Esta imagen es la primera confirmación directa de la existencia del exoplaneta Pictoris c

Los nuevos datos de velocidad radial han permitido a los astrónomos identificar y predecir con precisión la posición esperada de Beta Pictoris c para que el instrumento Gravity pueda encontrarla.

Un equipo de astrónomos ha capturado por primera vez una imagen de un exoplaneta que anteriormente solo había sido detectado indirectamente por el espectro de su estrella madre. Los resultados de la estudiar fueron publicados este viernes en la revista Astronomy & Astrophysics.

Dado que el exoplaneta Beta Pictoris está tan cerca de su estrella madre, su tenue resplandor era difícil de percibir hasta hoy. Sin embargo, gracias al instrumento Gravity que funciona con el telescopio de largo alcance llamado Very Large Telescope, del European Southern Observatory (ESO, por sus siglas en inglés), los expertos han logrado observar su destello de luz.

Originalmente, el cuerpo celeste fue detectado en 2019 por el método de velocidad radial que mide el arrastre y la tracción de la estrella madre debido a la órbita del planeta.

“Estamos empezando a explorar nuevos mundos asombrosos, desde el agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia hasta planetas fuera del sistema solar “, el Señaló Frank Eisenhauer, coautor del estudio, tras destacar el gran “nivel de detalle y sensibilidad” de Gravity.

Segundo descubrimiento

El descubrimiento solo fue posible gracias a los nuevos datos de velocidad radial que permitieron al equipo identificar y predecir con precisión la posición esperado del exoplaneta para que Gravity pueda encontrarlo. Estos fueron publicados en un segundo Articulo.

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Por lo tanto, Beta Pictoris es el primer planeta en ser detectado y confirmado con los dos métodos, mediciones de velocidad radial e imágenes directas, lo que permite a los científicos combinar su conocimiento de dos técnicas previamente separadas.

“Ahora podemos obtener brillo y pasta de este exoplaneta ”, explicó el autor principal del segundo artículo, Mathias Nowak, y agregó que“ como regla general, cuanto más masivo es el planeta, más brillante es ”.

Un hecho inesperado

Sin embargo, las imágenes directas revelaron una sorpresa: Beta Pictoris c es seis veces menos luminoso que su hermano mayor, Beta Pictoris b, pero se presume que las masas de las dos son similares, alrededor de ocho masas de Júpiter para cy entre 6 y 15 masas de Júpiter para b.

Por ahora, los expertos consideran que solo la estimación de la masa de Beta Pictoris c es confiable, mientras que se espera que los datos de velocidad radial en el futuro puedan determinar con mayor precisión la masa de Beta Pictoris b. Mientras tanto, una de las hipótesis sugiere que un exoplaneta es mucho más genial que el otro.

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