Estados Unidos acusa a los hijos del ex presidente de Panamá de soborno y lavado de dinero

CIUDAD DE PANAMÁ – Los fiscales estadounidenses acusaron a dos hijos del ex presidente panameño Ricardo Martinelli en relación con el soborno y el lavado de dinero vinculados a la constructora brasileña Odebrecht, según una denuncia federal revelada el lunes.

Luis Enrique Martinelli, de 38 años, y Ricardo Alberto Martinelli, de 40, fueron arrestados más temprano en el día en la ciudad de Guatemala cuando intentaban abordar un vuelo a Panamá y enfrentan la extradición a los Estados Unidos, dijo la policía de Guatemala en un comunicado.

Un portavoz de la familia Martinelli no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre los cargos.

Pero la familia dijo en un comunicado después del arresto que estaba trabajando para garantizar que los hijos tengan asistencia legal en Guatemala y puedan transferir los procedimientos a Panamá.

Odebrecht ha estado en el centro de un escándalo de corrupción latinoamericano de gran alcance descubierto en 2014, en el que la compañía pagó más de $ 700 millones en sobornos a funcionarios gubernamentales en varios países.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos dijo en un comunicado que los hijos de Martinelli están acusados ​​de haber sido intermediarios por el pago de aproximadamente $ 28 millones en sobornos de Odebrecht a un funcionario de alto rango de Panamá entre 2009 y 2014, el período en que su padre estuvo en el cargo. .

La denuncia penal presentada en la corte federal de Brooklyn, Nueva York, el 27 de junio, describió a los hermanos como “parientes cercanos” del funcionario, sin proporcionar más detalles.

La queja también alega que la pareja administró cuentas bancarias secretas bajo nombres de compañías fantasmas para facilitar el pago de los sobornos, con muchas transacciones realizadas a través de bancos estadounidenses.

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El ex presidente Martinelli y su sucesor, Juan Carlos Varela, fueron prohibidos la semana pasada de salir de Panamá mientras estaban bajo investigación por lavado de dinero en casos separados de corrupción.

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