La aventura meteorológica del primer viaje de Colón

Cristobal Colón
Estatua de Cristóbal Colón coronando el monumento que le dedicó en Barcelona.

El primer viaje que hizo Cristóbal Colón a América, aunque llegó pensando que había llegado a la India navegando hacia el oeste, se puede llamar una aventura, ya que tiene todas las condiciones para serlo. Aunque el clima en el mar fue bastante bueno en el viaje de ida, no fue el mismo en el viaje de regreso, ya que tuvieron que capear varias tormentas atlánticas., que estuvieron a punto de impedirles regresar a España y completar la hazaña. Afortunadamente, lograron resistir este mal tiempo y ningún huracán intervino en su viaje; lo cual llama la atención teniendo en cuenta las fechas en las que zarparon.

El primer viaje se inició el 3 de agosto de 1492, cuando los tres barcos liderados por Colón partieron del puerto de Huelva de Postes fronterizos. Caminaron hacia Islas Canarias, donde llegaron el día 8 y permanecieron más tiempo del previsto inicialmente, ya que debían reparar el timón en La Pinta. La salida hacia “Las Indias”, con el próximo “Mar de tinieblas” (inexplorado hasta ahora), tuvo lugar desde la isla de La Gomera el pasado 6 de septiembre. En ese momento, la aventura comenzó correctamente. Colon, que ya era un marinero experimentado en ese momento, conocía el régimen de vientos vigente en Canarias (los vientos alisios del noreste), por lo que tenía este factor favorable, al menos durante los primeros días de navegación. Después de unos días de tranquila shisha, los vientos alisios comenzaron a soplar.

El primer viaje de Colón
Reconstrucción del itinerario del primero de los cuatro viajes de Colón a América, a partir de datos del Diario del Almirante. Fuente: Wikipedia.

Vientos alisios, vientos del oeste y sin huracanes

La persistencia de los vientos alisios fue la nota dominante durante los largos meses de navegación que transcurrieron desde la salida de Canarias hasta su desembarco en suelo americano el 12 de octubre.; específicamente en la isla de Guanahaní (actual isla Watling) en el archipiélago de las Bahamas, que Cristóbal Colón nombró como San Salvador. Conocemos el nerviosismo que se empezó a esparcir entre la tripulación unos días antes, cuando los marineros vieron desaparecer la posibilidad de volver a España, porque sería imposible navegar con esos vientos constantes que los habían empujado hasta allí, a miles de kilómetros de casa. . Por suerte para ellos, Colón tenía un as bajo la manga.

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El almirante sabía que si para el viaje de regreso escalaban un poco más al norte, eventualmente encontrarían vientos favorables del oeste, pues en sus anteriores travesías por el Atlántico había verificado que estos vientos (los asociados con frentes y tormentas que llegan a la Península Ibérica) predominaron en las latitudes medias. Lo que Colón no sabía (porque su conocimiento meteorológico – el de la época – era limitado) así de complicada es la navegación en el Atlántico Norte en invierno (el viaje de regreso comienza a mediados de enero) y la existencia de huracanes, con máxima actividad en el otoño, cuando comenzó la aventura. Si hubiera tenido conocimiento de ambas circunstancias, seguramente el viaje se habría planeado para otras fechas.

Climatología de huracanes
Número de huracanes y tormentas tropicales observados en la región del Atlántico norte y el Caribe durante 100 años. Según las estadísticas, el pico de actividad máxima se alcanza el 10 de septiembre. © NOAA

El hecho de que a medida que se acercaba a América y durante su viaje de tres meses por la región del Caribe, no ocurrió ningún huracán o tormenta tropical en su camino, bien puede ser el resultado de la casualidad (porque, según las estadísticas de las que disponemos, la probabilidad de este hipotético encuentro es de alrededor del 25% en la región de las Bahamas en las fechas de octubre a las que llegaron), o es posible que la actividad ciclónica de esa época y de este año en particular (1492) fue significativamente más bajo que el actual. A fines del siglo XV, la Pequeña Edad de Hielo ya comenzaba a manifestarse, por lo que es probable que las aguas de los trópicos y subtrópicos del Atlántico fueran significativamente más frías., lo que habría ayudado a reducir la formación de huracanes.

Un regreso lleno de acontecimientos a España

En la madrugada del 16 de enero de 1493 comienza el viaje de regreso desde La Pinta y La Niña (Santa María estaba bloqueada) desde la isla Hispaniola (actualmente compartida por Haití y Santo Domingo), y esto por varios días con el tiempo. alta presión, sin choques meteorológicos. Moviéndose lentamente, los barcos se dirigen hacia el norte hasta que finalmente comienzan a aprovechar los vientos del suroeste y oeste. La navegación se realiza tranquilamente durante la segunda quincena de enero y los primeros días de febrero, hasta El día 12, un viaje de tres días desde el archipiélago de las Azores, fueron sorprendidos por una violenta tormenta, asociada, sin duda, a una profunda tormenta atlántica..

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El almirante lo deja escrito en su diario de viaje: “(…) Las olas daban miedo, a diferencia de las otras, atravesando e impregnando el barco que no podía pasar ni salir de ellas y estrellarse contra ellas (…) Y viendo el gran peligro (…) …) cada uno hizo un deseo especial, porque ninguno pensó en escapar, considerando que todos estaban perdidos, de acuerdo a la terrible tormenta que sufrieron “.

Después de tres días interminables durante los cuales ambas carabelas estuvieron a punto de zozobrar, luego de que la tormenta amainó, aunque los barcos estaban muy separados, comenzando cada uno el último tramo del viaje a España por separado. El final de la historia fue feliz y conocido por todos. La principal lección meteorológica que adquirió Cristóbal Colón en su primer viaje fue evitar volver a navegar por el Atlántico Norte en pleno invierno, lo que logró.. En cuanto a los huracanes, no encontró ninguno antes de su cuarto viaje, y usó lo que los lugareños (taínos) le habían dicho para proteger sus barcos de un desenlace fatal (ver artículo: El huracán que pasó por Colón).

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