podrían permitir la formación de vida en la Tierra.

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