Entrenador Malone: ​​Debemos madurar mentalmente

Michael Malone miró la hoja de estadísticas final como lo hace normalmente después de un juego, pero no necesitaba los números para confirmar lo que presenció.

“Si profundizas en eso … creo que cedimos fácilmente”, dijo el viernes el entrenador de los Denver Nuggets. “Nuestro grupo tiene que ser mucho más duro mentalmente”.

Los Nuggets, tercer favorito en Conferencia Oeste, están en problemas después de que Utah Jazz los venciera 124 a 87 en el tercer juego de la serie de playoffs de la primera ronda de la NBA en Lake Buena Vista, Florida.

Después de ganar el juego 1 en tiempo extra, los Nuggets fueron derrotados en los últimos dos juegos por un total de 56 puntos y ahora están 2-1 en la serie. El viernes, fueron derrotados en la línea de 3 puntos por Mike Conley Jr., abusado en pintura por Rudy Gobert y sofocado por los defensores de Utah como Royce O’Neale.

“Ninguno de nosotros está trabajando. No estoy entrenando lo suficientemente bien; no estamos jugando lo suficientemente bien”, dijo Malone. “Y mucho tiene que cambiar antes del cuarto juego, porque son dos juegos seguidos en los que nos golpean”.

Denver superó una desventaja de 2-1 en la primera ronda de la postemporada pasada, ganando el juego 4 fuera de casa antes de derrotar a los San Antonio Spurs en siete juegos. Pero Donovan Mitchell y Jazz tiene todo el impulso ahora, después de anotar 54 puntos de 3 en sus últimos tres juegos, la tercera mayor cantidad en un período de tres juegos en la historia de la postemporada de la NBA, según Elias Sports Bureau.

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“Quiero decir, aún no ha terminado”, dijo el All-Star de los Nuggets. Nikola Jokic, cuyo equipo juega sin jugadores lesionados Gary Harris (cadera) y Will Barton (no con equipo de rehabilitación de rodilla). “Aún quedan muchos partidos. Solo tenemos que jugar un poco más de disciplina y un poco más de concentración en las pequeñas cosas: dar la vuelta a la esquina, correr con disciplina. En mi opinión, ser un poco más disciplinado”.

Los tres mejores jugadores de Denver, Jokic, Jamal Murray y Michael Porter Jr., tienen que aumentar su nivel de juego. Jokic anotó 15 puntos, seis asistencias y cinco rebotes, pero vio a Gobert abrirse camino hacia un récord personal en los playoffs con 24 puntos y 14 rebotes. Gobert acertó 11 de 15 tiros, incluyendo siete volcadas, un récord de postemporada.

Los Nuggets parecían perdidos y desincronizados al principio.

“Quiero decir, creo que la energía estaba ahí, simplemente estábamos corriendo sin ninguna razón”, dijo Jokic. “No sabíamos lo que estábamos haciendo. Parece que sí. La energía estaba ahí. Teníamos energía, pero no salió bien”.

Gobert tuvo 12 de sus puntos en el primer cuarto, mientras que Utah terminó con una racha de 12-4 para tomar una ventaja de 25-14 en el segundo período. Luego Jazz abrió el segundo con una racha de 21-8 para liderar 46-22 con 6:27 restantes en la primera mitad.

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“Fue una final”, dijo Malone sobre el juego de Denver al final del primer período y al comienzo del segundo período. “Todo lo que pasó después de eso, la segunda mitad y los últimos ocho minutos de la segunda mitad, fue solo un escaparate”.

Conley, quien perdió los dos primeros juegos después de dejar el nacimiento de su hijo, salió de la cuarentena y anotó 7 de 8 puntos de 3 y anotó 27 puntos. Era el tipo de rodaje al aire libre que los Nuggets necesitaban de su dueño. Pero Murray perdió 6 de 8 intentos en 3 puntos y terminó con 12 puntos y seis asistencias.

Después de tener 36 puntos y nueve asistencias en un juego brillante en el tiempo extra del juego 1 contra Mitchell, Murray totalizó 26 puntos y 10 asistencias, mientras que hizo 11 de 29 en los últimos dos juegos mientras veía a O’Neale cambiarlo.

Porter también se limitó a siete puntos y cinco rebotes.

“Nos volaron dos veces”, repitió Murray cuando se le preguntó cómo estaba el clima en el vestuario y qué tan difícil fue soportar esa paliza.

“Hemos estado allí antes”, agregó Murray más tarde. “Es hora de que respondamos”.

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