La locura de la crisis de los misiles cubanos

President Kennedy and his generals discuss the Cuban Missile Crisis Credit: Alamy

El presidente Kennedy y sus generales discuten la crisis de los misiles cubanos Crédito: Alamy

A medida que las tensiones oscurecen las relaciones entre Estados Unidos y Rusia nuevamente, el nuevo y magistral libro de Serhii Plokhy nos lleva al peor punto de inflamación del siglo XX: el otoño de 1962, cuando una crisis en Cuba casi desencadenó una guerra nuclear.

Esta historia aterradora y brillantemente legible está extraída de documentos de archivo estadounidenses y rusos. Cela amène le lecteur nez à nez avec le président américain non testé John F. Kennedy ainsi que Nikita Khrouchtchev et Fidel Castro, plus expérimentés à La Havane, alors qu’ils ont posté, bluffé et pataugé pendant des semaines qui auraient pu détruire l’ humanidad.

El prólogo expone los problemas. Sin que Washington lo supiera, los soviéticos habían desplegado 43.000 soldados en la isla caribeña en el verano y el otoño de 1962. Washington basó su plan de invasión en el hecho de que no había más de 10.000 soldados. Estados Unidos tampoco tenía idea de que los soviéticos habían desplegado armas nucleares tácticas en la isla: seis lanzadores de misiles Luna con nueve misiles y ojivas nucleares. En un momento de la crisis, le correspondía al comandante soviético en tierra decidir si utilizar o no los misiles Luna. Años más tarde, Robert McNamara, secretario de Defensa de Kennedy, concluyó: “Si se hubiera llevado a cabo una invasión estadounidense, si no se hubieran retirado los misiles, había un 99% de probabilidad de que se hubiera desencadenado una guerra nuclear”.

Plokhy, un profesor ucraniano-estadounidense en Harvard mejor conocido por su historia del desastre de Chernobyl, muestra dolorosamente cómo, en un momento de comunicación lenta y confrontación ideológica, uno de los protagonistas entendió lo que otros decían, pensaban o hicieron. .

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Si bien Plokhy señala que el miedo a la guerra nuclear inducido por la crisis ha llevado a décadas de relativa cautela, su cruda conclusión es que el mundo, peligrosamente, ahora está olvidando las lecciones de 1962. “Hoy estamos de regreso. En un momento que parece esto. que precedió a la crisis de los misiles cubanos ”, advierte. “Debemos volver a la mesa de negociaciones y renovar el proceso de control de armamentos”, y “no podemos esperar a que otra crisis de esta magnitud devuelva la razón a los líderes, porque la próxima crisis podría resultar mucho peor”.

Locura nuclear: una nueva historia de la crisis de los misiles en Cuba por Serhii Plokhy (Allen Lane, £ 25)

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