Jimmy Lai, magnate de los medios de comunicación a favor de la democracia de Hong Kong, arrestado en virtud de la nueva ley de seguridad nacional

El delito fue creado por una nueva ley de seguridad nacional impuesta a la ciudad por Beijing el mes pasado. El socio comercial de Jimmy Lai, Mark Simon, dijo que el magnate fue arrestado el lunes temprano.

Siete hombres en total, de entre 39 y 72 años, fueron arrestados, según un comunicado de la policía, por cargos que incluían connivencia con fuerzas extranjeras para poner en peligro la seguridad nacional y conspiración para cometer fraude. La declaración no mencionó a ningún individuo, pero un portavoz le dijo a CNN que Lai estaba entre ellos y que había sido arrestado bajo sospecha de colusión.

La “investigación policial aún está en curso y no podemos descartar la posibilidad de que se detenga a más personas”, agregó.

Más tarde el lunes por la mañana, una transmisión en vivo subida a Facebook por Apple Daily mostró a la policía registrando la sala de redacción de la compañía. Un portavoz de la policía confirmó a CNN que la agencia tenía una orden de registro para ingresar a la oficina de Apple Daily.

Bajo la nueva ley de seguridad, que fue impuesta en la ciudad por Beijing el mes pasado, el delito de colusión con potencias extranjeras conlleva una pena máxima de cadena perpetua. Lai tiene fuertes vínculos con Washington y ha presionado para que Estados Unidos adopte una línea más dura con China. No está claro qué ha hecho para contravenir la ley desde que se aprobó.

Este no es el primer enfrentamiento de Lai con las autoridades de Hong Kong. Fue arrestado y enfrentó cargos a principios de este año en relación con una marcha de protesta en agosto de 2019. En junio, Lai fue acusado de incitar a la gente a participar en una asamblea no autorizada durante una vigilia anual con velas en recuerdo de la masacre de la Plaza de Tiananmen de 1989. La vigilia fue prohibida por la policía este año.
Sin embargo, el último arresto de Lai es uno de los primeros desde que se impuso la ley de seguridad el 1 de julio. La ley criminaliza la subversión, el terrorismo y la connivencia con fuerzas extranjeras. A fines del mes pasado, cuatro miembros de un grupo independentista liderado por estudiantes fueron arrestados por presuntos delitos secesionistas en las redes sociales. Diez personas también fueron arrestadas durante una protesta el 1 de julio.

El gobierno de Hong Kong ha defendido la ley como necesaria para proteger la seguridad nacional. Ha sido denunciado por grupos de derechos humanos, la Unión Europea y Estados Unidos como demasiado amplio y restrictivo de las libertades civiles de la ciudad.

El viernes, el Consulado General de Estados Unidos en Hong Kong y Macao dijo en un comunicado que “hemos planteado en repetidas ocasiones nuestras graves preocupaciones sobre el efecto que esta ley mal definida, vagamente redactada y de largo alcance tendría en Hong Kong”.
El arresto de Lai también se produce cuando las tensiones entre Estados Unidos y China por la ley de seguridad nacional continúan aumentando. Washington impuso sanciones el viernes contra la líder de Hong Kong, Carrie Lam, y otros 10 funcionarios chinos y de Hong Kong por socavar la autonomía de la ciudad.

El lunes, el presidente de la Asociación de Periodistas de Hong Kong, Chris Yeung, dijo que “hace uno o dos meses, nadie podía pensar que en Hong Kong, los medios de comunicación podrían ser registrados de esta manera”.

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“Nunca pensamos que esto podría pasar en Hong Kong”, agregó. “Esto es muy triste.”

Magnate de los periódicos

Un ex magnate de la ropa, Lai fundó el periódico Apple Daily de Hong Kong en 1995, dos años antes de que Hong Kong pasara del control británico al chino. Siguiendo el modelo visual de USA Today, el periódico provocó una pequeña revolución en el panorama de los medios de la ciudad, provocando una guerra de precios y cambiando drásticamente la forma en que operaban los rivales mientras luchaban por mantenerse al día con la llamativa sensibilidad de los tabloides de Lai.

Si bien se centra en los chismes de las celebridades y otras publicaciones sensacionalistas, desde la entrega del periódico, el periódico se ha convertido en uno de los críticos más feroces del gobierno local y de Beijing. Ha apoyado abiertamente el movimiento a favor de la democracia y las protestas contra el gobierno, imprimiendo folletos y carteles en sus páginas que la gente puede recortar y llevar a las marchas.

Esto llevó a Lai, de 71 años, a un lugar de prominencia dentro del movimiento de oposición y lo convirtió en una figura de odio hacia los políticos y los medios de comunicación pro Beijing en la ciudad.

Aunque podría decirse que su influencia en los medios ha disminuido en los últimos años, junto con la de los partidos tradicionales a favor de la democracia, su perfil ha crecido, en todo caso, gracias a una campaña de los medios estatales chinos para pintarlo como uno de una “pandilla de cuatro” detrás de las protestas contra el gobierno que estallaron el año pasado.
La cercanía de Lai con los políticos de derecha en los Estados Unidos (se reunió con el vicepresidente Mike Pence, el secretario de Estado Mike Pompeo y luego con el asesor de seguridad nacional John Bolton en julio del año pasado) ha sido utilizada por los medios estatales chinos para pintar todo el movimiento de protesta. , junto con Apple Daily y medios similares, controlados por Estados Unidos.

The People’s Daily, el portavoz oficial del Partido Comunista Chino, afirmó en el momento en que Lai formaba parte de un cuarteto de “intermediarios secretos y traidores modernos”, mientras Pekín intentaba culpar a las fuerzas extranjeras de los disturbios en Hong Kong.

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Isaac Yee y Jenni Marsh de CNN contribuyeron con este reportaje.

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