Forma de explosión de estrellas | Noticias de Mirage

Cuando las estrellas masivas terminan sus vidas en explosiones llameantes llamadas supernovas, sus cenizas vuelan hacia afuera para formar nubes de escombros en expansión. Aunque estas nubes pueden parecer más o menos esféricas, los astrónomos creen que las explosiones de estrellas son de hecho eventos desequilibrados en el que diferentes cantidades de material se proyectan hacia afuera en diferentes direcciones.

Ahora, los astrónomos tienen una nueva herramienta para comprender mejor las formas asimétricas de las explosiones de supernovas y, por lo tanto, cómo explotan las estrellas en primer lugar. Un instrumento llamado “WIRC + Pol”, ubicado en el telescopio Hale de 200 pulgadas de Caltech en el Observatorio Palomar, ha entregado sus primeros resultados científicos, que muestran que una supernova llamada SN 2018hna ha explotado en una forma más parecida a una elipse que a una esfera. , similar al remanente de supernova bien estudiado llamado SN 1987A.

“Creemos que todas las supernovas explotan asimétricamente, pero necesitamos un instrumento como este para confirmar esta teoría y enseñarnos más sobre cómo explotan las estrellas, así como los entornos en los que explotan. Explotan”, dice Samaporn (Kaew) Tinyanont ( MS ’17, PhD ’20), autor principal de un nuevo estudio que informa sobre los hallazgos en la revista Nature Astronomy. Tinyanont ayudó a ordenar el instrumento WIRC + Pol como parte de su tesis doctoral. Sus asesores fueron profesores de astronomía de Caltech. Mansi kasliwal (MS ’07, PhD ’11) y Dimitri Mawet; Mawet también está afiliado a JPL, que es administrado por Caltech para la NASA.

WIRC + Pol, que fue diseñado para estudiar enanas marrones y supernovas, es una adaptación de un instrumento anterior que funcionaba en Palomar llamado cámara infrarroja de campo amplio. Con estos cambios, WIRC + Pol ahora tiene la capacidad de capturar espectros de luz polarizada, de ahí su nombre. Cuando la luz de una explosión de supernova se dispersa sobre nubes de escombros de supernova, esa luz puede polarizarse, lo que significa que algunas de las ondas de luz apuntan en la misma dirección. Cuanto más asimétrica sea la explosión, más polarizada estará la luz. Por lo tanto, el grado de polarización de la luz, medido desde la Tierra, se puede utilizar para determinar la forma de la explosión.

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WIRC + Pol utiliza una fina lámina de polímero de cristal líquido llamada rejilla de polarización para dividir la luz infrarroja de un objeto en diferentes señales de polarización. La luz infrarroja funciona mejor que la luz óptica en los instrumentos de polarización porque la luz infrarroja no es bloqueada por el polvo que causa firmas de polarización contaminantes. Los haces de luz infrarroja con diferentes señales de polarización se dividen simultáneamente en diferentes longitudes de onda para crear los espectros. La eficiencia de la nueva red de polarización es mucho mayor en comparación con las redes tradicionales utilizadas anteriormente. WIRC + Pol es el primer instrumento que utiliza una rejilla de polarización en un gran telescopio y el primero con la sensibilidad para observar supernovas.

“La gran mayoría de las supernovas que no se encuentran en nuestra propia Vía Láctea y las Nubes de Magallanes cercanas están tan lejos que aparecen como un punto en nuestras imágenes incluso con los telescopios más poderosos. La polarización nos permite deducir la forma de estas supernovas.

El estudio, titulado “Detección espetroplarimétrica infrarroja de la polarización intrínseca de una supernova de colapso del núcleo”, fue financiado por la Fundación Astronómica del Monte Cuba, Caltech y la Fundación Nacional de Ciencias. Otros autores incluyen a Kasliwal, Mawet, Maxwell Millar-Blanchaer, Douglas Leonard, Mattia Bulla, Kishalay De (MS ’18), Nemanja Jovanovic, Matthew Hankins, Guatam Vasisht (PhD ’96) y Eugene Serabyn.

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