Jaula de bateo vacía de los Mets: una prueba de realidad de coronavirus: Sherman

Piensa en la jaula de bateo durante la práctica como en la taberna local. Es el lugar de reunión donde todos saben tu nombre.

Los entrenadores, el personal de recepción y los jugadores tocan la barrera protectora. Los temas abarcan desde elementos del juego hasta quién hizo qué anoche, y con quién y dónde. Los jugadores suelen crear concursos: ¿quién puede pegar más jonrones en esta ronda? – y el aire se llena de nervios bondadosos, pero de bajo impacto para aquellos que se quedan atrás en la competencia acompañados por la jactancia de los líderes. Las flexiones, verbales y físicas, son estándar.

Las rondas pasan. Nuevas personas se unen, otras parten. Una multitud persiste. El ruido, las bromas, la juerga. La canción sigue siendo la misma.

Se pasa el tiempo. Se une. Es una tradición diaria desde el comienzo de los entrenamientos de primavera hasta el último día de la Serie Mundial.

Entonces, cuando el béisbol de las Grandes Ligas volvió a hundir oficialmente el pie en los campos, la jaula de bateo se destacó. Por su desolación. Por su falta de frivolidad y camaradería. Lo nuevo está enmascarado y aislado, y solo negocios.

Los Mets comenzaron su primer entrenamiento 2.0 de entrenamiento de primavera el viernes a las 9 a.m. Quizás 30 entrenadores, jugadores y otro personal estaban muy separados en el terreno de Citi Field. Cuando se trataba de la primera ronda de bateo en el campo, la única persona detrás de la jaula estaba golpeando al coordinador de rendimiento Ryan Ellis con una envoltura alrededor de la nariz y la boca. El lanzador (enmascarado) tiró desde aproximadamente 40 pies, el bateador (sin máscara) tomó rondas y el siguiente en la línea para golpeó se alejó a una distancia segura.

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Eso fue todo.

En una mañana llena de recordatorios de lo que se tratará de intentar jugar a las Grandes Ligas de Béisbol en medio de una pandemia, la jaula de bateo ofreció imágenes crudas de cuánto está a punto de separarse, interrumpirse o disolverse el familiar. Los involucrados tendrán que adherirse a una nueva forma, encontrar formas de crear unidad a pesar de la distancia forzada.

Hay una guía de más de 100 páginas creada por MLB y santificada por la Asociación de Jugadores diseñada para reunir a la gente de la manera más segura posible cuando los casos de COVID-19 se disparan en este país. Es un documento vivo, que se espera enmendar con conocimiento y nuevas mejores prácticas. Por lo tanto, hay mucho que aprender aún, ya que vemos si MLB realmente puede lograr esto.

Pero esto también debe considerarse la parte fácil. Los primeros días deben tener la atención y la disciplina de todos los involucrados. El estadio viene con reglas de refuerzo de liderazgo. Estará lejos del parque, todos siguiendo su código individual, lo que crea el mayor desafío. Y el estadio de béisbol se volverá más difícil también con mayores números a la vez, especialmente cuando los juegos significan que equipos enteros de diferentes lugares tienen que estar en un lugar al mismo tiempo.

Este es el tiempo lento. El aprendizaje de una nueva forma.

Normalmente, el entrenamiento de primavera es un ballet coordinado de múltiples campos, decenas de jugadores y una variedad de ejercicios. Todo está cronometrado y, si funciona idealmente, los jugadores después de un período asignado se mueven sin problemas de una parte de un gran complejo con múltiples campos a otro. Repita, enjuague. Día tras día.

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Tinkers to Evers to Chance de febrero y marzo en Florida y Arizona. Pero aparte de los equipos de esos dos estados, todas las demás organizaciones han huido a sus hogares debido a los crecientes casos de COVID-19 en Florida y Arizona.

Eso generalmente significa un campo ahora. Entonces, en lugar de que todos se presenten a la vez en una casa club y en el campo, este es un tipo diferente de ballet de campamento de entrenamiento. Todo el día con diferentes unidades que vienen en diferentes momentos para limitar la interacción y el hacinamiento. Para los Mets, los receptores estaban afuera el viernes temprano, con un grupo de lanzadores trabajando principalmente lejos de ellos en el jardín y los bullpens.

Cerca del refugio de la tercera base en Citi, los Mets crearon una estación de empavesado. La jaula de bateo estaba en el plato como de costumbre. Se dispusieron discos de plástico alrededor del jardín para crear estaciones para estirarse y correr. Detrás de cada estación había un desinfectante líquido suspendido en un poste. Al final de la primera ronda de bateo, los asistentes del club desinfectaron las pelotas de béisbol (esto está en las pautas de la MLB).

Las conversaciones se llevaron a cabo a distancia. El gerente general Brodie Van Wagenen, por ejemplo, habló con los lugartenientes Allard Baird y Omar Minaya de forma independiente, ambos a unos 10-15 de distancia, todos con máscaras. No es como si hubiera oídos curiosos cerca. Los periodistas se limitaron a la sala de prensa a cientos de metros de distancia. Nadie estaba en las gradas.

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El entrenamiento de primavera generalmente se mueve a un ritmo lánguido y silencioso. Pero esto era extremo en el volumen, de personas y ruido. Los aviones crujían familiarmente más allá de la cerca del jardín en ocasiones. Más allá de eso, sin embargo, la música era baja, el estado de ánimo moderado, la conexión limitada.

El nuevo mundo del béisbol comenzó principalmente en medio del sonido del silencio.

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