agosto 14, 2022

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EXCLUSIVO: Estados Unidos considera reanudar la venta de armas ofensivas a los saudíes: dicen las fuentes

EXCLUSIVO: Estados Unidos considera reanudar la venta de armas ofensivas a los saudíes: dicen las fuentes

WASHINGTON/RIAD, 11 jul (Reuters) – El gobierno de Biden está discutiendo un posible levantamiento de su embargo sobre las ventas de armas ofensivas de Estados Unidos a Arabia Saudí, pero se espera que cualquier decisión final dependa de si Riad avanza para poner fin a la guerra de al lado. Yemen, según cuatro personas familiarizadas con el asunto.

Tres fuentes dijeron antes de la visita del presidente Joe Biden al reino esta semana que altos funcionarios saudíes habían presionado a sus homólogos estadounidenses para cancelar una política de venta de armas solo para defensa a su mayor socio del Golfo en varias reuniones en Riad y Washington en los últimos meses.

Dos fuentes dijeron que las deliberaciones internas de Estados Unidos eran informales y se encontraban en una etapa temprana, sin una decisión inminente, y un funcionario estadounidense dijo a Reuters que no había discusiones sobre armas ofensivas en curso con los saudíes «en este momento».

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Pero mientras Biden se prepara para una delicada gira diplomática, ha indicado que busca restaurar las tensas relaciones con Arabia Saudita en un momento en que quiere aumentar los suministros de petróleo del Golfo y estrechar los lazos de seguridad árabe con Israel para contrarrestar a Irán. Lee mas

En casa, cualquier movimiento para derogar las restricciones de armas de asalto seguramente provocará oposición en el Congreso, incluso de los demócratas en Biden y los republicanos de la oposición que han criticado duramente a Arabia Saudita, dijeron los asistentes del Congreso.

Poco después de asumir el cargo a principios del año pasado, Biden adoptó una postura más dura sobre la campaña de Arabia Saudita contra los hutíes alineados con Irán en Yemen, que ha causado un gran número de víctimas civiles, y el historial de derechos humanos de Riad, en particular el asesinato en 2018 de un periodista y político del Washington Post. Jamal Khashoggi.

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Biden, al denunciar a Arabia Saudita como un «paria» como candidato presidencial, anunció en febrero de 2021 el cese del apoyo de Estados Unidos a las operaciones ofensivas en Yemen, incluida la «venta de armas relacionadas».

Arabia Saudita, el mayor cliente de armas de Estados Unidos, se ha visto preocupada por esas restricciones, que han congelado el tipo de venta de armas que ofrecían las administraciones estadounidenses anteriores durante décadas.

El enfoque de Biden se ha desvanecido desde la invasión rusa de Ucrania en marzo, lo que llevó a Estados Unidos y otros países occidentales a apelar a Arabia Saudita, el mayor exportador de petróleo del mundo, para extraer más petróleo para compensar la pérdida de suministros rusos.

Arabia Saudita también recibió elogios de la Casa Blanca por acordar a principios de junio extender una tregua de dos meses negociada por la ONU en Yemen, que ha sido escenario de la peor crisis humanitaria del mundo. Lee mas

A Washington ahora le gustaría que se convirtiera en un alto el fuego permanente.

Una persona familiarizada con el asunto en Washington dijo que la administración había iniciado discusiones internas sobre la posibilidad de levantar las restricciones de armas saudíes, pero indicó que no había llegado a la etapa de decisión.

Entre las ocasiones en que los funcionarios saudíes plantearon la solicitud fue durante la visita del viceministro de Defensa, Khalid bin Salman, a Washington en mayo, según una segunda fuente.

Cuando se le preguntó si la administración estaba considerando poner fin a la congelación de armas ofensivas, el asesor de seguridad nacional de EE. UU., Jake Sullivan, no abordó directamente la pregunta, pero dijo a los periodistas el lunes: «Por el momento, no hay nada sobre la mesa para levantar este embargo».

“Por ahora, estamos enfocados en consolidar y mantener un alto el fuego frágil pero real” en Yemen, agregó.

El gobierno saudí no respondió a una solicitud de comentarios.

conflicto de yemen

Las fuentes enfatizaron, sin embargo, que no se espera un anuncio del viaje de Biden del 13 al 16 de julio, que incluirá escalas en Israel y Cisjordania.

Dijeron que se espera que cualquier decisión dependa en gran medida de si Riad ha hecho lo suficiente para alcanzar una solución política al conflicto de Yemen.

Entre los artículos más lucrativos que probablemente buscarán los saudíes se encuentran las municiones guiadas de precisión (PGM), como las aprobadas por el expresidente Donald Trump ante las objeciones de los miembros del Congreso.

Pero dos fuentes dijeron que se espera que la administración de Biden actúe con cautela mientras discute qué regulaciones podrían introducirse. Amnistía Internacional dijo que en enero se utilizaron bombas guiadas de precisión fabricadas en Estados Unidos en un ataque aéreo de la coalición liderada por Arabia Saudita contra un centro de detención en Yemen que mató a decenas.

Si Washington relaja el embargo, puede ser más fácil avanzar con las ventas de equipos menos letales, como vehículos blindados de transporte de personal, o reponer las existencias de armas tierra-tierra y aire-tierra menos avanzadas.

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Incluso bajo las restricciones actuales, Estados Unidos comenzó a aumentar su apoyo militar a Arabia Saudita a principios de este año después de los ataques con misiles hutíes en el reino. Lee mas

El Pentágono dijo en noviembre que Washington había aprobado la venta de misiles y sistemas de defensa antimisiles a Arabia Saudita, y Estados Unidos también envió misiles Patriot este año, todos los cuales los funcionarios estadounidenses han considerado de naturaleza defensiva.

La administración Biden también mantuvo su apoyo para que los saudíes reciban un sistema de defensa de área de gran altitud (THAAD) aprobado por primera vez en 2017 para contrarrestar las amenazas de misiles balísticos.

Y aunque los legisladores aprobaron en su mayoría tales ventas, Biden podría enfrentar repercusiones en el Capitolio si decide vender nuevamente las armas ofensivas de Riyadh.

Algunos han cuestionado la decisión de Biden de visitar Arabia Saudita, argumentando que legitima al príncipe heredero Mohammed bin Salman, el líder saudí de facto a quien la comunidad de inteligencia estadounidense concluyó que estaba detrás del asesinato de Khashoggi.

Entre los oponentes potenciales se encuentra el senador demócrata Chris Murphy, un crítico vocal de la campaña saudí en Yemen que elogió a Biden cuando congeló la venta de armas ofensivas.

Uno de sus ayudantes dijo que Murphy no creía que fuera el momento de reanudar tales suministros.

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(Cobertura) por Matt Spitalnik y Mike Stone en Washington y Aziz Al-Yaqoubi en Riyadh. Editado por Mary Milliken y Howard Goller

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