junio 8, 2023

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La FTC demanda para bloquear la fusión Microsoft-Activision Blizzard por $69 mil millones

La FTC demanda para bloquear la fusión Microsoft-Activision Blizzard por $69 mil millones

La Comisión Federal de Comercio presentó una demanda el jueves para bloquear la adquisición planeada por Microsoft de la compañía de videojuegos Activision Blizzard por $ 69 mil millones, diciendo que podría suprimir a los competidores de la consola de juegos Xbox de Microsoft. y su creciente negocio de juegos por suscripción.

El desafío para la FTC podría ser un caso de prueba para el mandato del presidente Joe Biden de examinar las principales fusiones tecnológicas. El comité votó 3-1 para publicar la queja después de una reunión cerrada, con los tres comisionados demócratas votando a favor y el único republicano votando en contra.

La queja apunta a las adquisiciones de juegos anteriores de Microsoft, particularmente al popular desarrollador Bethesda Softworks y la empresa matriz ZeniMax, como un ejemplo de dónde Microsoft ofrece algunos títulos de juegos próximos exclusivamente para Xbox a pesar de asegurar a los reguladores europeos que no tiene intención de hacerlo.

«Microsoft ya ha demostrado que puede retener contenido de sus competidores de juegos y lo hará», dijo Holly Vidova, directora de la Oficina de Competencia de la Comisión Federal de Comercio, en una declaración preparada. «Hoy buscamos evitar que Microsoft tome el control de un estudio de juegos independiente líder y lo use para dañar la competencia en una amplia variedad de mercados de juegos dinámicos y de rápido crecimiento».. «

La FTC dijo que estaba moviendo la queja a través de su proceso administrativo en lugar de llevar el caso a un tribunal federal. Según la denuncia, el juez de lo contencioso administrativo decidió conocer de las pruebas pero no hasta agosto de 2023.

El presidente de Microsoft, Brad Smith, indicó en un comunicado el jueves que es probable que la empresa cuestione la acción de la FTC.

«Si bien creíamos en darle una oportunidad a la paz», dijo Smith, «tenemos plena confianza en nuestra causa y agradecemos la oportunidad de presentar nuestro caso ante los tribunales».

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La compañía ha estado intensificando su defensa pública del acuerdo en los últimos días mientras espera una decisión. Smith dijo que Microsoft está comprometido a abordar las preocupaciones sobre la competencia y presentó las concesiones propuestas a la Comisión Federal de Comercio a principios de esta semana.

«Todavía creemos que este acuerdo ampliará la competencia y creará más oportunidades para los jugadores y desarrolladores de juegos», dijo Smith.

Microsoft anunció el acuerdo de fusión en enero, pero enfrentó meses de resistencia por parte de Sony, que fabrica la consola PlayStation de la competencia, y planteó preocupaciones a los organismos de control antimonopolio. Alrededor del mundo sobre la pérdida de acceso a las populares franquicias de juegos de Activision Blizzard, como el tirador militar Call of Duty.

Los reguladores antimonopolio bajo Biden «han formulado la opinión de que la política de fusiones ha sido demasiado débil durante décadas, y han dicho una y otra vez: ‘Estamos cambiando eso'», dijo William Kovacic, expresidente de la FTC.

Kovacic, quien fue un comisionado republicano designado por el expresidente estadounidense George W. Bush en 2006, dijo que presionó a la FTC para que cumpliera sus audaces promesas de «no permitir tratos poco fiables y no aceptar compromisos débiles». Pero dijo que Microsoft tenía buenas posibilidades de ganar el desafío legal.

«Está claro que la empresa ha hecho una serie de concesiones», dijo. «Microsoft probablemente los llevará a los tribunales y dirá que la FTC es irremediablemente obstinada en esto».

Microsoft anunció su última promesa el miércoles, diciendo que Call of Duty estará disponible en Nintendo Dispositivos por un período de 10 años en caso de adquisición continua. Ella dijo que ha tratado de hacer el mismo compromiso con Sony.

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En un llamado a las prioridades de la administración de Biden, Microsoft también buscó calificar su acuerdo como favorable a los trabajadores después de anunciar un «acuerdo de neutralidad laboral» en junio con Communications Workers of America que permitiría a los trabajadores sindicalizarse después del cierre de la adquisición. El presidente del sindicato, Chris Shelton, escribió una columna de opinión en The Hill esta semana pidiendo a la FTC que «selle el trato, no lo estropee».

El acuerdo también está bajo un escrutinio minucioso en la Unión Europea y el Reino Unido, y las investigaciones deben completarse hasta el próximo año.

La decisión de la FTC de enviar la queja a su propio juez interno en lugar de buscar una orden judicial federal urgente para detener la fusión podría prolongar el caso durante meses y dar más «confianza a las autoridades fuera de los Estados Unidos para hacer un cambio en el trato». el asunto», dijo Kovacic, ahora profesor de Derecho en la Universidad George Washington.

El CEO de Activision Blizzard, Bobby Kotick, dijo en una carta a los empleados el jueves que la acción de la FTC «parece preocupante, por lo que quiero reforzar mi confianza en que este acuerdo funcionará».

«La acusación de que esta transacción es anticompetitiva no es consistente con los hechos, y creemos que prevaleceremos en este desafío», escribió Kotick.

Kotick dijo que el acuerdo sería bueno para los jugadores, el personal, la competencia y la industria.

“Creemos que estos argumentos prevalecerán a pesar de un entorno regulatorio centrado en la ideología y los conceptos erróneos sobre la industria tecnológica”, dijo.

Dirigido por la presidenta de la FTC, Lena KhanEl comité está compuesto por tres demócratas y un republicano después de que un segundo republicano renunció a principios de este año, dejando un puesto vacante en el comité.

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La senadora demócrata estadounidense Elizabeth Warren tuiteó el jueves que da la bienvenida a la acción de la FTC y señaló que instó a Khan a examinar la fusión propuesta.

“Los monopolios han tenido rienda suelta para subir los precios y perjudicar a los trabajadores, pero ahora la administración de Biden está comprometida con fomentar la competencia”, dijo Warren.

Este año, tanto el Departamento de Justicia como la Comisión Federal de Comercio consideraron fortalecer las pautas de fusión para detectar y prevenir mejor acuerdos ilegales y anticompetitivos.

Los reguladores federales también abrieron su campaña el jueves. Para bloquear la adquisición de una empresa de realidad virtual por parte de la matriz de Facebook, Meta, el jueves en un tribunal de San José, California.

En este caso, la Comisión Federal de Comercio presentó una demanda para bloquear la adquisición de Inside Unlimited y la aplicación de fitness Supernatural por parte de Meta, afirmando que dañaría la competencia y violaría las leyes antimonopolio.

En los últimos años, Microsoft ha escapado en gran medida a la reacción regulatoria más intensa sufrida por sus competidores tecnológicos como Amazon, Google y Meta. Pero la magnitud de la adquisición de Activision Blizzard, que puede ser la más cara en la historia de la industria tecnológica, ha llamado la atención.

La última gran batalla antimonopolio de Microsoft Ocurrió hace más de dos décadas cuando un juez federal ordenó su desmantelamiento luego de las acciones anticompetitivas de la empresa relacionadas con su software Windows dominante. Esta sentencia fue revocada en apelación, aunque el tribunal impuso otras sanciones menos severas a la empresa.