La decisión de la máscara que perseguirá la oferta de reelección de Trump

Un día después, el principal asistente de Trump dijo que es probable que la Casa Blanca nunca exija que todos los estadounidenses usen máscaras.

“Cuando miramos las máscaras y el uso de máscaras, eso se hace en función de la ubicación cuando no se puede tener distanciamiento social”, dijo el jefe de personal Mark Meadows en Fox News. “Ciertamente, un mandato nacional no está en orden”.

Tres meses después de revertir el curso y recomendar máscaras, una medida que los funcionarios luego admitieron que era confusa e incómoda, los principales republicanos y aliados del presidente recién ahora se están dando cuenta de que el uso de máscaras será un elemento esencial para contener una ira aún furiosa. pandemia.
Los funcionarios de la Casa Blanca están discutiendo tomar un papel más activo para alentar a las máscaras a medida que cambian a una estrategia de preparar a los estadounidenses para vivir a largo plazo con el virus. Después de aparecer en una serie de eventos sin distanciamiento social y donde las máscaras eran escasas, la campaña de Trump dijo el domingo que organizaría un mitin de campaña en New Hampshire donde los asistentes recibirán “una máscara facial que se les recomienda usar”.

Sin embargo, la voluntad de Trump de cambiar personalmente sobre el tema está lejos de ser clara. Si bien se comparó con el “Llanero Solitario” en una de las pocas ocasiones que usó una máscara en privado, no ha utilizado sus poderosas plataformas de redes sociales para alentar a sus seguidores a hacer lo mismo. Y en reuniones con asesores, Trump ha declarado que las llamadas más extenuantes para usar máscaras podrían enviar un mensaje equivocado mientras intenta pasar del virus.

El debate sobre las máscaras ha llegado a encapsular un esfuerzo federal marcado por reversiones repetidas, recomendaciones contradictorias, bajas existencias e intereses internos en competencia que conducen a mensajes confusos y resultados negativos para la salud.

La respuesta fraudulenta ha causado graves daños a la perspectiva política del presidente, con su reticencia a las máscaras solo profundizando la impresión de que Trump no se está tomando en serio la pandemia. Muchos de los aliados más cercanos de Trump ahora dicen en privado que usar una máscara en público podría ayudarlo a parecer más en sintonía con la crisis. Temen que no hacerlo, y alentar a sus seguidores a seguir su ejemplo, podría amenazar la recuperación económica con la que Trump cuenta para impulsar su reelección, porque nuevos brotes podrían revertir las reaperturas que necesita desesperadamente en noviembre. .

La decisión de la administración Trump en los primeros días de la pandemia de recomendar no usar máscaras se ha convertido en un paso crítico en una respuesta nacional ampliamente difamada. Incluso cuando se hizo evidente que la propagación asintomática estaba causando la propagación rápida y silenciosa del virus, nunca se organizó un esfuerzo nacional concertado para convencer a los estadounidenses de que usar máscaras podría prevenir el contagio.

Los principales expertos en salud pública de la administración han defendido sus acciones, diciendo que era necesario evitar una corrida en el equipo que escaseaba.

“No me arrepiento de eso”, dijo el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, durante un testimonio ante el Congreso la semana pasada. “En ese momento, había una escasez de equipos que nuestros proveedores de atención médica necesitaban, quienes se ponían a sí mismos a diario en peligro de cuidar a las personas que estaban enfermas. No queríamos desviarles las máscaras y los EPP, para utilizado por la gente “.

Sin embargo, solo ahora, meses después de una crisis que no muestra signos de disminución, los altos funcionarios de la Casa Blanca y los aliados del presidente han comenzado a reconocer que si más estadounidenses comienzan a usar máscaras, el brote podría retrasarse.

Funcionarios de la Casa Blanca dicen que sus mensajes esta semana cambiarán para convencer a los estadounidenses de que el virus no disminuirá en el corto plazo, pero que pasos como el uso de máscaras pueden ayudar a contenerlo a medida que el país aprende a vivir junto a él.

“Si bien hay brotes y estamos atendiendo las necesidades de esos brotes, tenemos la infraestructura para enfrentarlos”, dijo un funcionario al anticipar el nuevo impulso de mensajería.

Aún así, después de negarse durante meses a usar uno, denigrar a su rival electoral por aparecer enmascarado en público y avivar una reacción cultural contra su uso, no está claro si cualquier intento del presidente de convencer a la gente de cubrirse la cara resultará efectivo.

Emergiendo el 3 de abril, un viernes por la tarde, Trump anunció que los Centros para el Control de Enfermedades de Estados Unidos instaban a los estadounidenses a usar una máscara cuando salgan de su casa. Pero él inmediatamente declaró que él no usaría uno él mismo. En lugar de alentar a los estadounidenses a prestar atención a la recomendación, sugirió que hagan lo que quieran.

“Con las máscaras, será realmente algo voluntario”, dijo el presidente. “Puedes hacerlo. No tienes que hacerlo. Estoy eligiendo no hacerlo”.

Su anuncio se produjo después de días de acaloradas reuniones de grupos de trabajo donde los funcionarios discutieron en la Sala de Situación sobre si revertir el curso y decirles a los estadounidenses que se cubran. En la Oficina Oval, Trump había expresado un profundo escepticismo de que cualquier estadounidense usaría una máscara, y le preocupaba que aconsejarles causaría pánico.

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Preocupaciones minimizadas

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En los primeros días de la pandemia, recomendar máscaras al público en general era apenas un tema de conversación entre los funcionarios de la Casa Blanca.

Una excepción fue Matt Pottinger, el asesor adjunto de seguridad nacional que ha orquestado la política del presidente de Asia. Un antiguo reportero del Wall Street Journal con sede en China, donde cubrió el brote de SARS, Pottinger había vivido en un país donde el uso de máscaras ha sido una rutina y donde, cuando el coronavirus comenzó a extenderse, se volvió omnipresente.

Según los funcionarios de la administración actuales y anteriores, Pottinger y algunos miembros del Consejo de Seguridad Nacional recomendaron a otros miembros del grupo de trabajo en febrero que el uso de máscaras sea una de las recomendaciones a los estadounidenses a medida que el virus comenzó a extenderse en los Estados Unidos.

Al presentar datos de Corea del Sur y Japón que sugirieron el uso generalizado de máscaras podría ayudar a frenar la propagación de la enfermedad, Pottinger y los miembros del equipo de armas de destrucción masiva del NSC argumentaron que se debería ofrecer un consejo similar a los estadounidenses.

La falta persistente de máscaras de grado médico para los trabajadores de primera línea del hospital, que los estados y el gobierno federal se apresuraron a resolver mediante envíos de retazos y apelaciones al sector privado, fue la base de los cambios internos. Algunos funcionarios de la Casa Blanca temían que una recomendación general para que los estadounidenses usaran coberturas faciales podría causar apuro en las máscaras médicas que tanto se necesitaban, agravando la situación ya grave para los trabajadores del hospital y los primeros en responder.

“La administración quería que las máscaras fueran para profesionales de la salud y no quería causar pánico y que la gente comprara las máscaras necesarias para la primera línea”, dijo un ex funcionario de la administración que estuvo presente en las discusiones. “Eso fue parte de la justificación”.

Aún así, eso no evitó que Pottinger usara una máscara en la Casa Blanca, y alentó a otros en el NSC a hacer lo mismo. En un momento en marzo, mientras la administración aún recomendaba no usar máscaras, los miembros del consejo recibieron un envío de máscaras quirúrgicas azules de Taiwán para su uso en la Casa Blanca.

En ese momento, los CDC dijeron en su sitio web que “no recomienda que las personas que están bien usan una máscara facial para protegerse de las enfermedades respiratorias, incluida Covid-19”.

Los funcionarios de la administración expresaron que los estadounidenses no salen a comprar máscaras: “No es necesario que los estadounidenses salgan a comprar máscaras”, dijo Pence durante una aparición en CNN el 1 de marzo. A fines de febrero, el cirujano general Jerome Adams tuiteó: ” En serio, personas: ¡DEJEN DE COMPRAR MÁSCARAS! NO son efectivas para evitar que el público en general contraiga #Coronavirus “.

En otros casos, algunos funcionarios de la administración llegaron a sugerir que usar una máscara podría aumentar el riesgo de infección para el usuario.

“Puede aumentar su riesgo de contraerlo (coronavirus) usando una máscara si no es un proveedor de atención médica”, dijo Adams durante una entrevista en Fox & Friends el 2 de marzo. “Gente que no sabe cómo usarlos adecuadamente tienden a tocar mucho sus caras y en realidad pueden aumentar la propagación del coronavirus “.

A fines de marzo, comenzó a surgir una creciente cantidad de evidencia que mostraba que la propagación asintomática del virus estaba causando que los casos aumentaran en todo el país. Los altos funcionarios de los CDC le dijeron a la Casa Blanca que eran necesarias pautas más estrictas, incluida una nueva recomendación sobre máscaras, para evitar que el virus se propague entre personas asintomáticas, según personas familiarizadas con las discusiones internas.

La agencia envió notas a la Casa Blanca en las que describía su orientación recomendada en la última semana de marzo, dijeron personas familiarizadas con los documentos. Dejaron en claro que se estaban recomendando revestimientos faciales de tela, no máscaras de grado médico.

Pero después de recibirlos, algunos de los asesores de Trump advirtieron que una recomendación a nivel nacional podría tener efectos secundarios negativos y abogaron por algo de alcance más limitado, potencialmente solo en las áreas más afectadas.

La opinión entre los funcionarios estaba dividida. Algunos se preguntaban si las personas en los Estados Unidos, a diferencia de los ciudadanos de países asiáticos, donde el uso de máscaras ya era común, alguna vez se someterían a cubrirse la cara, considerándolo un obstáculo cultural. Un grupo planteó la noción de cambiarles el nombre de “máscaras de cortesía” para apelar al altruismo de los estadounidenses.

Los expertos en salud, incluida la Dra. Deborah Birx, temían que las máscaras pudieran inducir a las personas a abandonar otras medidas preventivas como el distanciamiento social. Y algunos de los asesores políticos de Trump plantearon una inquietud diferente: ¿decirle a los estadounidenses que usen máscaras transmitiría debilidad en un momento en que el presidente adoptaba un derecho de “guerra”?

El debate se desarrolló en las reuniones del grupo de trabajo sobre coronavirus en la Sala de Situación de la Casa Blanca, pero también en la Oficina Oval, donde Trump parecía no entusiasmado con decirle a los estadounidenses que se cubrieran la cara y le informaba a los asesores que no se lo vería usando uno en público.

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“Eso se está discutiendo realmente muy activamente. Lo discutimos activamente hoy en el grupo de trabajo y puedo asegurarles que mañana estará en la agenda”, dijo Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas de la nación, a CNN al comienzo de Abril. “Dado el hecho de que sabemos que las personas asintomáticas transmiten claramente la infección, simplemente tiene sentido que no sea una mala idea hacer eso”.

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En un momento, el debate se extendió a la vista del público durante una reunión informativa del grupo de trabajo público cuando Birx, quien había argumentado en contra de una recomendación de máscara en privado, advirtió de tener una “falsa sensación de seguridad de que esa máscara lo protege exclusivamente de la infección”.

Un día después, Trump emergió, a regañadientes, según personas familiarizadas con el asunto, para anunciar las nuevas recomendaciones de los CDC sobre las máscaras. Pero fue claro desde el momento en que dijo que no estaría adoptando en la guía él mismo que el debate sobre las máscaras estaba lejos de ser nunca.

“Usar una máscara facial mientras saludo a presidentes, primeros ministros, dictadores, reyes, reinas, no lo sé”, dijo Trump. “De alguna manera, no lo veo por mí mismo”.

Al parecer, tampoco lo hicieron muchos de los partidarios de Trump, quienes tomaron la negativa del presidente a usar una máscara él mismo como una señal de que aparecer en público con la cara cubierta era un signo de debilidad.

En el transcurso de abril, mayo y junio, Trump hizo poco para combatir esa impresión y, en cambio, aprovechó una nueva guerra cultural, burlándose de su rival Joe Biden por usar una máscara facial cuando salió el Día de los Caídos para colocar una corona de flores.

“Es como si toda su cara estuviera cubierta. Es como si se pusiera una mochila sobre la cara”. Trump le dijo a The Wall Street Journal.

En privado, Trump le dijo a los asistentes que usar una máscara enviaría un mensaje terrible al tratar de proyectar el impulso para combatir el virus y reabrir la economía. También le preocupaba que las imágenes de él con una máscara fueran reutilizadas por los rivales políticos para acusarlo de encogerse del azote.

Si bien su campaña produjo máscaras con el lema “Keep America Great”, los asistentes nunca estuvieron seguros de que Trump firmaría la venta al público y no aparecieron en la tienda en línea de la campaña.

Cuando Trump salió de la Casa Blanca por primera vez para visitar una fábrica de Honeywell en Arizona que producía respiradores, se puso brevemente una máscara detrás del escenario, pero parecía incómodo y un ejecutivo le dijo que no necesitaba usar uno.

Más tarde, cuando visitó una planta de Ford en Michigan donde se requería el uso de máscaras, el presidente del fabricante de automóviles le animó a usar una máscara y la usó brevemente con el sello presidencial. Pero luego se lo quitó y dijo a los periodistas que no “quería darle a la prensa el placer de verlo”.

La Casa Blanca insistió en que debido a que Trump se sometió a pruebas regularmente, al igual que todos los que se acercaron a él, no necesitaba usar una máscara, aunque las pruebas de Abbott producidas por la Casa Blanca mostraron altas tasas de falsos negativos.

Su renuencia pública sobre el tema también parecía causar confusión entre sus partidarios sobre si era realmente necesario usar una máscara: una encuesta nacional de la Universidad de Quinnipiac a mediados de mayo se encontró que solo el 40% de los republicanos dijo que todos deberían usar máscaras faciales en público, en comparación con el 64% en general.
Esos números han mejorado con el tiempo, pero las encuestas más recientes continúan mostrando una división partidista en la sabiduría del uso de máscaras. Una encuesta de Pew Research Desde mediados de junio, el 52% de los republicanos dijo que las máscaras deberían usarse la mayor parte del tiempo, en comparación con el 86% de los demócratas.

Sin embargo, a medida que un nuevo aumento en los casos ha barrido el país, se ha vuelto cada vez más claro que muchos republicanos han decidido que es necesario un uso más completo del uso de máscaras.

GOP sobre cara en máscaras

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Durante la semana pasada, los altos funcionarios republicanos y los miembros de los medios conservadores, incluidos los observados de cerca por el Presidente, se han volcado abruptamente a recomendar máscaras y, en algunos casos, exigirlo. El gobernador de Texas, Greg Abbott, emitió el jueves una orden obligatoria a nivel estatal que exige que los tejanos usen máscaras en público. El vicepresidente Mike Pence, cuya visita sin máscara a la Clínica Mayo en mayo se convirtió en un símbolo de la actitud relajada de la Casa Blanca, comenzó a usar regularmente un número azul marino con el sello presidencial.

El repentino abrazo de las máscaras incluso por parte de aquellos políticos que alguna vez enmarcaron el tema como una opción personal se ha sumado a la presión sobre Trump para respaldar el uso de máscaras con más fuerza, según varias fuentes con conocimiento de las discusiones.

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“Se habla más del uso de máscaras como defensa de primera línea”, dijo una persona involucrada en las discusiones, y agregó que se comparte una variedad de puntos de vista y que la Casa Blanca aún no ha llegado a un enfoque.

Mientras tanto, los principales republicanos del Congreso han empujado a las máscaras de manera mucho más agresiva que Trump en los últimos días. La representante Liz Cheney, la republicana número 3 de la Cámara, publicó una foto de su padre, el ex vicepresidente Dick Cheney, usando una máscara quirúrgica azul debajo de un sombrero de vaquero.

“#realmenwearmasks”, escribió.

Un importante asistente republicano dijo que ven las máscaras como clave para evitar que los estados se cierren nuevamente. Expertos médicos y miembros de la fuerza de tarea han enfatizado la importancia de las máscaras para los funcionarios de la Casa Blanca recientemente, con la esperanza de que acepten amplificar el mensaje, dijeron personas familiarizadas con las conversaciones.

Si bien Trump continúa negándose a usar una máscara en público, ha cambiado un poco su tono, apareciendo más favorable a las máscaras durante una reciente entrevista de FOX Business Network y reconociendo que la ha usado en ocasiones donde el distanciamiento social es imposible.

“Estoy a favor de las máscaras”, dijo Trump. “Creo que las máscaras son buenas”.

Aún así, un abrazo completo al uso de máscaras podría resultar políticamente complicado para Trump, quien se ha burlado repetidamente de su rival de 2020 Joe Biden por usar una máscara en público y que ha caracterizado las cubiertas de la cara como un signo de debilidad.

Las personas familiarizadas con el pensamiento de la Casa Blanca dicen que los ayudantes de Trump esperan superar el aspecto político del uso de máscaras y replantearlo como una verdadera preocupación por la salud y la seguridad públicas, una gran exigencia para un presidente que parecía avivar las divisiones políticas y culturales de las máscaras. vistiendo por meses.

Trump sigue siendo un aguante

Aún no está claro cuánto asumirá el Presidente un papel de liderazgo para alentar el uso de máscaras. En una comparecencia el jueves para promocionar cifras positivas de empleos, solo mencionó brevemente las cubiertas faciales en una lista de las mejores prácticas para detener la propagación de Covid.

Pero algunos de los principales asesores de Trump han comenzado a replantear el asunto como una responsabilidad personal, con la esperanza de responsabilizar a las personas para que contengan el virus y, por extensión, acelerar la reapertura. En apariciones públicas, los funcionarios han argumentado que los picos recientes en los casos se deben a la incapacidad de las personas de adherirse a las pautas de distanciamiento social o enmascarar recomendaciones, y no al levantamiento prematuro de las órdenes de quedarse en casa que Trump alentó en voz alta.

“Realmente no se trata de reabrir”, dijo el domingo el Secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, sobre el “Estado de la Unión” de CNN, defendiendo el estímulo de la Casa Blanca de levantar las restricciones en los estados donde las tasas de infección han aumentado. Azar afirmó que el culpable es “cuáles son nuestros comportamientos dentro de eso”.

“Si actuamos de manera irresponsable, no distanciamos socialmente, no usamos cubiertas faciales en lugares donde no podemos distanciar socialmente, si no practicamos una higiene personal adecuada, vamos a ver la propagación de la enfermedad”. dijo.

Pence el domingo también trató de enfocarse en la responsabilidad de los estadounidenses de usar máscaras, no en las reaperturas que quería la Casa Blanca.

“Los estadounidenses más jóvenes se han congregado de maneras que pueden haber ignorado la orientación que dimos a nivel federal para todas las fases de reapertura”, dijo en CBS.

Pero el impulso de los asistentes por la responsabilidad individual parece complicado por el propio comportamiento de Trump a medida que la pandemia continúa. Después de convocar eventos políticos en Oklahoma y Arizona, donde el distanciamiento social se desalentó activamente, el uso de máscaras estuvo ausente y la gente se enfermó más tarde, Trump encabezó un evento en Mount Rushmore el viernes que llevó a 7.500 personas a un estadio donde el distanciamiento resultó imposible y No todos se cubrieron la cara.

Incluso cuando Trump finalmente ha comenzado a alentar a las personas a usar máscaras, aunque no las usa él mismo, su hijo Donald Trump Jr. está extendiendo activamente dudas sobre la efectividad de las máscaras contra el coronavirus.

En Facebook, Trump Jr. publicó una imagen de un laboratorio donde los científicos trabajaban en ciertos trajes de materiales peligrosos conocidos como trajes de presión positiva. El texto en la imagen dice: “Esto es lo que usan los virólogos para protegerse de un virus. Sin embargo, no se preocupen. Probablemente su pañuelo también funcione”.

Alex Marquardt de CNN, Jeremy Diamond y Kristen Holmes contribuyeron a este informe.

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