Golfo de Guacanayabo en Cuba

Nota del editor: esta imagen del día es la respuesta a nuestro acertijo de junio de 2020.

Aproximadamente una cuarta parte de las especies marinas del mundo dependen de la comida y el refugio que proporcionan los arrecifes de coral tropicales, un hábitat que cubre solo el uno por ciento del fondo del océano. Puede encontrar casi el 8 por ciento de estos arrecifes creciendo en el Mar Caribe, incluido este visible cerca de la costa sur de Cuba.

La imagen fue adquirida el 14 de enero de 2020, con la Lector de imágenes terrestre operativo (OLI) es Landsat 8. El arrecife, conocido como Gran Banco de Buena Esperanza, se ha convertido en una estructura elaborada, que sostiene especies de coral que se han adaptado al ambiente turbio y fangoso del Golfo de Guacanayabo.

Gran Banco de Buena Esperanza se extiende por 25 por 40 kilómetros desde la parte central de la bahía. El patrón del arrecife es “reticulado”, lo que significa que los corales se han transformado en una red de crestas en forma de laberinto con estanques y canales.

Observe cómo el arrecife de coral aparece de color verde claro en contraste con el agua azul verdosa más oscura del golfo. Estas son las cimas de las escarpadas crestas donde los arrecifes han crecido hasta 25 metros sobre el lecho marino. En realidad, los arrecifes se extienden 50 metros por debajo del lecho marino moderno. Durante miles de años, los sedimentos se han acumulado y han dejado dos tercios de la estructura enterrados en barro, arena y arcilla. Muchos de estos sedimentos son transportados a la bahía como el flujo del Río Cauto, el río más largo de Cuba.

La segunda imagen, también adquirida el 14 de enero por Landsat 8, muestra una vista detallada del Río Cauto. Con el tiempo, los sedimentos del río formaron el delta (el más grande de Cuba), que se convirtió en una red de esteros, lagunas, marismas y pantanos. Los nutrientes del delta han contribuido a que el Golfo de Guacanayabo sea productivo para la pesca.

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En 2002, el Delta del Río Cauto fue nombrado Sitio Ramsar, un humedal de importancia reconocida internacionalmente. El delta alberga muchas especies de manglares, así como el periquito cubano en peligro de extinción y el pato cubano.

Imágenes del Observatorio Terrestre de la NASA por Lauren Dauphin, utilizando datos Landsat del Servicio Geológico de EE. UU.. Historia de Kathryn Hansen.

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