enero 30, 2023

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Estados Unidos vierte dinero en tramos, pero incluso el gasto alto tiene límites

En septiembre, el gigante de chips Intel reunió a funcionarios en un terreno cerca de Columbus, Ohio, donde se Se comprometió a invertir al menos $ 20 mil millones en dos nuevas plantas de fabricación de semiconductores.

Un mes después, Micron Technology celebró la construcción de un nuevo sitio de fabricación cerca de Syracuse, Nueva York, donde se encuentra la empresa de chips. Se espera gastar $ 20 mil millones Para el final de la década y tal vez cinco veces más al final.

Y en diciembre, Taiwan Semiconductor Manufacturing Company organizó una fiesta en Phoenix, donde planea Triplicó su inversión a $ 40 mil millones y la construcción de una segunda fábrica nueva para producir chips avanzados.

Las promesas son parte de un aumento masivo en los planes de la industria de chips de EE. UU. durante los últimos 18 meses, cuyo alcance se ha comparado con Inversiones de la era de la Guerra Fría en la carrera espacial. El auge tiene ramificaciones para el liderazgo tecnológico mundial y la geopolítica, con Estados Unidos con el objetivo de evitar que China De convertirse en una potencia avanzada en chips, la tiras de silicona Eso condujo a la creación de dispositivos informáticos innovadores, como teléfonos inteligentes y gafas de realidad virtual.

Hoy en día, los chips son una parte esencial de la vida moderna incluso después de las innovaciones de la industria tecnológica, desde equipos militares y automóviles hasta electrodomésticos de cocina y juguetes.

En todo el país, más de 35 empresas han comprometido casi $200 mil millones en proyectos de fabricación relacionados con chips desde la primavera de 2020, según la Asociación de la Industria de Semiconductores, un grupo comercial. Está previsto que el dinero se gaste en 16 estados, incluidos Texas, Arizona y Nueva York, en 23 nuevas plantas de chips, nueve expansiones de fábricas e inversiones de empresas que suministran equipos y materiales a la industria.

El pago es un aspecto Iniciativa de política industrial Por la administración Biden, que otorga al menos $76 mil millones en subvenciones, créditos fiscales y otros subsidios para fomentar la producción nacional de chips. Además de brindar financiamiento amplio para infraestructura y energía limpia, el esfuerzo marca la mayor inversión estadounidense en manufactura desde la Segunda Guerra Mundial, cuando el gobierno federal desató el gasto en nuevos barcos, oleoductos y plantas para fabricar aluminio y caucho.

«Nunca había visto un tsunami como este», dijo Daniel Armbrost, ex director general de Sematech, un consorcio de chips formado en 1987 con el Departamento de Defensa y con el financiamiento de empresas miembros.

El presidente Biden ha apostado una parte destacada de su agenda económica a estimular la producción de chips en Estados Unidos, pero sus razones van más allá de los beneficios económicos. Muchos chips avanzados en el mundo de hoy. Hecho en Taiwán, la isla sobre la que China reclama sus derechos territoriales. Esto ha generado temores de que las cadenas de suministro de semiconductores puedan verse interrumpidas en caso de conflicto, y que Estados Unidos esté en desventaja tecnológica.

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Los ejecutivos de la industria dijeron que el nuevo esfuerzo de producción de EE. UU. puede corregir algunos de estos desequilibrios, pero solo hasta cierto punto.

Las nuevas plantas de chips tardarán años en construirse y es posible que no puedan ofrecer la tecnología de fabricación más avanzada de la industria cuando comiencen a operar. Las empresas también pueden retrasar o cancelar proyectos si no reciben suficientes subsidios de la Casa Blanca. Una escasez aguda de habilidades podría socavar el auge, ya que las fábricas complejas necesitan muchos más ingenieros que la cantidad de estudiantes que se gradúan de los colegios y universidades estadounidenses.

dijo Chris Miller, profesor asociado de historia internacional en la Facultad de Derecho y Diplomacia Fletcher de la Universidad de Tufts y autor de A Modern Book on the Chip Industry’s Battles.

Los funcionarios de la Casa Blanca han argumentado que las inversiones en la industria de chips reducirán drásticamente la proporción de chips necesarios para comprar en el extranjero, lo que mejorará la seguridad económica de Estados Unidos. En un evento de TSMC en diciembre, el Sr. Biden también destacó el impacto potencial en las empresas tecnológicas como Apple, que confían en TSMC para sus necesidades de fabricación de chips. Dijo que «podría ser un cambio de juego» porque más de estas empresas «traen más de la cadena de suministro a casa».

Las empresas estadounidenses lideraron la producción de chips durante décadas, comenzando a fines de la década de 1950. Pero la participación del país en la capacidad productiva mundial ha disminuido gradualmente a alrededor del 12 por ciento desde alrededor del 37 por ciento en 1990, ya que los países de Asia introdujeron incentivos para trasladar la fabricación a esas costas.

Hoy, Taiwán representa alrededor del 22 por ciento de la producción total de chips y más del 90 por ciento de los chips más avanzados, según analistas de la industria y la Asociación de la Industria de Semiconductores.

El nuevo gasto está destinado a mejorar Estados Unidos. Es probable que una inversión gubernamental de $ 50 mil millones impulse el gasto corporativo que aumentará la participación de EE. UU. en la producción mundial hasta en un 14 por ciento para 2030, según un estudio de 2020 de Boston Consulting Group encargado por Semiconductor Industry Association.

“Realmente entramos en el juego por primera vez en décadas”, dijo el presidente de la Unión, John Neufer, y agregó que la estimación puede ser conservadora porque el Congreso aprobó $ 76 mil millones en apoyo en una legislación conocida como la Ley CHIPS. .

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Sin embargo, es poco probable que esta intensificación elimine la dependencia estadounidense de Taiwán para los chips más avanzados. Estos chips son los más poderosos porque tienen la mayor cantidad de transistores en cada chip de silicio y, a menudo, marcan el avance tecnológico de la nación.

largo intel led La carrera por reducir el número de transistores en un chip, que generalmente se describe en nanómetros, o milmillonésimas de metro, con números más pequeños que indican la última tecnología de producción. Entonces TSMC ha avanzado en los últimos años.

Pero en su ubicación de Phoenix, es posible que TSMC no esté importando sus tecnologías de fabricación más avanzadas. La compañía anunció inicialmente que produciría chips de cinco nanómetros en la planta de Phoenix, antes de decir el mes pasado que también fabricaría allí chips de cuatro nanómetros para 2024 y construiría una segunda fábrica, que se inauguraría en 2026, para chips de tres nanómetros. . Dejé de hablar de nuevos progresos.

Por el contrario, las plantas de TSMC en Taiwán a finales de 2022 Comenzó a producir tecnología de tres nanómetros.. Para 2025, las fábricas en Taiwán probablemente comenzarán a suministrar chips de 2nm a Apple, dijo Handel Jones, director ejecutivo de International Business Strategies.

TSMC y Apple se negaron a comentar.

No está claro si otras empresas de chips traerán tecnología más avanzada para chips de gama alta a sus nuevas ubicaciones. Samsung Electronics planea Una inversión de $ 17 mil millones en una nueva planta en Texas pero no reveló su tecnología de producción. Intel está fabricando chips de alrededor de siete nanómetros, aunque ha dicho que sus fábricas estadounidenses producirán chips de tres nanómetros para 2024 y productos más avanzados poco después.

El auge del gasto también reducirá, aunque no eliminará, la dependencia estadounidense de Asia para otros tipos de chips. Las fábricas nacionales producen solo alrededor del 4 por ciento de los chips de memoria del mundo, esenciales para almacenar datos en computadoras, teléfonos inteligentes y otros dispositivos de consumo, y las inversiones planificadas de Micron podrían eventualmente aumentar esa proporción.

Pero es probable que todavía haya brechas en la variedad de chips más antiguos y simples, que han escaseado en los últimos años. Los fabricantes de automóviles estadounidenses tuvieron que cerrar fábricas y producción de vehículos parcialmente terminados. TSMC es un productor importante de algunos de estos chips, pero está enfocando su nueva inversión en fábricas más rentables para chips de gama alta.

«Todavía tenemos una dependencia que no se ve afectada de ninguna forma», dijo Michael Hurlston, director ejecutivo de Synaptics, un diseñador de chips de Silicon Valley que depende en gran medida de las fábricas más antiguas de TSMC en Taiwán.

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Se espera que el auge de la industria de los chips genere una importante creación de empleo: hasta 40 000 nuevos puestos de trabajo en las fábricas y las empresas que los proporcionan, según la Asociación de la Industria de Semiconductores. Esto sumaría alrededor de 277.000 empleados en la industria de semiconductores en los Estados Unidos.

Pero no será fácil llenar muchos trabajos calificados. Las fábricas de chips suelen necesitar técnicos para operar las máquinas de la fábrica y académicos en campos como la ingeniería eléctrica y química. La escasez de talento es uno de los desafíos más difíciles de la industria, según encuestas recientes de directores ejecutivos.

La Ley CHIPS contiene fondos para el desarrollo de la fuerza laboral. El Departamento de Comercio, que supervisa el desembolso del dinero de la subvención de los fondos de la Ley CHIPS, también dejó en claro que las organizaciones que esperan recibir fondos deben desarrollar planes para capacitar y educar a los trabajadores.

En respuesta a este problema, Intel planea invertir $100 millones para estimular la capacitación y la investigación en universidades, colegios comunitarios y otros educadores técnicos. La Universidad de Purdue, que ha construido un nuevo laboratorio de semiconductores, se ha fijado el objetivo de graduar a 1.000 ingenieros cada año y ha atraído al fabricante de chips SkyWater Technology para que construya una planta de 1.800 millones de dólares cerca de su campus de Indiana.

Sin embargo, la capacitación solo puede llegar hasta cierto punto, ya que las empresas de chips compiten con otras industrias desesperadas por trabajadores.

«Vamos a tener que construir una economía de semiconductores que atraiga a las personas cuando tienen tantas otras opciones», dijo Mitch Daniels, quien era presidente de Purdue en ese momento, en un evento en septiembre.

Debido a que los esfuerzos de capacitación pueden demorar años en dar sus frutos, los ejecutivos de la industria quieren facilitar que los trabajadores extranjeros altamente educados obtengan visas para trabajar en los Estados Unidos o quedarse después de obtener sus títulos. Los funcionarios en Washington saben que los comentarios que alientan una mayor inmigración podrían avivar los fuegos políticos.

Pero Gina RaimondoTrump, Secretario de Comercio, fue contundente en un discurso de noviembre en el Instituto de Tecnología de Massachusetts.

Atraer a las mejores mentes científicas del mundo, dijo, es «una ventaja que Estados Unidos pierde». «No dejaremos que eso suceda».