Evidencia de colisión radial con galaxia enana descubierta en la Vía Láctea

El estudio de las “estructuras de caparazón” en nuestra galaxia reveló que la colisión ocurrió hace casi 3 mil millones de años.

Científicos del Instituto Politécnico Rensselaer (Estados Unidos), en colaboración con la Universidad de Pensilvania y la Universidad de Queen (Canadá), encontraron rastros hace casi 3.000 millones de años. una galaxia enana chocó con el centro de la Vía Láctea. Los nuevos hallazgos, que allanan el camino para una mejor comprensión de la evolución del universo, se han publicado en Diario de astrofísica.

La colisión provocó la aparición de una serie de formaciones estelares en forma de concha cerca de la constelación de Virgo. Este nuevo estudio ofrece la primera evidencia de la presencia de las llamadas “ estructuras de caparazón ” en nuestra galaxia, que consisten en planos curvos formados por estrellas cuando la galaxia enana ha pasado cerca del centro de la Vía Láctea varias veces. .

Estas estructuras se forman cuando una galaxia choca de frente con otra mucho más pequeña. A medida que la galaxia más pequeña se fusiona con la más grande, sus estrellas son atraídas por las “ fuerzas de marea ”, formando finalmente una larga cadena de estrellas que se mueven al unísono a través del halo de la galaxia y forma una suave curva alrededor de la galaxia. En otras galaxias, son fáciles de detectar y se ha especulado que también existen en la Vía Láctea.

Hace unas dos décadas, los astrónomos identificaron una densidad de estrellas inusualmente alta llamado sobredensidad de Virgo. Se ha revelado que algunas de estas estrellas se mueven hacia nosotros mientras que otras se alejan, lo cual es inusual. Entonces, el año pasado, a los astrofísicos del Instituto Politécnico Rensselaer se les ocurrió la idea de que la sobredensidad era el resultado de una fusión radial de galaxias, que llamaron la fusión radial de Virgo.

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“Este grupo de estrellas mostró muchas velocidades diferentes, lo cual fue muy extraño. Pero ahora que vemos su movimiento juntos entendemos por qué las velocidades son diferentes y por qué se mueven como lo hacen “, Explique Heidi Jo Newberg, profesora de física y astronomía en Rensselaer y una de las autoras principales del estudio.

El nuevo estudio ha identificado dos “ estructuras de caparazón ” en la sobredensidad de Virgo y dos en la región de nubes Hercules-Eagle, utilizando datos recopilados por Sloan Digital Sky Survey, el Telescopio Espacial Gaia de la ESA y el telescopio LAMOST. en China. El modelado informático de las ‘conchas’ y el movimiento de las estrellas indica que la galaxia enana pasó por primera vez a través del centro galáctico de la Vía Láctea. Hace 2.7 mil millones de años.

“Hay otras galaxias, generalmente galaxias más esféricas, que tienen una estructura de capa muy fuerte, así que sabemos que estas cosas están sucediendo, pero miramos la Vía Láctea y no vimos ningún caparazón gigante, realmente obvio. Y luego nos dimos cuenta de que es el mismo tipo de fusión el que causa estos grandes “caparazones”. Se ve diferente porque, por un lado, estamos dentro de la Vía Láctea, por lo que tenemos una perspectiva diferente, y también es una galaxia de discos y no tenemos tantos ejemplos de ‘estructuras de caparazón’ en galaxias de disco. “, dijo Thomas Donlon II, uno de los principales autores del nuevo estudio.

El investigador también publicó el video de una simulación de Virgo Radial Fusion y la formación de “estructuras de caparazón” estelares. “Colisiones como estas crean lo que se llaman ‘capas’ en el halo de la galaxia”, explicó.

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