India, los guardabosques del ‘país más mortífero’: las muertes en el país se disparan

Imagen representativa.Foto de Dario Krejci en Unsplash

Trabajar en los bosques es un trabajo duro con riesgos imprevistos y batallas de alto riesgo a diario. Las almas valientes que asumen estos trabajos enfrentan grandes amenazas a sus vidas y, sin embargo, rara vez obtienen lo que les corresponde.

La India fue declarada el ‘país más mortífero’ para los guardabosques en el mundo según las estadísticas de 2012-2017 informadas por la Federación Internacional de Guardaparques, que informa un alto número de casos de muertes entre guardabosques.

El riesgo de ser guardabosques en India

Hoy en día, el cambio climático, la vida silvestre y la naturaleza se han convertido en palabras de moda. Palabras de moda que todo el mundo quiere usar y emplear para sonar como “despertado”. Sin embargo, quienes las usan rara vez entienden la gravedad de esas palabras. Para los uniformados que trabajan en el departamento forestal como custodios de estos paraísos, es su vida lo que ponen en riesgo.

A menudo apodados como héroes ‘olvidados’, los guardabosques rara vez son vistos en los medios de comunicación, rara vez sus historias llegan a los titulares o la portada. Recientemente, en la Reserva de Tigres de Panna, un elefante mató a un guardabosques cuando estaba de servicio, en Madhya Pradesh.

El incidente tuvo lugar el viernes y BR Bhagat perdió la vida. Sin embargo, su familia ha perdido a un miembro que ganaba dinero.

BR Bhagat muerte

Tuit de la Asociación IFS sobre la muerte de BR Bhagat.@ Centralifs / Twitter

Recientemente, el 12 de agosto, un observador contra la caza furtiva murió después de ser pisoteado por un elefante en la cordillera del bosque de Courtallam en Madurai, Tamil Nadu. Estos casos son solo un pincel en la superficie.

Además, estos son solo dos casos recientes de muertes en el departamento en todo el país. Sin embargo, según las estadísticas de la Federación Internacional de Guardabosques, entre 2012 y 2017 India representó el 31% de las muertes de guardabosques en el mundo con las 162 muertes más altas en el período de tiempo. Desde entonces, se han reportado más casos en el país que se suman al peaje.

Los riesgos de trabajar en el puesto de guardabosques, es decir, en primera línea, son muchos. Están expuestos a los riesgos y amenazas en cada paso del camino de cazadores furtivos, mineros ilegales, climas severos, animales y invasores. Sin mencionar las limitaciones de infraestructura de la conectividad.

Hablando sobre el riesgo para IBTimes, el Dr. Abdul Qayum, oficial de IFS, dijo: “No hay conectividad por carretera, no hay conectividad a Internet móvil en ninguna parte, y el respaldo, no hay respaldo como tal. Si algo sucede, están indefensos. La mayoría de los lugares donde trabajan son áreas remotas “.

Condiciones laborales de los guardabosques

@ rameshpandeyifs / Twitter

Los guardabosques están constantemente expuestos a los contrabandistas de árboles y no tienen la autoridad para disparar o protegerse de los contrabandistas armados y los cazadores furtivos. Estas preocupaciones están fuera de los peligros diarios de trabajar en el bosque, como el clima o enfrentarse a la vida silvestre, como elefantes, tigres y mucho más.

Compensación por muertes de guardabosques

La mayoría de los casos de muertes de guardabosques no se denuncian en la India. En 2020, Rajeev Chandrasekhar, miembro del Parlamento en Rajya Sabha planteó los problemas que enfrentan los guardabosques en la sesión. Sin embargo, mientras que los responsables de la formulación de políticas todavía debaten la idea de ex-gratia y una compensación suficiente, los guardaparques continúan en riesgo.

Los ‘guerreros verdes’, como se les llama, tienen opciones limitadas y, a menudo, sus familias dependen de ellos para su sustento. Las batallas que enfrentan los guardabosques son batallas que el hombre común apenas puede comprender. Si bien se han hecho algunos movimientos para informar las muertes y existen paquetes de compensación estándar entregados a las familias de los guardabosques.

Tweet de Abdul Qyaoom

@ drqayumiitk / Twitter

En enero, el gobierno del estado de Karnataka aumentó la compensación por las muertes humanas causadas por animales salvajes de Rs 5 Lakhs a 7.5 Lakhs. En una orden vigente el 11 de junio, la compensación para el personal forestal se incrementó de 20 a 30 lakhs en Karnataka. Sin embargo, el personal con discapacidades permanentes y lesiones graves recibe una compensación baja en el estado de 10 lakhs y 2 lakhs respectivamente.

No se trata solo de una indemnización en caso de muerte, sino de cuidarlos y reconocerlos durante su trabajo. Según un informe de 2018 de IndiaSpend, WWF y Wildlife Trust of India, junto con ciertos parques nacionales, brindan seguro médico y de salud a los guardaparques, sin embargo, a nivel ‘pan-India’ todavía carecemos de políticas que brinden cobertura al personal de primera línea en bosques.

Si bien un modelo estandarizado puede no aplicarse bien en estas circunstancias porque las condiciones en las que trabaja son diferentes y severas. Del mismo modo, los estados tienen sus propias políticas en lo que respecta a la compensación. En cuanto a la compensación, “hay algunos paquetes estándar. Es necesario que haya una tasa de compensación más alta para quienes trabajan en condiciones realmente duras”. El Dr. Abdul Qayoom nos dice. Para ello, se necesita un marco de políticas, más temprano que tarde.

A menudo insistimos en la conservación de la vida silvestre y exigimos sobre la población de tigres y la caza furtiva en el país. Sin embargo, hay quienes están trabajando ingratamente para hacer realidad estos objetivos y merecen reconocimiento.

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