Estos astrónomos proponen construir un telescopio de 100 metros de ancho en la Luna para ver las primeras estrellas del Universo

Un equipo de astrónomos de la Universidad de Texas revivido una idea abandonada por la NASA hace más de diez años: construye un telescopio gigantesco en la luna. Lo suficientemente grandes como para que veas las primeras estrellas del Universo, las que solo se han explicado en teoría pero no se han visto en la práctica.

La idea seria construya el telescopio en la superficie lunar para evitar todo tipo de contaminación lumínica e interferencia que puede ocurrir en la Tierra o cerca de la Tierra. Los telescopios espaciales como el Hubble ya nos han mostrado las ventajas y beneficios de observar desde allí sin interferencia de la atmósfera. En este caso, se trataría de ir aún más lejos, hacia la Luna, donde prácticamente no habría contaminación terrestre.

El telescopio tendría unos 100 metros de ancho con un espejo líquido. La idea original que estudió la NASA hace unos años se refería a una única de 20 metros de ancho. Además de su tamaño, se destacaría con una granja solar al lado que proporcionaría energía para el funcionamiento del telescopio. Finalmente, habría un satélite lunar que recopilará estos datos y los enviará de regreso a la Tierra.

Llmt 731x593 Prototipo original de 2008. El nuevo sería cinco veces más grande.

Pero existen dificultades a la hora de construir en el espacio o ir a la luna. Por razones logísticas, no sería fácil transportar allí un espejo de cristal gigantesco, así que sugiere usar líquido reflectante, más fácil de llevar. También proponen construirlo en un cráter con sombra constante para evitar el exceso de calor. Un problema que todavía no saben cómo resolver es el polvo lunar, un problema realmente grande.

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Para construir telescopios en la luna no es una idea nueva. Solo este año NASA decidió investigar a fondo la idea de construir un telescopio usando la forma de un cráter lunar. Rusia también propuesto construye telescopios en la luna para proteger la tierra.

Observa el origen del universo

Un telescopio lunar tendría la capacidad de ver algo que ningún otro telescopio ha visto hasta ahora: signos de las primeras estrellas que componen el Universo. En el artículo prepublicado Los astrónomos explican cómo la ausencia de contaminación permitiría ver estas estrellas. Eso sí, en 2008, la NASA ya rechazó la idea debido a la falta de información y estudios relacionados con estas estrellas.

Captura de pantalla

La teoría de estas estrellas es que nacieron “sólo” unos cientos de millones de años después del Big Bang. También se cree que son cientos de veces más grandes que nuestro Sol, por ejemplo. Sin embargo, debido al brillo de las galaxias, es imposible detectarlas incluso con los telescopios más potentes que tenemos hoy. El telescopio espacial James Webb, que se lanzará próximamente y será el más poderoso, tampoco podrá verlos.

¿Razón para observar estas primeras estrellas? Al igual que la mayoría de las veces, se estudia el Universo: entender nuestro origen. Las primeras estrellas eran algunos de los elementos más complejos de la tabla periódica y, por lo tanto, dieron forma al Universo tal como lo conocemos, de alguna manera. Por computadora y por simulaciones, es posible visualizar esto, pero la observación directa podría responder preguntas tan básicas como su tamaño real o si están en grupos o individualmente.

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Vía | PHYS
Más información | arXiv

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