Hace 4.500 años, la Tierra tenía una atmósfera tan tóxica como la de Venus

Para llegar a esta conclusión, los científicos crearon magma con polvo del manto de la Tierra en el laboratorio, que calentaron a 2000 grados en un horno especial.

Hace 4.500 millones de años, la atmósfera de la Tierra era similar a la de Venus debido a los gases que escapaban del océano magmático que formaba la superficie de la Tierra, concluyó un grupo de investigadores después de una serie de experimentos de laboratorio.

Según los científicos, en ese momento, un objeto del tamaño de Marte habría golpeado la Tierra, liberando suficiente energía para derretir el abrigo todo el planeta, la capa entre el núcleo y la corteza, y lo transforma en magma.

Este evento habría reemplazado la atmósfera de la Tierra en ese momento por una nueva, dominada por el dióxido de carbono y con una pequeña proporción de nitrógeno, similar a la composición atmosférica de la Venus actual, según el equipo en su estudio, publicado esta semana en la revista Science Advances.

Para reproducir las condiciones de la Tierra joven, el grupo, liderado por Paolo Sossi, del Politécnico Federal de Zurich (Suiza), creó su propio magma en el laboratorio tomando polvo de roca del manto de la tierra y calentarlo a aproximadamente 2000 centígrados con láser.

Esta tarea requirió un horno especial en el que el polvo se suspendió en un chorro de gas, mezclados en proporciones variables compitiendo como candidatos para la atmósfera temprana. Con cada nueva mezcla, los investigadores analizaron los cambios en el nivel de oxidación de hierro en el magma después de enfriarlo. Al comparar el nivel de óxido de estas muestras con el de las rocas naturales en el manto de la Tierra, los investigadores encontraron la composición de gas más cercana a la de la atmósfera hace 4.500 años.

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“Lo que encontramos fue que después de que el magma se enfrió, la Tierra primitiva tenía una atmósfera ligeramente oxidante, con dióxido de carbono como componente principal, además de nitrógeno y algo de agua”. Explique Sossi.

también presión superficial Era casi 1.000 veces mayor que en la actualidad, ya que la atmósfera alcanzó mayores altitudes debido al gran calentamiento de la superficie de la Tierra.

La Tierra y Venus tenían atmósferas similares en ese momento, pero el segundo planeta perdió posteriormente toda su agua debido a su proximidad al Sol y las temperaturas más altas asociadas. Mientras tanto, en la Tierra, el agua se almacenaba en forma de océanos, que ellos absorbieron gran parte de CO2 aire, creando así condiciones favorables para el desarrollo de la vida.

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