Imágenes detalladas de la estructura del SARS-CoV-2 ayudaron a comprender cómo el virus ataca las células (FOTOS)

Al comienzo de la pandemia, los científicos solo tenían fotografías de baja resolución.

Las imágenes detalladas de la estructura del SARS-CoV-2, que han sido obtenidas por varios equipos de científicos a lo largo de la pandemia, han jugado un papel importante en la comprensión de la interacción del virus con las células humanas y constituyen una hito en el camino hacia la investigación de vacunas, informa Los New York Times.

En febrero, justo al comienzo de la pandemia, las mejores fotos que logramos tomar fueron imágenes de baja resolución, en las que el virus parecía una caída apenas perceptible. El doctor Sai Li, biólogo estructural de la Universidad Tsinghua de Pekín, fue uno de los primeros que logró capturar en fotos muy detalladas la forma aguda del coronavirus y su interacción con las células humanas.

Li colaboró ​​con un equipo de virólogos chinos que trabajaron con el virus en un laboratorio de bioseguridad de la ciudad de Hangzhou, lo trataron con una sustancia química para hacerlo inofensivo y les enviaron una muestra líquida. El científico y su equipo se centraron líquido cargado de virus de un litro a una sola gota, que se congeló en una fracción de segundo y luego se visualizó bajo un microscopio crioelectrónico.

Vi una pantalla llena de virus“Dijo Li al salir.” Pensé que era el primero en el mundo en ver el virus con tan buena resolución ”, agregó.

Durante las próximas semanas, el Dr. Li y su equipo estudiaron cuidadosamente las imágenes capturadas del coronavirus: inspeccionaron proteínas en su superficie y aquellas en su núcleo, enrolladas con genes.

Actualmente, algunos investigadores están usando supercomputadoras para crear virus virtuales completos que esperan usar para comprender cómo los virus reales se han propagado con una facilidad tan devastadora. Entonces, el equipo dirigido por Rommie Amaro, bióloga computacional de la Universidad de California en San Diego, creó modelos átomo por átomo de coronavirus y su proteína avanzada.

Estas investigaciones, y otras similares, han ayudado a científicos de todo el mundo a comprender en detalle el SARS-CoV-2: descubrieron cómo usa algunas de sus proteínas para ingresar a las células y cómo sus genes llegan a dominar nuestro cuerpo. bioquímica y ha allanado el camino para la vacuna que puede combatirlo.

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