La controversia del COVID-19 crea las ceremonias del aniversario del 11-S en duelo

El aniversario del 11 de septiembre del próximo mes será honrado con algo nuevo:

Ceremonias de duelo.

El 9/11 Memorial & Museum, presidido por Michael Bloomberg, planea realizar una celebración consciente de COVID el 11 de septiembre con audio pregrabado de miembros de la familia leyendo los nombres de sus seres queridos, en lugar de las lecturas en vivo del pasado.

Pero el virus no disuadirá a la Fundación Stephen Siller Tunnel to Towers, que planea presentar lecturas en vivo en un evento simultáneo y separado a pocos pasos del monumento Ground Zero.

“Esto no es algo que quisiéramos hacer. Es algo que teníamos que hacer ”, dijo Frank Siller, director ejecutivo de la fundación cuyo hermano, el bombero de Brooklyn Stephen, de 34 años, murió en los ataques terroristas.

Los dos grupos no se criticaron entre sí, pero las tensiones aumentaron cuando el 9/11 Memorial anunció el jueves que también cancelaría su Tribute In Light, los rayos que brillan en el cielo para parecerse a las Torres Gemelas, una decisión que generó furor.

Citando nuevamente COVID-19, los funcionarios dijeron que el tributo pondría a un equipo de unos 40 tramoyistas y electricistas necesarios para instalar las 88 luces en riesgo de infección.

La fundación Siller dijo el viernes que estaba “conmocionada y desconsolada” por esa decisión. Prometió “hacer todo lo que sea humanamente posible” para iluminar el cielo nocturno en Ground Zero con sus propias luces.

Frank Siller
Frank SillerStefan Jeremiah

La fundación celebrará su ceremonia de aniversario en la esquina de las calles Liberty e Church, junto al parque Zuccotti, donde se leyeron en voz alta los nombres de las víctimas antes de que la ceremonia se trasladara al monumento del 11 de septiembre en 2014.

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Ambos eventos harán sonar las campanas y observarán seis momentos de silencio en los momentos exactos en que el avión secuestrado se estrelló contra cada una de las Torres Gemelas, el Pentágono y en Shanksville, Pensilvania, y cuando cada torre cayó.

Para el sábado, 297 miembros de la familia se habían ofrecido como voluntarios con Siller para leer los nombres en vivo. Fueron invitados a inscríbete hasta el 29 de agosto. Una lotería seleccionará a 140 familiares.

Tradicionalmente, el Memorial y Museo del 11-S ha elegido a las personas que leen los nombres de 2.983 hombres, mujeres y niños asesinados el 11-S, junto con los que murieron en el atentado contra el WTC de 1993.

Presidenta del Memorial y Museo, Alice M. Greenwald
Presidenta del Memorial y Museo, Alice M. GreenwaldAstrid Stawiarz / Getty Images

Siller decidió organizar una ceremonia separada después de que habló con la directora ejecutiva del memorial, Alice Greenwald, el 28 de julio y ella le dijo que iba a cancelar la lectura en vivo “por precaución” para evitar la posible propagación del coronavirus, dijo.

Las grabaciones, que se transmitirán a la plaza conmemorativa, se produjeron para reproducirlas en la exhibición “In Memoriam” del museo, que muestra fotos de las víctimas.

El monumento ha invitado a 6.100 familiares a asistir a su ceremonia, dijo el portavoz Michael Frazier. Todos deberán usar máscaras y mantener el distanciamiento social.

“Sentimos la obligación de hacer posible que las familias vinieran al sitio, lo que tiene un significado profundo para ellos, pero hacerlo de la manera más segura posible, dada la pandemia”, dijo Frazier.

Pero Siller insistió en que la ceremonia de su fundación será igualmente segura.

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Al leer los nombres, los miembros de la familia estarán solos en dos podios separados por dos metros, dijo. Los que esperan su turno para leer, así como los espectadores, también se mantendrán a una distancia segura entre sí en los espacios marcados. Cualquiera que no tenga una máscara recibirá una, dijo.

La fundación planea transmitir en vivo su evento.

La decisión del memorial enfureció a algunos familiares, socorristas y otros en todo el país.

“Es un sacrilegio que el Museo Conmemorativo del 11-S cancelara tanto la lectura en persona de nombres como el tributo con luces”, dijo Sally Regenhard, cuyo hijo bombero Christian murió en los ataques. “Muchos de nosotros creemos que no tiene nada que ver con COVID y todo que ver con su mala gestión financiera”.

Los niños leen los nombres de las víctimas durante una ceremonia de conmemoración del 11 de septiembre.
Los niños leen los nombres de las víctimas durante una ceremonia de conmemoración del 11 de septiembre.Drew Angerer / Getty Images

La sobreviviente Donna Spera lanzó una petición para protestar por la cancelación de las lecturas en vivo. Recolectó más de 54.000 firmas hasta el viernes.

Charles Wolf, cuya esposa Katherine, una asistente ejecutiva, murió cuando la primera planta golpeó su oficina en la Torre Norte, dijo que apoyaba ambas ceremonias.

“Lo que importa es que habrá un miembro de la familia leyendo los nombres”, dijo Wolf a The Post.

Pero agregó: “Dios bendiga a la Fundación Siller. Espero que puedan hacerlo de forma segura “.

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