Fósil revela cambios en especies humanas extintas debido al cambio climático

Un fósil de Paranthropus robustus sugiere que esta especie evolucionó rápidamente durante un período turbulento de cambio climático.

los fósil recién descubierto de un el craneo sugiere que las condiciones ambientales dieron lugar a cambios rápidos en un especie humana extinta, según un estudio publicado este lunes por la revista científica Ecología y evolución de la naturaleza.

La especie humana corresponde a Paranthropus robustus y el fósil fue encontrado en Africa del Sur, según investigadores de la Universidad de Washington en St Louis (EE. UU.).

Según los expertos, se creía que los machos de la especie extinta Paranthropus robustus eran significativamente más grandes que las hembras, al igual que las diferencias de tamaño observadas en primates modernos como los gorilas o los orangutanes.

Cráneo fósil de especies humanas extintas. Foto de Nature Ecology & Evolution

Sin embargo, el nuevo fósil descubierto en el Cuevas de Drimolen, rica en fósiles, al noroeste de Johannesburgo, sugiere en cambio que esta especie evolucionado rápidamente durante un período turbulento de cambio climático hace unos dos millones de años, lo que provocó cambios anatómicos que antes se atribuían al género.

“Hay razones para creer que los cambios ambientales han sometido a estas poblaciones a estrés alimentario, y esto apunta a futuras investigaciones que nos permitirán probar esta posibilidad (…) P. robustus tiene una serie de características en su cráneo, mandíbulas y dientes que indican que se ha adaptado a una dieta de alimentos muy duros ”, dijo David Strait, profesor de antropología biológica en el Universidad de Washington.

“Este es el tipo de fenómeno que puede ser difícil de documentar en el registro fósil, especialmente con respecto a la evolución humana temprana”. El fósil bien conservado descrito en el artículo fue descubierto por una estudiante, Samantha Good, que asistió a la Escuela de Campo Drimolen Cave codirigida por Strait.

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Los investigadores ya sabían que la aparición de P. robustus en Sudáfrica coincidió aproximadamente con la desaparición de Australopithecus, un humano primitivo un poco más primitivo, y la aparición en la región de los primeros representantes del Homo, el tipo al que pertenece la gente moderna.

Esta transición ocurrió muy rápidamente, quizás en unas pocas decenas de miles de años.

“La hipótesis de trabajo es que el cambio climático ha creado estrés en las poblaciones de Australopithecus que finalmente condujo a su desaparición, pero que las condiciones ambientales eran más favorables para Homo si Paranthropus, quienes pueden haberse dispersado al área desde otros lugares ”, dijo Strait.

“Ahora vemos que las condiciones ambientales fueron probablemente igual de estresantes para Paranthropusy que tuvieron que adaptarse para sobrevivir ”, agregó.

El nuevo espécimen descubierto en Drimolen, identificado como DNH 155, es claramente masculino, pero difiere en muchos aspectos de los demás P. robustus encontrado anteriormente cerca de Swartkrans (un sitio prehistórico al noroeste de Johannesburgo y a seis kilómetros de Drimolen), donde se encontraron la mayoría de los fósiles de esta especie.

“Nuestro trabajo reciente ha demostrado que Drimolen es anterior a Swartkrans en unos 200.000 años, por lo que creemos que P. robustus evolucionó con el tiempo, con Drimolen representando una población temprana y Swartkrans representando una población posterior ”, según Jesse Martin, un estudiante de doctorado que trabajó en este estudio.

“Puede utilizar el registro fósil para ayudar a reconstruir las relaciones evolutivas entre especies, y este modelo puede proporcionar todo tipo de conocimientos sobre los procesos que han dado forma a la evolución de grupos particulares”, añadió.

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El craneo DNH 155 es uno de los ejemplares de P. robustus mejor conservado conocido por la ciencia, según los expertos.

Con información de EFE

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