este dispositivo de la Universidad de Cambridge es capaz de realizar fotosíntesis artificial

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que imitar la naturaleza normalmente nos da buenos resultados. Después de todo, los mecanismos evolutivos han funcionado durante milenios y son los responsables de descartar aquellas soluciones que no permiten que los organismos se adapten al medio de manera eficiente. Y también permitieron estas estrategias que demostrado que funciona correctamente.

Este conocimiento es el punto de partida de la biomimesis, que es la ciencia que se inspira en la naturaleza para desarrollar nuevos conocimientos científicos y soluciones tecnológicas innovadoras. Después de todo, muchos de los problemas que enfrentamos como especie los ha resuelto previamente la naturaleza. Uno nos invita a preguntarnos qué podemos hacer para reducir la concentración de dióxido de carbono atmosférico cerca de grandes núcleos de población y áreas industriales, y tenemos la respuesta, nuevamente, en un proceso natural: fotosíntesis.

Este dispositivo realiza la fotosíntesis artificial sin necesidad de electricidad.

La fotosíntesis es un mecanismo natural increíble. Sabemos cómo funciona al detalle, pero su eficiencia es impresionante. Gracias a ella, las plantas son capaces de transformar la energía luminosa en energía química y esta energía en nutrientes. Otros ingredientes esenciales de esta receta son agua, dióxido de carbono (CO2), sales minerales y clorofila, y gracias a ellas, las plantas fotosintéticas son capaces de realizar un proceso químico sin el cual la vida en nuestro planeta No seria posible.

Los ingredientes que estas hojas necesitan para iniciar la fotosíntesis artificial son la luz solar, el dióxido de carbono y el agua. No necesitan nada más. Ni siquiera electricidad

La posibilidad de recrear artificialmente este proceso es sumamente atractiva, tanto es así que muchos grupos de investigación llevan décadas trabajando en él. El problema es que es muy difícil igualar la eficiencia que ha logrado la naturaleza, pero un equipo de científicos del Universidad de Cambridge Acaba de realizar un logro que nos invita a contemplar con optimismo la posibilidad de que la fotosíntesis artificial pueda ayudarnos a combatir de un plumazo dos de los grandes problemas que enfrentamos: conseguir energía limpia y reducir la concentración atmosférica de dióxido de carbono.

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En la foto de portada de este artículo se puede apreciar la apariencia del dispositivo que crearon estos investigadores, que no es más que una hoja de semiconductores que actúan como fotocatalizadores, que son, sin entrar en detalles complicados, elementos capaces de absorber la luz. Según estos científicos, estas placas son fáciles de fabricar y tienen un bajo costo, pero lo más interesante es saber cómo logran cumplir su propósito.

Los ingredientes necesarios para iniciar la fotosíntesis artificial son la luz solar, el dióxido de carbono y el agua. No necesitan nada más. Ni siquiera la electricidad, lo que ha llevado a estos investigadores a insistir en que su propuesta es totalmente inalámbrica. Y ahora lo mejor: las sustancias resultantes de este proceso son oxígeno y ácido fórmico, un combustible que es fácil de almacenar y que puede usarse directamente como tal, o puede transformarse en hidrógeno.

Las hojas que estos investigadores produjeron en su laboratorio tienen una superficie de 20 cm.2, pero afirman que es razonablemente fácil escalar su tecnología para hacer placas con un área de varios metros cuadrados que podrían usarse en plantas de energía. Estos parques solares pueden jugar un papel importante en la obtención de energía y la reducción de CO2 atmosférico. Todo se ve muy bien, pero los responsables de esta investigación reconocen que aún deben trabajar más para aumentar la eficiencia de sus hojas fotosintéticas, y su plan es encontrar un catalizador más eficaz.

Más información | Universidad de Cambridge

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