Johnny Pacheco, quien popularizó la salsa en Estados Unidos, muere a los 85 años

El multiinstrumentista dominicano ha experimentado con diferentes estilos musicales latinoamericanos, aunque es particularmente aficionado a los géneros afrocubanos como la charanga y la pachanga. Era director, productor y gerente de una compañía discográfica con ojo para el talento, y sus famosos discos de Fania estarían protagonizados por Celia Cruz y otras leyendas de la salsa.
Pacheco, un músico pionero que ayudó a popularizar la salsa en los Estados Unidos, falleció esta semana, su etiqueta vieja y su esposa, Cuqui Pacheco, confirmó. Tenía 85 años.
La educación musical del artista comenzó desde su nacimiento. Su padre, Rafael, era director de orquesta en República Dominicana, y Pacheco crecí tocando percusión. Desarrolló su gusto musical en la radio de onda corta, escuchando programas de Cuba y aprendiendo el “sonido cubano” o “sonido cubano”, el género característico del país que informa otros estilos musicales en América Latina.

Cuando él y su familia se mudaron al Bronx en la década de 1940 para escapar del régimen opresivo del dictador Rafael Trujillo, compró más instrumentos, incluidos acordeón, violín, flauta, saxofón y clarinete, el principal instrumento de su padre.

Pacheco luego asistió a la Juilliard School, donde estudió percusión. La amplitud de su talento musical le valió conciertos con varios grupos latinos en la ciudad hasta que finalmente dirigió su propia orquesta a principios de la década de 1960. Llamó al grupo Pacheco Y Su Charanga, que lleva el nombre del conjunto cubano, o “charanga”, que toca “danzón”, otro género cubano. inspirado en la música clásica europea.
En 1962, Pacheco contrató al abogado Jerry Masucci, un ex oficial de policía italoamericano de Nueva York, para manejar su divorcio, según Tablón de anuncios. En Masucci, fanático del sonido afrocubano que Pacheco ayudó a popularizar en Nueva York, encontró un colaborador digno. En 1963, los dos fundaron un sello que cambiaría la realidad de la música latina en los Estados Unidos: Fania Records.

Su sello creó estrellas de salsa

El ascenso de Fania comenzó de manera bastante humilde, con Masucci y Pacheco vendiendo álbumes de sus autos en Spanish Harlem, según La historia oral de Billboard 2014 de Fania Records. Estaba cortejando talentos que se sintieron atraídos por su giro neoyorquino de los géneros cubanos y puertorriqueños como el merengue y el mambo, y para fines de los 60 había formado un supergrupo llamado Fania All-Stars.

¿Su especialidad? Una mezcla única de estilos musicales latinos, en su mayoría de ritmo rápido, marcada por fuertes percusiones y un conjunto musical que podría robarle el espectáculo al cantante.

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El público lo llamó “salsa”.

“Al principio no pensamos que fuéramos nada especial, hasta que en cada lugar al que fuimos las líneas eran increíbles”, dijo Pacheco. NPR en 2006. Intentaron arrancarnos las camisetas de la espalda. Me recordó a los Beatles. “
Johnny Pacheco jugó con Fania All-Stars como Roberto Roena, Larry Harlow e Ismael Quintana en 1994.

La alineación de Fania All-Stars ha cambiado con el tiempo, aunque sus miembros más conocidos incluyen a Cruz, el querido cantante de salsa puertorriqueño Héctor Lavoe y el pionero del jazz Ray Barretto. Pero Pacheco fue su constante. Actuó en discos con el talento del sello, produjo sus álbumes y fue su director en conciertos en vivo.

“Quería tener un negocio que tratara a todos como familia, y se hizo realidad”, dijo Pacheco al periódico de Pensilvania The Llamada mañanera en 2003. “Era mi sueño”.

Y al mismo tiempo que Pacheco’s All Stars se estaba generalizando, los puertorriqueños, los cubanos estadounidenses y los latinoamericanos establecían una nueva identidad en los Estados Unidos. La música de Fania inspiró a muchos afrocubanos y puertorriqueños a involucrarse políticamente, dijo el profesor de ciencias políticas José Cruz a NPR en 2006.

Quizás la mejor evidencia del impacto de la salsa se produjo en agosto de 1973, cuando la Fania All-Stars actuó frente a una multitud de más de 44.000 personas en el Yankee Stadium. Los participantes colgaron banderas puertorriqueñas por todo el estadio y, en un momento, asaltaron el campo en un duelo de conga particularmente fascinante entre Barretto y el percusionista cubano Mongo Santamaría.

“Johnny Pacheco empezó a gritar y pedirle a la gente que no entrara al campo”, dijo Ray Collazo, un DJ puertorriqueño que asistió al histórico concierto, en un Entrevista de 2008 con ESPN. “Pero cuanto más lo decía, más gente saltaba”.

El concierto terminó poco después de la tormenta, pero fue conmemorado con un álbum en vivo y un documental.

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El fin de Fania Records

El éxito de Fania finalmente se desvaneció cuando la salsa fue eclipsada por otros géneros florecientes, y dejó de grabar en 1979. Pero su éxito significó un cambio en el panorama musical estadounidense, empujándolo en una dirección más internacional.

En 1999, Pacheco y la Fania All-Stars regresaron al escenario, esta vez en el Madison Square Garden. En ese momento, el New York Times describe su estilo como “música de la ciudad: rápida, nítida e imparable”, puntuada por la competencia de metales y bongos.
Pacheco fue honrado por sus logros musicales a lo largo de la década de 1990, recibiendo la Medalla de Honor Presidencial de la República Dominicana y el Premio del Gobernador de la Academia Nacional de Artes y Ciencias de la Grabación, ambos en 1996. Fue incluido en el Templo de la fama internacional de la música latina en 1998.
Johnny Pacheco canta con Victor Manuelle en la 22a edición de los Premios de la Música Latina ASCAP en 2014.

Continuó de gira con una orquesta al principio, tocando muchas de las mismas canciones que escribió para sus artistas Fania. “El entusiasmo” alimentó sus actuaciones, dijo.

A pesar de su relación fracturada con la cofundadora Fania Masucci y su salida prematura del sello, le dijo a Billboard que todavía estaba “muy orgulloso” del trabajo que estaba haciendo entonces.

“Creé una banda que fue increíble”, le dijo a Billboard en 2014. “Han pasado 50 años y todavía somos como una familia”.

Su familia Fania lo recordó en Facebook, alabando a Pacheco por sus contribuciones a la salsa.

“Era mucho más que un músico, director, escritor, arreglista y productor; era un visionario”, escribió el sello. “Su música vivirá para siempre, y estaremos eternamente agradecidos de haber sido parte de su maravilloso viaje”.

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